El académico británico Matthew Hedges.

El académico británico Matthew Hedges. Reuters

Mundo

Emiratos concede el perdón al británico condenado por espionaje

El ministro británico de Asuntos Exteriores, Jeremy Hunt, expresó su agradecimiento por concederle el perdón al estudiante Matthew Hedges, condenado a cadena perpetua en ese país por supuesto espionaje.

El presidente de Emiratos Árabes Unidos (EAU), Jalifa bin Zayed al Nahyan, concedió este domingo el perdón al británico Matthew Hedges, condenado a cadena perpetua por espionaje, según ha anunciado el Ministerio de Asuntos Exteriores.

El perdón presidencial tiene "efecto inmediato" y se permitirá a Hedges abandonar el país cuando finalicen los trámites burocráticos, según un comunicado del Ministerio difundido por la agencia oficial WAM.

Hedges, doctorando de la Universidad de Durham, fue detenido el pasado mayo en Dubái y acusado de espionaje para el Gobierno británico, cargos por los que la semana pasada fue declarado culpable por un tribunal de Abu Dabi, capital de EAU.

El perdón a Hedges fue decretado en conjunto con un paquete de 785 órdenes de clemencia aprobadas por el jeque Jalifa bin Zayed este domingo, con motivo del día nacional de EAU.

La familia del sentenciado solicitó la clemencia en una carta escrita al presidente emiratí, transmitida a través de la embajada británica en Abu Dabi, según agregó la nota.

La legislación de Emiratos Árabes permite a cualquier persona condenada el derecho de apelar ante el Tribunal Supremo y también, solicitar la clemencia presidencial.

El ministro de Asuntos Exteriores de EAU, Anwar Gargash, expresó en el comunicado que el perdón presidencial permite "cerrar este capítulo y concentrarse en los muchos aspectos positivos de la relación" bilateral.

La nota aseguró que EAU albergaba esperanzas de resolver el asunto a través de los "canales comunes" de comunicación, pero "se complicó innecesariamente a pesar de los mejores esfuerzos de los emiratos".

Asimismo, el Ministerio reiteró que la condena contra Hedges se basó en pruebas obtenidas de los dispositivos electrónicos del británico, en labores de vigilancia y en las pruebas proporcionadas por el propio Hedges, incluida documentación que "corrobora" su reclutamiento por un servicio de inteligencia extranjero.

La primera ministra del Reino Unido, Theresa May, criticó la sentencia, dictada el pasado miércoles, y aseguró que su Gobierno seguiría apoyando a Hedges y a su familia y "tratando este tema con las más altas instancias" de EAU.

El Reino Unido agradece a EAU el perdón

El ministro británico de Asuntos Exteriores, Jeremy Hunt, expresó su agradecimiento a los Emiratos Árabes Unidos por concederle el perdón a Hedge. 

En su cuenta de la red social Twitter, Hunt calificó la noticia de "fantástica" y agradeció al Gobierno de EAU por resolver con rapidez el caso, si bien admitió que el Reino Unido "no estaba de acuerdo" con los cargos que se habían presentado contra Hedges, quien fue condenado la semana pasada a cadena perpetua.

El ministro agregó que, de alguna manera, se trata de una noticia "agridulce", ya que, si bien Hedges será liberado, hay otras personas inocentes encarceladas, como la británica-iraní Nazanin Zaghari-Ratcliffe, quien permanece retenida en Teherán desde 2016.

"No se hará una verdadera Justicia hasta que ellos estén también seguros en casa", agregó el jefe del Foreign Office.