Fumarola del volcán

Fumarola del volcán Efe

Ciencia

La espectacular explosión del volcán mexicano Popocatépetl: preparados para posibles evacuaciones

La Coordinación Nacional de Protección Civil de México elevó este jueves a fase 3 el nivel de alerta por la actividad volcánica.

La Coordinación Nacional de Protección Civil de México elevó este jueves a fase 3 el nivel de alerta por la actividad volcánica del Popocatépetl, cercano a la capital mexicana, tras las últimas explosiones registradas.

"A la población recomendamos elevar su atención a los avisos de las autoridades de su localidad y, por supuesto, les exhortamos a no acercarse al volcán, como hemos venido recomendando, y mucho menos al cráter", dijo en rueda de prensa David León, titular del organismo.

Las autoridades decidieron elevar el nivel de alerta tras detectar cambios en la actividad volcánica, después de que se hayan producido explosiones dentro del sistema de conductos del coloso volcánico, con un incremento del material magmático.

"La Coordinación Nacional de Protección Civil ha decididos modificar el semáforo de alerta volcánica de amarillo fase 2 a amarillo fase 3, lo cual constituye una medida preventiva ante los cambios que estamos observando", aseveró León.

De acuerdo con el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), el semáforo amarillo fase 3 se activa cuando el volcán tiene una actividad alta, con explosiones fuertes, fumarolas, caída leve de cenizas y emisiones de gases.

Según un informe del Cenapred, en las últimas 24 horas se han detectado 61 exhalaciones acompañadas de vapor de agua, gases volcánicos y bajo contenido de ceniza.

"También se registró una explosión el día de hoy a las 06.50 hora local (12.50 GMT), la cual generó una columna de 2,5 km con contenido moderado de ceniza, que se dispersó al sureste, además se observaron fragmentos sobre las laderas del volcán a una distancia aproximada de 1000 metros", apuntó ese organismo.

El nivel de alerta amarilla fase 3 implica que las autoridades deben estar preparadas para posibles evacuaciones.

Por ello, León informó de que se está trabajando para que las rutas de evacuación se encuentren señalizadas y en buenas condiciones, se está verificando el estado de los refugios y se están revisando los procedimientos de evacuación y los mecanismos de coordinación entre instituciones.

Además, se establecieron mecanismos de control de tránsito entre las poblaciones de Santiago Xalizintla y San Pedro, cercanas al Popocatépetl.

El nivel posterior al semáforo amarillo fase 3 es el semáforo rojo fase 1, en el cual la actividad volcánica supone un peligro para la población, con lanzamiento de fragmentos incandescentes y caída importante de cenizas.

El pasado 19 de marzo, el Popocatépetl, cuyo nombre significa "cerro que humea" en lengua náhuatl, registró una fuerte explosión con emisión de ceniza que alcanzó una altura de 1,2 kilómetros, y material incandescente.

El volcán arrojó fragmentos a 2,5 kilómetros de distancia sobre sus laderas durante una serie de exhalaciones registradas tras la explosión, lo que llevó a activar una alerta volcánica amarilla en fase 2.