Una bolsa de plástico flota junto a un arrecife de coral.

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Medio ambiente Calentamiento global

Cambio climático: los océanos alcanzan en 2019 la temperatura más alta de la historia

Un nuevo estudio advierte además de que el calentamiento no solo aumenta sino que se está acelerando. 

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En los últimos 25 años los océanos han absorbido el calor equivalente a la explosión de 3.600 millones de bombas como la de Hiroshima, según señala un estudio publicado este lunes en la revista científica Advances in Atmospheric ScienceAdemás, la temperatura de los océanos fue este 2019 la más cálida desde que hay registros, según el informe, que también advierte de que el calentamiento no solo aumenta sino que se está acelerando.

El texto firmado por 14 científicos de once institutos de todo el mundo indica que las temperaturas más cálidas se han producido entre la superficie y los 2.000 metros de profundidad. En el capítulo de récords, el trabajo además señala que la última década ha sido la más cálida en lo que se refiere a temperaturas oceánicas, en especial los últimos cinco años.

La temperatura del océano en 2019 fue de unos 0,075 grados celsius por encima de la medida registrada en el periodo de 1981 a 2010, señala un comunicado de la Instituto de Física Atmosférica de la Academia China de Ciencias. Los expertos explican que para llegar a ese máximo, los océanos han tenido que absorber miles de millones de julios de calor, en concreto 228 sextillones.

Para dar una idea de lo que representa esa cifra, "la cantidad de calor que hemos puesto en los océanos mundiales durante los últimos 25 años equivale a 3.600 millones de explosiones de bombas atómicas como la de Hiroshima", señala el autor principal del artículo y profesor del Centro Internacional de Ciencias Climáticas y Ambientales de China, Lijing Cheng.

El experto asegura que esta medición del calentamiento del océano "es irrefutable y es una prueba más del calentamiento global"; para explicar este calentamiento el autor señala que no hay "alternativas razonables" más allá de las emisiones humanas de gases.

La década más cálida

Los investigadores usaron un método relativamente nuevo de análisis que les permitió examinar las tendencias de calor de los últimos 50 años y el estudio también incluye los cambios de temperatura en los océanos registrados por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos.

"Los dos conjuntos de datos independientes indican que los últimos cinco años han sido los más cálidos que se han registrado para las temperaturas oceánicas mundiales", agrega la nota.

El calentamiento global "es real y está empeorando" y esta es solo "la punta del iceberg de lo que está por venir. Afortunadamente podemos hacer algo: podemos usar la energía de manera más sabia y diversificar nuestras fuentes de energía. Tenemos el poder de reducir este problema", dice el coautor del estudio John Abraham, de la estadounidense universidad de St. Thomas.

Los investigadores señalaron que se puede trabajar para revertir el efecto de la actividad humana en el clima, pero "al océano le llevará más tiempo responder que a los ambientes atmosféricos y terrestres". 

Desde 1970, más del 90 % del calor del calentamiento global ha ido a parar al océano, mientras que solo el cuatro por ciento del calentó la atmósfera y la tierra.