Lebron James posa con unas zapatillas.

Lebron James posa con unas zapatillas.

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Cuando el color de las zapatillas implica meter más puntos en la NBA

La mejor liga del mundo también es un modelo de marketing. Por eso, unos días al año, el comisionado Adam Silver levanta la restricción de colores que deben respetar todos sus equipos. Las estrellas se expresan así también a través de su calzado.

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Earl Joseph ‘JR’ Smith III comenzó la temporada con porcentajes lamentables. Apenas un 27% en tiros de campo y un 23 desde la línea de tres puntos en sus 10 primeros partidos. Algo no marchaba y no era falta de entrenamiento. The prodigy se machacaba en interminables sesiones de tiro con compañeros fiables, como José Manuel Calderón, que después traducían el trabajo en mejores sensaciones (y aciertos) sobre la cancha.

Cansado de probar soluciones a veces estrambóticas, acudió al oráculo del Rey LeBron: “Le dije que era cosa de sus zapatillas”, comentó sin rubor la estrella de los Cavs. El resultado: 20 puntos (7 de 12 lanzamientos, incluyendo 5 de 7 en triples) en una espectacular victoria (124 -119) sobre los Bucks de Antetokounmpo.

"Se decidió a utilizar mis zapatillas. Debía de haberlo hecho antes”, afirmaba LeBron. Por algo Smith se rotuló “Orgullo de Ohio” antes de seguir utilizando la solución a sus noches de insomnio. En los siguientes cinco encuentros pasaría de los dobles dígitos en cuatro ocasiones, elevando sus porcentajes hasta un 46% en tiros de campo y un notable 43 en triples.

El nuevo Jordan que vino de China

LeBron cambió su percepción de la importancia del calzado cuando hace unos años viajó a Shanxi (la tierra en la que reinaba en baloncesto femenino el seleccionador español, Lucas Mondelo) junto a Jason Petrie, técnico de diseño de Nike. “Allí quedamos impresionados tras ver a los Guerreros de Terracota. Nos impresionó cómo estructuraban su armadura para proteger y extraer mayor rendimiento de su físico. LeBron quiso que añadiéramos el concepto y las características de los guerreros a sus zapatillas”, desvelaba recientemente el diseñador americano.

Fue el inicio de una trayectoria en la que las zapatillas de LeBron han ido ganando en diseño y prestaciones hasta convertirse en la estrella de la Semana de la Moda de Nueva York el pasado mes de septiembre. Incluso Trey Kerby, copresentador de The Starters en NBA TV, llegó a afirmar tras la cita que "es el sucesor. Sus LeBron XV son el Jordan XI de la línea de James".

Las aseguradoras al acecho

La calidad de las zapatillas livianas se ha puesto en tela de juicio por algunas casas de seguros que, sin embargo, acabaron tirando la toalla al no poder probar claramente que las lesiones y el tipo de calzado estuvieran directamente relacionadas. La lesión más grave sufrida por Derrick Rose llegó cuando el genial base calzaba la zapatilla más segura de las que ha probado (Rose 2.5). Mientras que Rajon Rondo, habitual del cambio de zapatillas compulsivo, experimentaba la misma sensación que su compañero de puesto cuando calzaba el modelo más seguro en 2010.

Además, cada día más jugadores sorprenden con modelos que desafían a cualquier tipo de lógica. Gilbert Arenas incluso llegó a disputar un partido con unas Dolce & Gabbana, y acabó sin contratiempo alguno. Así que los seguros simplemente han decidido exigir a los jugadores que lleven ambos tobillos vendados cada vez que saltan a disputar un partido oficial. De no ser así, la póliza contratada perdería su valor en caso de lesión. Disfrutemos mientras de esta efervescente y a veces excéntrica cara del baloncesto profesional a través de cinco atrevidos ejemplos de estrellas que mandan en la NBA.

Kyrie Irving: Para amantes de los Celtics. Hay que festejar que, de nuevo, cualquier tiempo pasado no fue necesariamente mejor en el TD Garden.

Zapatillas de Kyrie Irving.

Zapatillas de Kyrie Irving.

LeBron James: El Rey está guerrillero. No quiere que los Cavs pierdan comba en la lista de favoritos ni cuando les acechan las lesiones.

Zapatillas de LeBron James.

Zapatillas de LeBron James.

Karl-Anthony Towns: Los Timberwolves, por fin, dan miedo a sus rivales. Karl-Anthony quiere sangre fresca y no sólo intimida con sus mates.

Zapatillas de Karl Anthony Towns.

Zapatillas de Karl Anthony Towns.

DeMarcus Cousins: Calidad y elegancia para demostrar que puede marcar una época dentro de la pista. ‘Boogie’ no sólo disfruta de la sociedad con Anthony Davis, ‘La Ceja’, en la pista.

Zapatillas de Demarcus Cousins

Zapatillas de Demarcus Cousins

Stephen Curry: El jugador que lo hace todo fácil se desliza por la cancha como si no se hubiera quitado las zapatillas de andar por casa. Comodidad y eficacia con un toque de innovación en los campeones.

Zapatillas de Stephen Curry.

Zapatillas de Stephen Curry.