Alex Morgan celebra un gol en el Inglaterra - EEUU del Mundial femenino 2019

Alex Morgan celebra un gol en el Inglaterra - EEUU del Mundial femenino 2019 Reuters

Fútbol INGLATERRA 1-2 EEUU

EEUU logra pasar ante Inglaterra a la final del Mundial femenino con Alex Morgan y sin Rapinoe

La selección dirigida por Jill Ellis venció por 1-2 en la primera de las semifinales del torneo con los goles de Press y la delantera del Orlando Pride.

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Con un fatigoso ejercicio de supervivencia ante las Lionesses de Inglaterra, la selección femenina de fútbol de los Estados Unidos mereció el pase a la final del Mundial de Francia, que este domingo le medirá en Lyon bien con la escuadra de Holanda o bien con la de Suecia.

No le resultó sencillo ganar la oportunidad de competir por su cuarta corona. El margen fue estrecho en el marcador (1-2) y también en el césped, de donde salió victorioso el último campeón gracias a los goles de Christen Press y de Alex Morgan y al penalti detenido por Alyssa Naeher en el minuto 84.

Más allá de la agonía final, el partido fue, sin duda, el más gustoso del torneo para los aficionados, por el ritmo impuesto desde el arranque y por el planteamiento de los dos técnicos. Imaginaron ambos un envite de igual a igual, por la pretendida final del 7 de julio, y ello conllevó tomar decisiones que entrañaban cierto riesgo. Phil Neville sentó de inicio a Fran Kirby, Karen Bardsley y Toni Duggan; Jill Ellis, a la futbolista más icónica del torneo, Megan Rapinoe.

Muy pronto, sin embargo, vio la seleccionadora estadounidense validada su apuesta. Un centro lateral de Kelley O'Hara, recurso habitual en la escuadra que en Francia defiende el título que hace cuatro años entregó Canadá, buscó la cabeza de Christen Press. Aunque su condición de velocista explica en gran medida su titularidad en la primera semifinal, la atacante del Utah Royals también exhibió su poderío aéreo para que Estados Unidos se viese con ventaja en el minuto 10 (0-1).

Las futbolistas de la selección de Estados Unidos celebra la parada del penalti

Las futbolistas de la selección de Estados Unidos celebra la parada del penalti Reuters

Ese guion era el más recurrente, tal vez también el esperado, puesto que en todos los partidos disputados en este Mundial la selección de Estados Unidos se vio en ventaja antes del cuarto de hora. En Lyon buscaron ejecutar esa renta Rose Lavelle, en una acción exquisita; y una omnipresente Alex Morgan. Fue Christen Press la que castigó a Carly Telford, quien por sorpresa ejerció de '1' en el bando inglés, recuperada la rotación en la portería.

Las Lionesses no acusaron ese golpe y replicaron de manera casi inmediata. Ellen White pudo dibujar por sexta vez en el certamen un antifaz con sus dedos. Así es su característica celebración. Al 1-1 le siguieron las dudas en uno y en otro área. Lo probó por Estados Unidos la tierna Rose Lavelle, extremadamente fina en la conducción y en el disparo mientras le aguantó el físico; pero a punto estuvo también su compatriota Becky Sauerbrunn de meterse un autogol. Solo encontraron algo de sosiego en el acierto de Alex Morgan. El día de su trigésimo cumpleaños, regaló a los suyos una victoria parcial (1-2). Tras la pausa sufrieron sobremanera, porque las Lionesses no renunciaron a la gesta.

Opciones de Inglaterra

El VAR les quitó el segundo gol de Ellen White, pero pudo darles igualmente el empate y es que, a sugerencia del español Carlos del Cerro Grande -responsable esta noche del sistema de videoarbitraje-, la colegiada brasileña Edina Alves Batista cobró como penalti un toque de Becky Sauerbrunn a Ellen White.

Era el minuto 84. Emergió entonces Alyssa Naeher como heroína al retener entre sus brazos el disparo de Steph Houghton. Confirmó, así, la supervivencia de la selección estadounidense a esta exigente prueba. De su cuarto título, tras los logrados en 1991, 1999 y 2015, le separa un triunfo más. Ante Holanda o ante Suecia.

Inglaterra 1-2 Estados Unidos

InglaterraCarly Telford; Lucy Bronze, Steph Houghton, Millie Bright, Demi Stokes; Keira Walsh (Jade Moore, 71'), Jill Scott, Beth Mead (Fran Kirby, 57'), Rachel Daly (Georgia Stanway, 89'); Nikita Parris y Ellen White.

Estados Unidos: Alyssa Naeher; Kelley O'Hara (Ali Krieger, 87'), Becky Sauerbrunn, Abby Dahlkemper, Crystal Dunn; Julie Ertz, Rose Lavelle (Samantha Mewis, 65'), Lindsey Horan; Christen Press, Tobin Heath (Carli Lloyd, 79'), Alex Morgan.

Goles: 0-1, 10' Press; 1-1, 19' White; 1-2, 31' Alex Morgan.

Árbitra: Edina Alves Batista (Colegiada brasileña). Amonestó a Horan (47') y Sauerbrunn (83') y expulsó por doble amarilla a Bright (40' y 86').

Incidencias:  primera semifinal del Mundial femenino de fútbol de Francia 2019, entre las selecciones de Inglaterra y Estados Unidos.