Ciencias naturales

Veinte imágenes espectaculares sacadas de Planet Earth

Veinte imágenes espectaculares sacadas de Planet Earth

Veinte imágenes espectaculares sacadas de Planet Earth

La BBC ha vuelto a la carga, diez años más tarde, con Planet Earth II, la secuela de la serie documental que cambió nuestra forma de observar la naturaleza. Esta semana entrevistamos a Mike Gunton, el productor ejecutivo de la serie, y ahora os ofrecemos algunas de las imágenes más...
La criopreservación es alegal en Reino Unido.

La criopreservación es alegal en Reino Unido.

Un juez permite a una menor moribunda congelar su cuerpo

La criopreservación para resucitar a los muertos cuando la ciencia lo permita va a dejar de ser una leyenda urbana asociada a Walt Disney. Un juez británico dio la razón el pasado mes de octubre a una niña moribunda de 14 años que, sabiendo que iba a morir del extraño cáncer que padecía,...
La empresa Poietis se dedica al desarrollo de tejido biológico mediante impresoras 3D.

La empresa Poietis se dedica al desarrollo de tejido biológico mediante impresoras 3D.

El crecepelo del futuro: folículos impresos en 3D para acabar con la calvicie

La marca de belleza ha decidido atacar a uno de sus enemigos en términos de ventas, la alopecia. Para ello, L'Oreal ha llegado a un acuerdo con una compañía especializada en biotecnología. El objetivo: lograr que en un futuro a corto plazo la implantación de folículos impresos en 3D...
María Sánchez Rubio
Alexander von Humboldt pintado por Friedrich Georg Weitsch en 1806.

Alexander von Humboldt pintado por Friedrich Georg Weitsch en 1806.

El naturalista que midió el Teide en el siglo XVIII sin equivocarse

Nadie suele mencionarlos a la hora de hablar de los acontecimientos que transformaron la historia entre los siglos XVIII y XIX, pero los grandes viajes científicos contribuyeron a convertir al mundo en algo muy distinto a lo que había sido durante los siglos anteriores. James Cook, Joseph...
Miguel A. Delgado
De izda a dcha y de arriba a abajo: Northern giraffe, Massai giraffe, Reticulated giraffe y Southern giraffe.

De izda a dcha y de arriba a abajo: Northern giraffe, Massai giraffe, Reticulated giraffe y Southern giraffe. Current Biology

De una a cuatro especies de jirafa, por obra y gracia del ADN

A pesar de ser un animal fascinante, no sólo por su condición de mamífero más alto del mundo, sino por su peculiar aspecto, no se ha investigado mucho sobre las jirafas. Se sabía hasta ahora, eso sí, que su número ha disminuido considerablemente en los últimos años y se sabía también...
"Antes todo eso era ciencia obvia", dijo el coronel en Hampton Roads.

"Antes todo eso era ciencia obvia", dijo el coronel en Hampton Roads. Flickr

A tu gato se la bufa que lo llames y otras obviedades pergeñadas por la ciencia

Cada día, en Prodigios peinamos distintas fuentes de conocimiento científico en busca de algo nuevo, relevante, importante o interesante. A veces, sin embargo, encontramos estudios científicos que nos epatan. Esa persona de vuelta de todo que cualquiera de nosotros llevamos dentro se ajusta...
Un dibujo de una calavera en los cuadernos de Leonardo da Vinci.

Un dibujo de una calavera en los cuadernos de Leonardo da Vinci.

El día que Leonardo abrió los ojos

Para dibujar se necesita mucho estómago. Con abrir un cadáver no es suficiente, hay que insistir sobre varios cuerpos hasta alcanzar el conocimiento completo del cuerpo humano. “Y si tú demuestras amor por tal práctica, quizá te impedirá llevarla a cabo el estómago, y si esto no sucede,...
Cartel propagandista de la Guerra Civil en el Museo de Historia Rusa.

Cartel propagandista de la Guerra Civil en el Museo de Historia Rusa. Flickr

Ciencia de hambre y muerte: los estudios de la Guerra Civil

Ochenta años después de aquel 18 de julio de 1936, día en que la hoja del calendario se desprendió de forma sangrienta dando inicio a tres años de Guerra Civil, la herida sigue supurando. El conflicto, y los hechos que aún se desconocen de él, sigue siendo una fuente de conocimiento para...
Una farola en forma de camaleón en el zoo Taronga de Sydney.

Una farola en forma de camaleón en el zoo Taronga de Sydney. Reuters

Los camaleones segregan mocos por la lengua

Los camaleones producen un moco a través de su lengua que es aproximadamente 400 veces más viscoso que la saliva humana. Esto explicaría cómo estos depredadores pueden capturar a presas de hasta un tercio de su peso corporal. Los hallazgos han sido revelados en un artículo publicado esta...
A. V.
El dejà vu es una experiencia que la ciencia lleva estudiando más de un siglo.

El dejà vu es una experiencia que la ciencia lleva estudiando más de un siglo. Flickr

120 años de déjà vu: la sensación de haber vivido ya algo

Si usted cree haber leído antes estas líneas... Bien, es posible que realmente lo haya hecho. Pero si el historial de su navegador se empeña en demostrarle lo contrario, entonces es probable que esté experimentando un déjà vu; o “ya visto”, en francés. Muchos conocen esta extraña...
Javier Yanes
Acampados en el Northern Territory australiano.

Acampados en el Northern Territory australiano. Getty

Los reyes del camping usan la ciencia para tumbar una ley

Si son ustedes aficionados al camping, quizá les haya llegado la noticia. La semana pasada, un estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology Letters hizo saltar las alarmas de los aficionados al aire libre. Heather Stapleton y otros compañeros de la Universidad de Duke...
Cerebro de un chimpancé en el Museo de Ciencia de Londres.

Cerebro de un chimpancé en el Museo de Ciencia de Londres.

Para llamar la atención, póngale ‘neuro’ delante

Hagamos un experimento. Piense en cualquier actividad o disciplina, póngale "neuro" delante e introduzca esa nueva palabra en el buscador de internet. Si ha pensado en gastronomía, política, literatura, magia o estética encontrará cientos o miles de entradas en las que aparecen con este...
José Pichel
Zanahoria, la hortaliza domesticada

Zanahoria, la hortaliza domesticada

La zanahoria y sus 32.113 genes no siempre fueron naranjas

Que sepamos, el hombre lleva experimentando con la zanahoria desde hace al menos 1.100 años, cuando éstas eran principalmente amarillas y moradas. Fueron los europeos, y más en concreto los holandeses, los que hacia el siglo XVI comenzaron a cruzar las variedades más anaranjadas para lograr...
Una grúa retira un cachalote varado en las costas de Tenerife en 2011.

Una grúa retira un cachalote varado en las costas de Tenerife en 2011.

SOS por los cetáceos en Canarias

La sombra del Teide se proyecta sobre el canal de agua entre Tenerife y Gran Canaria. Una hembra de cachalote, que mide 11 metros y pesa 15 toneladas, asciende a la superficie a descansar. Su ritmo vital es sencillo, se sumerge unos 40 minutos, alcanza 800 metros de profundidad para alimentarse...
Javier Peláez
Una Venus atrapamoscas saboreando su almuerzo.

Una Venus atrapamoscas saboreando su almuerzo.

Así se hicieron carnívoras las plantas

Hay pocas especies tan fascinantes en este planeta como las plantas carnívoras. Más allá de las preguntas obvias, como si un vegano podría hacerse una ensalada con ellas, los biólogos llevan mucho tiempo tratando de descubrir qué genes hacen a una planta alimentarse de insectos o por qué,...
Dos leones macho en el zoo Hellabrunn, en Múnich.

Dos leones macho en el zoo Hellabrunn, en Múnich.

En busca del factor biológico de la homosexualidad

Inca y Rayas no querían ser menos que Roy y Silo, sus célebres parientes del zoo neoyorquino de Central Park que tienen incluso su propia entrada en la Wikipedia. Así que, a la media luz del acogedor ecosistema polar del parque madrileño Faunia, los dos pingüinos machos entablaron una...
Javier Yanes
Las poblaciones de abejorros están descendiendo de forma seria.

Las poblaciones de abejorros están descendiendo de forma seria.

La ciencia trata de evitar el apocalipsis del abejorro

El mundo de la apicultura lleva años observando con temor las amenazas que han causado que las abejas hayan bajado en número en Estados Unidos y en Europa. La urbanización, los patógenos asiáticos, los pesticidas neonicotinoides, el cambio climático... nadie se atreve a señalar con el...
Fósil de la serpiente española con su piel fosilizada.

Fósil de la serpiente española con su piel fosilizada. Current Biology

Esta serpiente del Mioceno era verdinegra... y lo sabemos seguro

Una serpiente española de hace 10 millones de años, oriunda de Libros (Teruel), es la protagonista de una historia con final feliz: gracias al estado de conservación de su piel sabemos con seguridad de qué color era cuando estaba viva. Investigadores irlandeses, británicos y españoles...
Un salmón salta en una jaula.

Un salmón salta en una jaula. Reuters

Colores oscuros para que los salmones no se maten entre ellos

China, acuciada por la sobreexplotación de sus caladeros de pesca, produce ya un 72% del pescado y el marisco en cautividad para alimentar a sus 1.357 millones de habitantes. De no ser por esto, tendríamos un problema, ya que en el país asiático se consume el 60% del producto de...
Un tardígrado antártico.

Un tardígrado antártico.

Caso cerrado: lo más extraño del tardígrado no es su ADN

Un sorprendente estudio publicado en PNAS a finales de 2015 por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte aseguraba que hasta un 17% del ADN del tardígrado u oso de agua, una especie microscópica famosa por su resiliencia -es capaz de sobrevivir en el espacio, congelado, a 150º...
Dos ejemplares de Nicrophorus vespilloides en plena copulación.

Dos ejemplares de Nicrophorus vespilloides en plena copulación.

El bromuro de los escarabajos

Sacar adelante a una familia requiere de mucha energía y, aunque a los padres les pueda fastidiar, las madres prefieren dedicar las suyas a los retoños que a andar intentando producir más descendencia. En efecto, hablamos de entomología coleóptera. En el caso del escarabajo enterrador o...
El Teide y el observatorio de Izaña.

El Teide y el observatorio de Izaña. AEMET

En las entrañas del volcán

Durante las últimas semanas, Tenerife ha sido testigo de una situación bastante inusual: todos los accesos al Teide se cerraron al público tras una de las más imponentes nevadas de las últimas décadas. Aparte de las bellas estampas que nos dejó el gran pico nevado, el hecho no es...
Javier Peláez
Hacia un ordenador 'vivo'.

Hacia un ordenador 'vivo'. Nanolund

Biocomputadoras: una mente hecha de músculo

Los terrícolas lo tenemos claro: seres vivos, carbono; máquinas, silicio. Pero esta frontera no tiene por qué permanecer siempre inmutable. Y aunque la vida basada en el silicio aún pertenece al territorio de la ciencia ficción (y es muy improbable que salga de ahí, en contra de lo que...
Javier Yanes
Un mono -su cara no puede mostrarse por ley- mueve la silla con su mente hasta el plato.

Un mono -su cara no puede mostrarse por ley- mueve la silla con su mente hasta el plato.

Una silla que se mueve con la mente más barata que un coche

Dos macacos Rhesus inmovilizados y atados a sendas sillas de ruedas y, al otro lado de la habitación, dos cuencos con apetitosas uvas. ¿Cómo cruzarán la habitación para acceder al preciado botín? Para este truco necesitaremos al prestigioso neurocientífico brasileño Miguel Nicolalis,...
El árbitro Lee Mason en el partido Norwich-Chelsea.

El árbitro Lee Mason en el partido Norwich-Chelsea. Reuters

La ciencia prueba que los árbitros tiran para el equipo de casa

En muchas ocasiones la ciencia ofrece resultados que son claramente contrarios a la intuición y la realidad poco se parece a lo que la mayoría espera. Sin embargo, en esta ocasión un estudio científico, publicado en la revista International Journal of Sport and Exercise Psychology, ha...
Teguayco Pinto
La Creación de Adán, de Michelangelo Buonarroti.

La Creación de Adán, de Michelangelo Buonarroti.

Un estudio sugiere que las manos siguen "el diseño del Creador"

Nada hacía sospechar de que el estudio Características Biomecánicas de la Coordinación de la Mano en Actividades de Agarre de la Vida Diaria fuese a levantar semejante polémica. Pero el trabajo, realizado por cuatro investigadores chinos y publicado a principios de este año en la...
Podemos medir los sentidos de las plantas.

Podemos medir los sentidos de las plantas.

Pienso, luego florezco

Las plantas tienen inteligencia. Y no es una locura, sino una aplicación literal del diccionario. Según el DRAE, inteligencia es la "capacidad de entender o comprender", o la "capacidad de resolver problemas", entre otras acepciones. Y si les parece que todo esto no está al alcance de una...
Javier Yanes
Trufas de verano antes de ser analizadas.

Trufas de verano antes de ser analizadas. WSL

A la rica trufa de Chernóbil

Si alguna vez tiene la desgracia de sufrir una catástrofe de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares, le queda el consuelo de que no tendrá que renunciar a las trufas, aunque quizá tenga que usar cucarachas y no perros truferos para buscarlas. Este es el hallazgo más...
Calima sobre la playa de Arinaga, en Gran Canaria.

Calima sobre la playa de Arinaga, en Gran Canaria. Flickr

Lo que nos enseña la nube de polvo que ahora cubre España

Hace unos días, los informativos mostraban impactantes imágenes de las Islas Canarias cubiertas de nieve. Hoy, los cielos de la península ibérica están cubiertos de polvo. No, no son fenómenos independientes. Todo está conectado. La calima, producida por una tormenta de polvo en el Sahara...
El ojo de este cefalópodo es el mayor del reino animal.

El ojo de este cefalópodo es el mayor del reino animal.

El Centro del Calamar Gigante de Asturias, en el abismo

En las profundidades oceánicas, donde apenas llegan los rayos del sol, el mayor invertebrado del planeta flota pacientemente. El silencio y la quietud de las aguas contrastan con la superficie, donde las olas rugen con furia, especialmente cuando hay temporal. En febrero de 2014, el mar...
Laura Chaparro
Imagen de uno de los cachalotes caribeños investigados.

Imagen de uno de los cachalotes caribeños investigados.

Las ballenas caribeñas cantan el chachachá

Los cachalotes se comunican y mantienen complejas redes sociales entre ellos. Ahora sabemos, además, que el acento es importante. Si bien ya se habían registrado anteriormente diferencias entre la forma de comunicarse, un nuevo estudio muestra una llamada propia de los cachalotes que sólo se...
El choque de dos agujeros negros provocaron las ondas gravitacionales detectadas.

El choque de dos agujeros negros provocaron las ondas gravitacionales detectadas.

¡No te quedes fuera de onda (gravitacional)!

¿Qué estrategia utiliza la hembra del mosquito tigre para evitar la acción de las empresas de control de plagas? Pulsa aquí.  ¿En qué animal se basa un nuevo robot que podría usarse para localizar personas con vida en edificios derrumbados? Pulsa aquí.  ¿Cada cuánto tiempo de media...
EL ESPAÑOL
Un ejemplar adulto de 'Aphonopelma johnnycashi'

Un ejemplar adulto de 'Aphonopelma johnnycashi'

La tarántula Johnny Cash se une al paseo de la fama de las arañas

Un total de 14 nuevas tarántulas acaban de ser descritas en EEUU, y una de ellas ha sido bautizada como el mítico cantautor de Ring of fire y Man in black. Todas ellas, del género Aphonopelma, han sido descubiertas en EEUU gracias al trabajo de biólogos y taxónomos de Universidad de Auburn...
Parte de las 24 especies de escarabajos descubiertos.

Parte de las 24 especies de escarabajos descubiertos.

En busca de especies ocultas en los sótanos de los museos

En el mundo existen 1,7 millones de especies de seres vivos descritas, pero se estima que aún quedan por descubrir o catalogar entre 5 y 50 millones, si se tiene en cuenta cualquier forma de vida. Curiosamente, algunos de estos descubrimientos no se producen en la naturaleza, sino en...
El origen de la cerveza se remonta al año 7.000 a.C.

El origen de la cerveza se remonta al año 7.000 a.C.

Cervezas de laboratorio

Para llegar a ser un buen maestro cervecero hace falta mucha técnica, inspiración y, sobre todo, ciencia. Lo sabe bien José Severiano Fernández de la Cruz, Seve para los amigos. Tras más de una década especializado en crear esta bebida espirituosa, Seve hoy es propietario de Sevebrau, la...
Laura Chaparro
Transición de dos comunidades forestales en Australia.

Transición de dos comunidades forestales en Australia.

Así compiten los árboles

La densidad de la madera de un árbol, su altura máxima o la masa por superficie en sus hojas son datos que explican por qué una planta triunfa frente a sus competidoras vecinas. Y estas estrategias evolutivas ayudan a explicar la gran diversidad de árboles en el mundo. Un equipo de cerca de...
Reconstrucción del Morelladon beltrani.

Reconstrucción del Morelladon beltrani.

Descubren al primer dinosaurio vegano español

Los paleontólogos siguen dibujando el paisaje de hace 125 millones de años en el límite de las provincias de Teruel, Cuenca y Castellón. Hace unos años supieron que había rebaños de iguanodones pastando y abrevando. Algo más tarde descubrieron que no vivían en paz, sino amenazados por...
Antonio Villarreal
Lucha entre dos dinosaurios.

Lucha entre dos dinosaurios.

Dibujar lo nunca visto

La semana pasada, el paleontólogo Israel Sánchez, del Museo Nacional de Ciencias Naturales, publicó en PLOS ONE el descubrimiento del Xenokeryx amidalae, una nueva especie de rumiante hallado hace dos décadas en el yacimiento de la Retama, Cuenca. Este ancestro de la actual jirafa vivió...
Ilustración a color de un tardígrado.

Ilustración a color de un tardígrado. Science Source

Dudas sobre el genoma del tardígrado

El estudio que afirmaba que un 16% del genoma del tardígrado era ajeno -realizado por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, publicado hace dos semanas en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) y recogido por medios de todo el mundo, incluido EL ESPAÑOL- se...
Un chimpancé enfadado.

Un chimpancé enfadado. Flickr

Rabietas de niños ¿o de chimpancés?

Si alguna vez has pensando que un niño que no obtiene lo que quiere y cuando lo quiere se acercaba más a un animal que a un ser humano, la ciencia te da ahora la razón. El control de los impulsos de los párvulos de tres años es muy similar al de los chimpancés, según un estudio llevado a...
EE
En el reino animal también se dan gestos de reconciliación.

En el reino animal también se dan gestos de reconciliación. Creative commons

El perdón como motor de la vida

Es un acto casi instintivo. Chocamos de forma accidental con alguien en el metro y decimos "lo siento" de forma automática, sin importar quién tenga la culpa. Escuchárselo decir a la otra persona nos hace sentir mejor porque, al asimilar sus disculpas, apagamos nuestro incipiente cabreo ante...
Laura Chaparro
Putin y Obama, dos líderes muy diferentes.

Putin y Obama, dos líderes muy diferentes. Getty Images

Putin es gorila, Obama, chimpancé

"Vladimir Putin es como un gorila, muy agresivo con otros machos, al que no le gusta que su opinión sea cuestionada". Peter D. Walsh, investigador de Antropología Biológica en la Universidad de Cambridge (Reino Unido), lleva varios años estudiando el comportamiento de los grandes simios que...
Laura Chaparro
Imagen del calamar gigante al desembarcarlo.

Imagen del calamar gigante al desembarcarlo.

¿A cuántos podríamos dar de comer con un calamar gigante?

La llegada anoche de la embarcación faenera Minchos IV al puerto de El Cudillo en Asturias nos dejaba una curiosidad biológica más que notable: una pareja de pescadores había capturado de manera fortuita un calamar gigante que alcanzaba los 10 metros de largo y superaba los 150 kilos de...
Javier Peláez
Fotografía de un tardígrado hecha con microscopio electrónico.

Fotografía de un tardígrado hecha con microscopio electrónico. UNC

Revelan más secretos del indestructible tardígrado

El tardígrado u oso de agua es la criatura más resistente y una de las más fascinantes del planeta. Pese a su aspecto, son inofensivos, miden apenas medio milímetro y suelen vivir entre musgos o líquenes. Esta semana, un grupo de investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en...
Uno de los investigadores del Real Jardín Botánico.

Uno de los investigadores del Real Jardín Botánico.

Etiquetemos otra vez todas las especies del mundo

Nuestros libros están plagados de nombres de helechos, pinzones o escarabajos que exploradores como Alexander von Humboldt o Charles Darwin descubrieron en el siglo XIX. Aquellos viajes exploratorios de varios años a través de frondosas selvas y recónditas islas han estimulado la...
La terrorífica mandíbula de un tiranosaurio.

La terrorífica mandíbula de un tiranosaurio.

Fauces bien abiertas

Los hábitos alimentarios de los grandes dinosaurios tienen una relación directa con la apertura de sus mandíbulas. Esto, que parece evidente, ha sido demostrado mediante modelos digitales que reconstruyen parcialmente los músculos faciales de tres gigantes del Cretáceo, entre ellos el...
Así se vería el sistema solar desde Sedna

Así se vería el sistema solar desde Sedna

En busca del Planeta X

Decir Planeta X es entrar en la dimensión desconocida. Bajo este apelativo suelen englobarse cuerpos celestes que ya deberían haber provocado el fin del mundo en varias ocasiones, incluyendo el inexistente planeta Nibiru, protagonista del tan famoso como ficticio Apocalipsis Maya en 2012. La...
Javier Yanes
Patricia a punto de tocar la costa pacifica mexicana.

Patricia a punto de tocar la costa pacifica mexicana.

Peligrosa Patricia

El huracán 'Patricia' se ha debilitado hasta la categoría dos -de una escala de cinco- tras tocar tierra en México en la madrugada de este sábado (hora española), según ha informado el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos. Un récord CONAGUA asegura que Patricia es ya el...
El río Besós llegó a ser uno de los más contaminados.

El río Besós llegó a ser uno de los más contaminados.

Bacterias 'cometóxicos' producidas en serie

Investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) detectaron un peculiar miembro del género Dehalogenimonas en la desembocadura del río Besós, al norte de la ciudad, que en los años 80 llegó a ser el caudal más contaminado de Europa. La buena noticia, además de que han...
Entrada al búnker del depósito global de semillas de Svalbard

Entrada al búnker del depósito global de semillas de Svalbard

La guerra de Siria abre el arca de las semillas

Además de los cientos de miles de muertos y desaparecidos, y millones de seres humanos desplazados, el violento conflicto sirio deja otros dramáticos saldos. A medida que los fundamentalistas del IS retienen el control de amplias zonas del país, continúa la destrucción sistemática del rico...