Hallan un posible planeta seis veces más grande que la Tierra en 'Próxima Centauri'

Hallan un posible planeta seis veces más grande que la Tierra en 'Próxima Centauri'

Ciencia

Hallan otro posible planeta seis veces más grande que la Tierra en 'Próxima Centauri'

El Instituto de Astrofísica de Andalucía ha hallado indicios de la existencia de otro planeta en la estrella más cercana a nuestro sistema solar.

El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), con sede en Granada, ha hallado indicios de la existencia de un segundo planeta en torno a Próxima Centauri, la estrella más cercana al Sol, y que es "una enana roja que se encuentra a tan solo cuatro años luz" y que se está revelando como "un sistema cada vez más complejo".

Según ha informado el Instituto de Astrofísica de Andalucía en una nota de prensa, si en 2016 se anunciaba el hallazgo en torno a Próxima de un planeta templado del tamaño de la Tierra, que constituye el planeta extrasolar más cercano, en 2017 se detectaron indicios de la existencia de cinturones de polvo en torno a la estrella, que quizá fueran los restos de la formación del sistema.

Ahora, un equipo internacional con participación de este instituto andaluz ha anunciado el hallazgo de un posible segundo planeta, denominado como Próxima c..

"En el IAA estamos entusiasmados con este resultado porque proporciona información nueva para comprender el sistema planetario alrededor de Próxima Centauri", ha apuntado el investigador del IAA-CSIC que participa en el hallazgo, Pedro J. Amado.

Según ha explicado Amado, el trabajo de este grupo comenzó coliderando las primeras observaciones para el proyecto Red Dots, que resultó en la detección del primer planeta, Próxima b..

Su trabajo continuó con el objeto de "comprender el entorno de la estrella", gracias a la detección de posibles cinturones de polvo y de una fuente puntual de emisión de polvo a 1.5 veces la distancia Tierra-Sol de la estrella, algo que, según ha asegurado, "atribuimos a la emisión de anillos alrededor de un segundo planeta".

"Señal convincente"

"Y ahora detectamos un segundo posible planeta que orbita exactamente a esa distancia. ¿Una coincidencia? Quizá, pero tenemos que confirmarlo", ha valorado.

El descubrimiento, publicado este miércoles en portada en la revista Science Advances, fue realizado por un equipo internacional de investigadores gracias a los datos recopilados desde Chile con los espectrógrafos UVES y Harps, pertenecientes al Observatorio Europeo Austral (ESO).

Las observaciones, que abarcan un total de 17 años, revelaron la presencia de una señal con un período de 5.2 años compatible con la existencia de un segundo planeta en torno a Próxima Centauri con una masa mínima de unas seis veces la de la Tierra.

"La señal parece muy convincente, pero aún no podemos descartar que se deba a otros factores, como un ciclo de actividad magnética estelar", ha explicado la investigadora del IAA-CSIC Cristina Rodríguez-López que participa en el trabajo.

Planeta rocoso

Según Rodríguez-López, se trata de un planeta idóneo para la combinación de técnicas complementarias que confirmen existencia, "y si lo logramos, hará falta una revisión de los modelos".

"La señal apunta a que se trata de un planeta rocoso, pero se encuentra más allá de lo que se conoce como la línea de nieve, a partir de la que hallamos planetas gigantes gaseosos. Un planeta rocoso en esa región exige nuevos planteamientos", ha comentado.

La señal detectada se encuentra en el límite de las capacidades instrumentales, y los investigadores esperan que los datos astrométricos tomados con el satélite Gaia jueguen un papel decisivo para confirmar la existencia de Próxima c..

Además, la proximidad del sistema y la distancia entre el planeta y la estrella apuntan, según la nota de prensa, a que podría convertirse en un objetivo principal para el seguimiento y la caracterización con instrumentación de imagen directa de próxima generación.