Mireia Belmonte, junto a Ledecky, tras la carrera de los 1500 libre del Mundial de Budapest.

Mireia Belmonte, junto a Ledecky, tras la carrera de los 1500 libre del Mundial de Budapest. REUTERS

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Mireia Belmonte, medalla de plata en los 1.500 libre del Mundial de natación

La española, que firmó una marca de 15:50.89 (récord de España), solo fue superada por la gran favorita, la estadounidense Katie Ledecky. Tercer metal de España en estos Mundiales de Budapest.

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Mireia Belmonte ha ganado este martes la plata mundial en los 1.500 libre con una marca de 15:50.89, récord de España.

La nadadora española solo fue superada por la estadounidense Katie Ledecky, gran favorita de la prueba y una de las figuras más importantes de los Mundiales que se están celebrando en Budapest (Hungría). La italiana Simona Quadarella ha logrado el bronce.

La española nadó con mucha inteligencia y se aprovechó de la referencia que le daba la transalpina, ya que Ledecky nadó toda la prueba en solitario. Los 1.500 fueron desde el principio tres carreras. La de la estadounidense, sola por delante, la de cinco aspirantes a dos medallas -la china Hou Yawen, la húngara Boglarka Kapas, Belmonte, Quadarella y la chilena Kristel Kobrich- y la de la nadadora de Liechtenstein Julia Hassler y la local Ajna Kessel que pugnaban por eludir la última plaza.

Hasta los 650 metros, las cinco perseguidoras de Ledecky fueron juntas y a partir de los 900, la italiana aceleró, Belmonte se dio cuenta y la china y Kapas se fueron quedando poco a poco. La húngara era la principal amenaza de la española, ya que tenía mejor marca personal, pero Belmonte tenía controlada la situación. Nadó unos cuantos 50 a 32 segundos, sostuvo el ritmo y respondió al ataque de la italiana para nadar en 31 bajos y en el último 50 nadó por debajo de 31.

El panorama se aclaró para la badalonesa en los últimos 250 metros. Belmonte aceleró y la italiana ya solo pudo mantener su ritmo para asegurarse la medalla de bronce. Tocó primera Ledecky (15:31.82) y 19 segundos después lo hizo Belmonte. La española batió el récord de España que estaba en su poder desde 2014 en 6.40 segundos, una barbaridad.

Cuando Belmonte se supo plata, miró hacia el marcador, sonrió por la gran marca y la inexpresiva Ledecky le felicitó.  La medalla de Belmonte es la primera de la delegación española en la disciplina de natación, tercera del Mundial tras las dos platas conseguidas por Ona Carbonell en natación sincronizada.

Esta medalla de plata es el cuarto metal mundial que se cuelga Mireia Belmonte, que ya consiguió otras dos medallas de plata (en 400 estilos y 200 mariposa) y una de bronce (200 estilos) en el Mundial de Barcelona 2013.

En la última edición, Kazán 2015, la catalana no participó por una lesión en los hombros y para así asegurar su presencia en los Juegos de Río, donde ganó dos medallas, oro en 200 metros mariposa y bronce en 400 estilos.