Stephane Peterhansel en el Rally Dakar 2019

Stephane Peterhansel en el Rally Dakar 2019 Ernesto Arias EFE

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Peterhansel se lleva la victoria en una etapa marcada por el incidente de Sainz

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El francés Stéphane Peterhansel -Mini- se adjudicó este miércoles 9 de enero la tercera etapa del Rally Dakar 2019, por delante del catarí Nasser Al-Attiyah -Toyota-, que vuelve a ser el líder de la clasificación general de coches, en un día en el que el español Carlos Sainz -Mini-, vigente campeón, quedó muy relegado. Peterhansel, el piloto más laureado del Dakar con trece títulos, sumó así su cuadragésima segunda victoria de etapa en el Dakar en coches y la septuagésima quinta de toda su trayectoria en la carrera desde que comenzó a correr en motos. El español Joan 'Nani' Roma -Mini- acabó en el quinto lugar, a 18 minutos de Peterhansel, y es cuarto en la general, a doce minutos de Al-Attiyah.

La jornada fue aciaga para Sainz, que perdió casi toda opción de repetir el triunfo del año pasado en el rally al haber roto el brazo de la suspensión de la rueda trasera izquierda de su coche y tener que esperar más de tres horas a que uno de los camiones llegara con las piezas para repararlo. Dada la corta duración de este Dakar, con apenas diez etapas y menos de 3.000 kilómetros de competición, las opciones del madrileño de recuperar el tiempo perdido son muy reducidas. Tampoco le fue bien al francés Sébastien Loeb, quien había ganado la segunda etapa, pero aparentemente una equivocación de navegación en la ruta le hizo terminar a 42 minutos de Peterhansel.

La tercera etapa del Dakar discurrió entre San Juan de Marcona y Arequipa, en Perú, con un recorrido de 798 kilómetros, de los que 331 eran cronometrados. Los pilotos volvieron a enfrentarse a cadenas de dunas muy cercanas al océano Pacífico para luego adentrarse hacia la cordillera de los Andes y pasar por Duna Grande, la mayor duna de Perú, con 1.693 metros de altitud, camino hacia a Arequipa, que se encuentra a 2.300 metros. El Dakar 2019 es la primera edición del rally que se celebra en un único país, con diez jornadas en Perú del 7 al 17 de enero en las que participan más de medio millar de competidores entre pilotos, copilotos y mecánicos, para recorrer unos 5.000 kilómetros, entre ellos casi 3.000 cronometrados.

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