Tim Donaghy, durante su etapa como árbitro de la NBA

Tim Donaghy, durante su etapa como árbitro de la NBA Reuters

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Tim Donaghy, el árbitro y 'Corleone' de la NBA: su red mafiosa amañó 30 partidos

Después de una investigación se ha demostrado que el árbitro participó directamente a la hora de alterar los resultados.

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En el año 2007 se destapó en EEUU una trama de amaños de partidos de la NBA en la que estaba metido el árbitro Tim Donaghy. Este renunció a su cargo como colegiado y acabó en prisión por un periodo de 15 meses.

De 2008 a 2009 permaneció encarcelado después de declararse culpable por los cargos de apostar en encuentros de la liga norteamericana de baloncesto entre el 12 de diciembre del año 2006 y el 21 de marzo de 2007. Además, admitió el haber compartido con corredores de apuestas información privilegiada durante esa etapa.

Lo que nunca llegó a admitir Tim Donaghy fue que su arbitraje influyó en los partidos que dirigió. El colegiado aseguró que él no había amañado ningún duelo para ganar así en las apuestas. Algo que ahora ESPN ha destapado con una serie de pruebas que confirmar que sí amañó hasta 30 partidos.

¿Cómo Tim Donaghy, árbitro de la NBA, logró amañar partidos?

En su día, Donaghy se negó a someterse a la prueba del polígrafo al respecto. Una década después de salir de prisión vuelve a ser noticia y es que el nuevo delito que se le supone le llevaría a cargos a nivel estatal, no solo federal.

El FBI y la NBA investigaron los hechos. David Stern, comisionado de la liga estadounidense, dijo entonces en un comunicado que les "gustaría asegurar" a sus seguidores que "no se escatiman esfuerzos, tiempo o personal para ayudar en esta investigación, para llevar ante la justicia a una persona que ha traicionado a los más sagrados valores". Llamó al escándalo de las apuestas una "llamada de atención". Para reducir la pena de cárcel, el árbitro colaboró con el FBI, pero ¿cómo comenzó todo?

Los actores principales

En primer lugar, Tim Donaghy: veterano árbitro de la NBA que fue culpable de apostar en partidos que él mismo dirigió, pero que no fue acusado de manipularlos. James 'Bah-Bah' Baptistta: centro del plan de apuestas de Donaghy. Tommy Martino: amigo de los dos anteriores e intermediario en las operaciones. David Stern: comisionado de la NBA en el momento del delito.

Además, también destacan otros nombres como los de Phil Scala: agente especial del FBI. Jack Concannon: amigo de Donaghy y vendedor de seguros que en algún momento llegó a asociarse con el árbitro para apostar en los partidos que este dirigía. Pete 'Rhino' Ruggieri: corredor de apuestas, también socio de Tim, que se hizo cargo del plan de Donaghy cuando Baptistta fue a rehabilitación.

El comienzo de la estafa

El principio del fin para Tim Donaghy como árbitro de la NBA empezó cuando en su camino se cruzaron dos viejos compañeros de la escuela parroquial en la secundaria: James Battista y Thomas Martino. El primero, dueño de un bar deportivo, además de un 'motor' -especie de corredor que brinda sus servicios a los apostadores-, en Filadelfia. El segundo, el intermediario entre ambos.

Tim Donaghy, exárbitro de la NBA culpable de apostar en partidos

Tim Donaghy, exárbitro de la NBA culpable de apostar en partidos Reuters

Bajo el nombre de 'La Compañía', varios sujetos del inframundo de las apuestas utilizaron las previsiones de Tim Donaghy en los partidos que este dirigía para ganar dinero. Dicen que estas personas "tal vez nunca se sentaron en la misma mesa", pero que todos ellos "se llevaron un trozo de la pizza".

La trama se orquestó con teléfonos desechables. Donaghy llamaría haciendo su pronóstico a Martino, quien a su vez diría el resultado para apostar al resto de 'La Compañía'. Con estos vaticinios podrían llegar a ganar alrededor de un millón de dólares. Así, Baptistta nunca habló de "arreglar" o de "manipular", solo que Tim tendría en su poder el silbato para organizarlo todo.

La estrategia

El árbitro comenzó a apostar mucho antes de los hechos que se le imputaron. Al principio tan solo apostaba en dos o tres partidos, pero según fue ganando dinero, el número empezó a aumentar hasta llegar a los 30 o 40 encuentros.

La exmujer de Tim Donaghy, Kim, encontró un fajo de billetes en el año 2004. En un principio pensó que este dinero provenía de apuestas de golf, pero los fajos no dejaron de llegar. Ante esto, Kim Donaghy solo dijo que ella se encontraba "asustada".

Tim ganaba, al principio, 2.000 dólares si su predicción era acertada. Este montante se fue hasta los 5.000 al verse que sus resultados eran los correctos. El primer partido bajo sospecha fue el duelo entre los Celtics y los 76ers.

Donaghy dijo que ganarían los de Boston y estos se llevaron la victoria por paliza. Baptistta, con ese encuentro, movió cerca de 500.000 dólares: "Tuvimos una gran apuesta en eso. Tuvimos una gran a puesta en cada partido".  Después de este partido, hubo una reunión en la casa de Martino entre este, Baptistta y Donaghy. Fue el último encuentro entre los tres a la vez.

A partir de entonces, el código para comunicar qué equipo ganaría sería el siguiente: Martino tenía dos hermanos, Johnny y Chuck. Si Donaghy nombraba al primero, victoria para el equipo visitante; si decía el nombre del segundo, triunfo para los locales.

Tim Donaghy, éxarbitro de la NBA

Tim Donaghy, éxarbitro de la NBA Reuters

El árbitro debía hacer su elección en la noche previa al partido o, como muy tarde, durante la mañana del día del encuentro. Así, Baptistta tendría el tiempo suficiente para comenzar a preparar todo y poder manipular los precios de las apuestas en favor de 'La Compañía'.

La investigación del FBI y la NBA

El FBI comenzó las investigaciones al ver que los movimientos en las apuestas estaban saliéndose de lo normal. El diferencial se iba del 2,5 al 3 o 4. Todo lo que varíe, según los expertos en la NBA, de 1,5 puntos o más es considerado como "inusualmente severo" -bajo sospecha-. El resultado, millones de dólares en juego.

El exagente del FBI -ahora detective privado-, Phil Scala, reveló cuál fue la respuesta de la NBA ante el escándalo de las apuestas. "No puedes amañar un partido en la NBA. Es imposible", fue lo que la mejor liga del mundo dijo a la agencia federal estadounidense.

"No puedes amañar un partido en la NBA. Es imposible"

Respuesta de la NBA a la investigación del FBI

El propio Scala, junto a su jefe en el FBI, se reunió con el comisionado de la NBA David Stern, así como con otros tres ejecutivos de la liga: el comisionado adjunto Adam Silver, el presidente Joel Litvin y el vicepresidente senior de seguridad Bernie Tolbert, exagente del FBI.

Se informó entonces que había llamado la atención que uno de sus árbitros, Tim Donaghy había estado apostando en sus propios partidos y dando, además, información privilegiada a cambio de una tarifa.

Tras enterarse de todo, desde la NBA prometieron "plena cooperación". Sin embargo, Scala dice en la actualidad que hubiese actuado de forma diferente: "¿Si lo haría diferente ahora? No habría ido a informar a Stern".

Señala que alguien filtró toda la información a los medios. Al salir el caso a la luz antes de lo que querían no pudieron pillar a otros árbitros presuntamente corruptos: "Nuestros planes se vieron frustrados por el hecho de que alguien filtró esto. Hubiésemos podido tirar del hilo y no sé a dónde habría ido. Las cosas pudieron haber sido diferentes", explica a ESPN.

La prueba del amaño

La investigación de ESPN que ahora ve la luz confirma que Tim Donaghy sí que favoreció entonces a los distintos equipos que más dinero le habían generado en las apuestas en 23 de esos 30 partidos bajo sospecha. Esto es un 77% de ellos. ¿Cómo lo hizo? Pitando más faltas personales al rival.

Según el informe, en cuatro duelos fue neutral, mientras que en tan solo tres de ellos la balanza cayó del lado del conjunto que menos dinero había generado en las apuestas. El balance final es de 23-4-3. La probabilidad de que hubiese señalado esas faltas personales de manera no intencionada, sino que hubiera sido casual es de 6.155 a 1.

Tim Donaghy, exárbitro de la NBA

Tim Donaghy, exárbitro de la NBA Reuters

Después de la publicación de todo el entramado ilegal de apuestas, la NBA ha mandado el siguiente comunicado: "Todos nuestros esfuerzos se centraron en entender lo que Donaghy hizo y cómo lo hizo para poder proteger la integridad de nuestros partidos. Estos análisis no apoyan lo que ESPN ha encontrado de que otro colegiado imparcial no habría señalado las infracciones que Donaghy sí señaló".

Tom Donaghy siempre ha negado haber amañado los partidos de forma deliberada para ganar dinero. En privado, según esta información, a veces habría dicho lo contrario. Después de todo esto, el principal protagonista de esta historia denunció haber sido amenazado de muerte por la mafia. Donaghy, del que se dice que llegó a ganar más de 100.000 dólares aseguró que habían amenazado a su exmujer y sus hijos, además de decirle que "iba a ser asesinado".

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