Biología

Cristina Pantoja, Lluc Mosteiro, Manuel Serrano y Noelia Alcázar.

Cristina Pantoja, Lluc Mosteiro, Manuel Serrano y Noelia Alcázar.

Científicos españoles resuelven el misterio de las células madre

La reprogramación celular es una de las puntas de lanza de la medicina del siglo XXI. El descubrimiento, que le valió en Nobel de Medicina en 2012 al japonés Shinya Yamanaka, se basa en la introducción de cuatro genes que logran devolver a la célula a un estado muy parecido al embrionario....
Donald Trump Jr. A su izquierda, su hermano Eric Trump.

Donald Trump Jr. A su izquierda, su hermano Eric Trump.

¿Eres el hermano mayor? Felicidades, vas a triunfar

Los hermanos que nacen antes obtienen mejores notas y en su vida adulta disfrutan de una mejor situación económica. Cada vez hay más estudios que demuestran esta afirmación y otras parecidas, así como teorías que tratan de encontrarle una explicación. ¿Es una cuestión biológica?...
José Pichel
Dos chimpancés Gombe interactuando.

Dos chimpancés Gombe interactuando.

Ser amigo del macho alfa, chollo sexual para los chimpancés

Cada vez encontramos menos diferencias entre una selva y un instituto de secundaria. Si acaso, la principal seguirá siendo que los niveles de violencia son mayores en el instituto, dado que un nuevo estudio ha hallado que, entre los chimpancés, la popularidad es un factor social tan importante...
Un ejemplar de ratón.

Un ejemplar de ratón. Flickr

Cuidado con quien te juntas: el dolor físico se contagia

Cuando nos solidarizamos con quienes sufren, nos hacemos partícipes de un dolor ajeno. Llamamos a esto empatía. Lo suponemos un rasgo emocional típicamente humano que nos diferencia de otros animales. Al fin y al cabo, en la naturaleza no hay compasión, sino que reina la fría lógica de la...
Javier Yanes
Ésta es Azalea, la chimpancé que fuma en el zoo de Corea del Norte

Ésta es Azalea, la chimpancé que fuma en el zoo de Corea del Norte

Ésta es Azalea, la chimpancé que fuma en el zoo de Corea del Norte

Se llama Azalea y se ha convertido -con perdón de Kim Jong-un- en la nueva estrella del país más hermético del mundo, Corea del Norte. Su mérito: fumar delante de los visitantes que pueblan el recientemente reabierto zoológico de Pyongyang.  Según los encargados de las instalaciones,...
A. I.
Así es el animal resistente al cáncer que tampoco siente dolor

Así es el animal resistente al cáncer que tampoco siente dolor University of Illinois at Chicago

Así es el animal resistente al cáncer que tampoco siente dolor

Si hubiera algo equiparable a Superman en el reino animal seria un animal mucho más feo que cualquiera de los actores que han interpretado en la gran pantalla a este personaje, pero con propiedades mucho más deseadas por cualquier ser humano.  Del ratopín rasurado se ha hablado mucho por su...
Un beagle tratando de resolver un rompecabezas.

Un beagle tratando de resolver un rompecabezas.

Dos genes separan a un lobo salvaje de un perro adorable

Siempre se ha dicho que el perro es el único animal que prefiere estar con un hombre antes que con otro perro. Ahora, investigadores de la universidad sueca de Linköping han ahondado un poco más en esta forma de pensar al identificar la parte del genoma canino que está asociada con su...
Un mamut lanudo.

Un mamut lanudo. Wikimedia Commons

Cinco especies extintas que pronto podrían volver a la vida

Mamut lanudo El genetista de la Universidad de Harvard (EEUU) George Church, uno de los ideólogos del Proyecto Genoma Humano y una eminencia en su campo, mantiene un proyecto destinado a introducir genes del mamut en el ADN del elefante asiático. Ya lo ha conseguido para algunos genes...
Javier Yanes
Especies en el norte de España durante la Edad del Hielo.

Especies en el norte de España durante la Edad del Hielo. PLOS

Así podríamos resucitar a un mamut ...aunque quizá no deberíamos

El pasado junio, científicos australianos informaban de la que han calificado como la primera extinción de un mamífero debida al cambio climático causado por el ser humano. El melomys de Bramble Cay (Melomys rubicola), un roedor similar a una rata grande, era el único mamífero endémico de...
Javier Yanes
Un tiburón de Groenlandia se aleja para volver a las profundas y frías aguas del fiordo Uummannaq.

Un tiburón de Groenlandia se aleja para volver a las profundas y frías aguas del fiordo Uummannaq.

El tiburón de Groenlandia, nuevo récord de longevidad entre los vertebrados

Hasta ahora la ballena boreal era considerada el vertebrado más longevo del mundo, con unos 211 años, pero ahora otro animal ha pulverizado esa marca: el tiburón de Groenlandia. Durante décadas, la edad de los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) ha sido un misterio. Realmente...
SINC
Seguimos evolucionando, pero ¿hacia dónde?

Seguimos evolucionando, pero ¿hacia dónde?

Así seguimos evolucionando: la genética en directo

Seguramente habrán oído hablar de esto: el dedo meñique de nuestros pies, lenta y progresivamente, terminará por desaparecer. Fue útil en su día, porque ayudaba a trepar a los árboles, pero ahora no es más que un reducto en cierto modo amorfo condenado a la involución. O de esto otro:...
Jesús Méndez
La playa de Motilla, en la localidad valenciana de Sueca.

La playa de Motilla, en la localidad valenciana de Sueca.

Estas son las peores playas de España

Son invisibles a los ojos de los bañistas y velan por su seguridad, son los auténticos vigilantes de la playa. Antes de que comience la temporada de baño, que en nuestro país se sitúa en marzo para las playas o mayo para las zonas de baño interiores, enviados del ministerio toman muestras...
Uno de los cuidadores de Orca Ocean en Tenerife.

Uno de los cuidadores de Orca Ocean en Tenerife.

¿Para qué sirve un zoológico en el siglo XXI?

Las puertas de Loro Parque, el zoo situado en el norte de la isla de Tenerife, abren repletas de visitantes. La mañana ha amanecido fresca y, aunque hay una buena cola de turistas, no parece que vaya a haber problemas con los esporádicos grupos de activistas que, de tanto en tanto, apostan con...
Javier Peláez
Los pulpos son capaces de adoptar la forma del fondo marino

Los pulpos son capaces de adoptar la forma del fondo marino California Academy of Sciences

¿Cómo imitan los colores los pulpos si sólo ven en blanco y negro?

Ya lo decía Lorca en boca de Adela, la protagonista de La Casa de Bernarda Alba: "¡Quisiera ser invisible, pasar por los pasillos sin que me preguntarais dónde voy!" ¿Quién no desea la invisibilidad? Pues bien, ya tenemos algo que envidiar a los pulpos: la capacidad para ver sin ser...
Lucía Ramos Aísa
Ratones que difieren sólo en el ADN mitocondrial.

Ratones que difieren sólo en el ADN mitocondrial. CNIC

El mini fragmento de ADN que afecta al envejecimiento

El término mitocondria no es demasiado famoso. No mucha gente acertaría a la primera su significado, pero algunos investigadores llevan años reivindicando su importancia. Entre ellos, el zaragozano José Antonio Enríquez, del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC), en...
Dos mariquitas apareándose sobre una hoja.

Dos mariquitas apareándose sobre una hoja. Pixabay

El mundo animal nos enseña a tener sexo con el pene grande

Algunos escarabajos tienen el pene más grande que su cuerpo. Hasta ahora no se sabía mediante qué mecanismo conseguían copular estos insectos, pero la británica Sociedad de Biología Experimental ha encontrado una respuesta que podría resolver la incógnita. El nuevo estudio indica que los...
Lucía Ramos Aisa
La oveja Dolly, taxidermizada en el Royal Museum de Escocia.

La oveja Dolly, taxidermizada en el Royal Museum de Escocia.

A los 20 años de Dolly, la clonación ya no mola

Ya no existe la pequeña habitación del Instituto Roslin, a las afueras de Edimburgo, donde el 5 de julio de 1996 el hombre empezó a contar ovejas sin estar dormido. "Es una lástima que el edificio fuese demolido", reflexiona hoy la embrióloga Karen James, que bajo la dirección de Ian...
Imagen del minilaberinto usado en el experimento.

Imagen del minilaberinto usado en el experimento.

El Comecocos más pequeño del mundo

El Comecocos de toda la vida pasa a ser el escenario de una dramática competición celular a escala microscópica. Un grupo de investigadores de la Escuela Universitaria del Noreste de Noruega (HNS) ha creado un minúsculo laberinto lleno de fluidos de menos de un milímetro de ancho, en el que...
P. R.
¿Qué alternativas hay al entierro y la cremación?

¿Qué alternativas hay al entierro y la cremación?

Qué hacemos con nuestros muertos (si de verdad están muertos)

En casi toda batalla cinematográfica de vivos contra muertos, o más bien no-muertos, los primeros acaban imponiéndose por su superior astucia, destreza y rapidez, pese a encontrarse en franca minoría debido a algún apocalipsis previo que ha engrosado las huestes de los zombis. Pero incluso...
Javier Yanes
Imagen del cuadro The Tickle (La Cosquilla), de Pietro Longhi.

Imagen del cuadro The Tickle (La Cosquilla), de Pietro Longhi.

Por qué no podemos hacernos cosquillas a nosotros mismos

Cuando Shakespeare puso en boca de su personaje Shylock (El mercader de Venecia) un apasionado alegato contra la discriminación de los judíos, no olvidó uno de los rasgos que tenemos en común todos los seres humanos: "Si nos hacéis cosquillas, ¿acaso no reímos?". Pero para tratarse de...
Javier Yanes
Monos Berbería más jóvenes, también conocidos como macacos de Gibraltar.

Monos Berbería más jóvenes, también conocidos como macacos de Gibraltar. Centro alemán de Primates

Los monos de Gibraltar reducen su círculo de amigos cuando envejecen

Estos animales restringen sus interacciones con otros animales al hacerse mayores: se relacionan con menos compañeros -sobre todo con los que ya conocen- y no se atreven a descubrir nuevas actividades. A pesar de ello, los macacos más jóvenes se aseguran de que sigan integrados en el...
SINC
Una farola en forma de camaleón en el zoo Taronga de Sydney.

Una farola en forma de camaleón en el zoo Taronga de Sydney. Reuters

Los camaleones segregan mocos por la lengua

Los camaleones producen un moco a través de su lengua que es aproximadamente 400 veces más viscoso que la saliva humana. Esto explicaría cómo estos depredadores pueden capturar a presas de hasta un tercio de su peso corporal. Los hallazgos han sido revelados en un artículo publicado esta...
A. V.
Ilustración histórica de la batalla.

Ilustración histórica de la batalla.

Las anguilas eléctricas de Von Humboldt pueden tumbar a un caballo

¿Puede un pez de río acabar con un caballo? Hasta ahora, aunque la teoría decía que sí, cierto escepticismo rodeaba a la idea. La única prueba que había de un comportamiento similar la protagonizaron unos peces denominados gimnotos, que viven en los ríos de América del Sur. Se les llama...
Ejemplares de Rhinopithecus roxellana

Ejemplares de Rhinopithecus roxellana Monkeyworld

Los monos pequeños también lloran

Investigadores japoneses han observado en China a unos monos dorados de nariz chata que manifiestan muestras de afecto y compasión hacia una hembra moribunda, miembro de su grupo. Hasta ahora, aparte de los grandes simios, no se sabía que otros primates pudieran tener comportamientos de...
SINC
Otra imagen de la hambruna rusa de 1921: ciudadanos de Bouzuluk posan con restos humanos devorados.

Otra imagen de la hambruna rusa de 1921: ciudadanos de Bouzuluk posan con restos humanos devorados.

Por qué éramos caníbales, pero ya no

En 1536, el Adelantado Pedro de Mendoza, al servicio del emperador Carlos V, fundó el primer asentamiento de lo que sería la ciudad de Buenos Aires. La empresa estuvo plagada de complicaciones: terreno insalubre, enfermedades, enfrentamientos con los indígenas y, la más insalvable, el...
Javier Yanes
El Príncipe Carlos huele una planta en el Glenveagh National Park.

El Príncipe Carlos huele una planta en el Glenveagh National Park. Reuters

Los mamíferos tenemos una nariz en el esperma

Pensábamos que sería más fácil desentrañar sus misterios, pero al final el sentido del olfato va a acabar resultando el más complejo de todos. El Nobel de Medicina de 2004 ya reconoció a Richard Axel y Linda Buck su labor al descubrir cómo se organiza el sistema olfativo, y qué clase de...
Richard Dawkins llega a los 75 años más sexy que nunca

Richard Dawkins llega a los 75 años más sexy que nunca

Richard Dawkins llega a los 75 años más sexy que nunca

El biólogo evolutivo más famoso ha cumplido recientemente 75 años haciendo lo que más le gusta: ridiculizar a la religión y polemizar en Twitter. Autor de best-sellers como El gen egoísta (1976), El fenotipo extendido (1982) o El espejismo de Dios (2006), Dawkins ha contribuido a sacudir...
Una hembra de suricato.

Una hembra de suricato.

Cuando engordar te ayuda a encontrar el amor

En el país de los suricatos no se habla ahora de la operación bikini. Para Timón y sus congéneres adelgazar no es una opción, al menos si no se quieren quedar solteros en un mundo casi tan competitivo en lo amoroso como el de los humanos.   Esta es la principal conclusión del estudio que...
Ilustración de la extinción de los dinosaurios por la actividad volcánica.

Ilustración de la extinción de los dinosaurios por la actividad volcánica.

Tras el asesino de los dinosaurios

Hasta los niños de primaria hoy saben que los dinosaurios, exceptuando las aves, se extinguieron por el impacto de un enorme asteroide o cometa hace 65 millones de años. Pero en este caso los niños de primaria "saben" más que los científicos, porque muchos de ellos no están del todo de...
Javier Yanes
La pareja de halcones 'merengues'.

La pareja de halcones 'merengues'.

Halcones con vistas al Bernabéu

Arancha Leal dedica una gran parte de su tiempo a rastrear edificios y a subir a las torres más altas de Madrid, en busca de un particular tesoro: nidos de halcones peregrinos. Esta majestuosa ave está presente en la ciudad de forma natural, a diferencia de otras ciudades como Barcelona o...
Un ejemplar de águila imperial.

Un ejemplar de águila imperial. Flickr

Para las especies en peligro no hay fronteras

Antes de que las autoridades de la Península Ibérica decidieran volcar sus esfuerzos en protegerlos estuvieron muy cerca de la extinción. Hoy, años después de los primeros proyectos, el lince ibérico y el águila imperial son dos casos de éxito en la conservación de especies y en la...
Avispón asiático.

Avispón asiático.

La asesina de abejas que viene para quedarse

Con la primavera vuelve a despertar la "asesina". El apelativo no es muy cariñoso, pero sí mucho más popular que su nombre científico, Vespa velutina nigrithorax, sobre todo si eres apicultor y temes por tu negocio, ya que su principal alimento son las abejas. La avispa asiática, como...
José Pichel
Dos leones macho en el zoo Hellabrunn, en Múnich.

Dos leones macho en el zoo Hellabrunn, en Múnich.

En busca del factor biológico de la homosexualidad

Inca y Rayas no querían ser menos que Roy y Silo, sus célebres parientes del zoo neoyorquino de Central Park que tienen incluso su propia entrada en la Wikipedia. Así que, a la media luz del acogedor ecosistema polar del parque madrileño Faunia, los dos pingüinos machos entablaron una...
Javier Yanes
Perro delante de la réplica de una esfinge en Shijiazhuang, China.

Perro delante de la réplica de una esfinge en Shijiazhuang, China.

El perro del futuro es pequeño, chato y asmático

Lassie, un ejemplar de collie, fue el perro más famoso del mundo en los años 50 y 60, el prototipo. En unos años, cuando se le pida a un niño dibujar a un perro, lo normal será que intente hacer a un bulldog. Esta semana, Kendy Teng y sus compañeros de la Universidad de Sydney han...
Las poblaciones de abejorros están descendiendo de forma seria.

Las poblaciones de abejorros están descendiendo de forma seria.

La ciencia trata de evitar el apocalipsis del abejorro

El mundo de la apicultura lleva años observando con temor las amenazas que han causado que las abejas hayan bajado en número en Estados Unidos y en Europa. La urbanización, los patógenos asiáticos, los pesticidas neonicotinoides, el cambio climático... nadie se atreve a señalar con el...
Una bailarina exótica en una feria sobre sexo en México.

Una bailarina exótica en una feria sobre sexo en México. Reuters

Un estudio a nivel molecular nos acerca al porqué del sexo

Friedrich Nietzsche decía que "el sexo es una trampa de la naturaleza para no extinguirse". Sin embargo, hoy sabemos que la utilidad del sexo no puede estar simplemente en la perpetuación de la especie, tal y como indicaba el filósofo alemán, ya que existen formas asexuales de reproducción...
Teguayco Pinto
Un tardígrado antártico.

Un tardígrado antártico.

Caso cerrado: lo más extraño del tardígrado no es su ADN

Un sorprendente estudio publicado en PNAS a finales de 2015 por investigadores de la Universidad de Carolina del Norte aseguraba que hasta un 17% del ADN del tardígrado u oso de agua, una especie microscópica famosa por su resiliencia -es capaz de sobrevivir en el espacio, congelado, a 150º...
El recién descubierto pulpo Casper.

El recién descubierto pulpo Casper. Ocean Explorer

La desconocida vida del abismo

Si vivieran hoy, Cristóbal Colón o el Dr. Livingstone tendrían que embutirse en una burbuja rodeada de grueso acero para descubrir nuevos territorios. La superficie de nuestro planeta ya apenas oculta secretos, y menos aún desde que los satélites fotografían hasta el último rincón para...
Javier Yanes
Los científicos han generado un genoma bacteriano mínimo.

Los científicos han generado un genoma bacteriano mínimo.

Un chasis genético para crear vida artificial

En capítulos anteriores de esta serie que es la vida, Craig Venter lideró la secuenciación del genoma humano, lo que equivale a descubrir las líneas de código con las que fuimos programados y, hace unos seis años, logró producir de forma sintética el genoma de una bacteria Mycoplasma...
Dos ejemplares de Nicrophorus vespilloides en plena copulación.

Dos ejemplares de Nicrophorus vespilloides en plena copulación.

El bromuro de los escarabajos

Sacar adelante a una familia requiere de mucha energía y, aunque a los padres les pueda fastidiar, las madres prefieren dedicar las suyas a los retoños que a andar intentando producir más descendencia. En efecto, hablamos de entomología coleóptera. En el caso del escarabajo enterrador o...
Uvas de vino justo antes de la cosecha.

Uvas de vino justo antes de la cosecha.

El cambio climático lleva al vino a un territorio inexplorado

Cuesta hablar en términos positivos de una amenaza como el cambio climático, pero cuando uno se refiere al vino, hay que reconocer -con la boca pequeña- que el calentamiento global ha contribuido a propiciar algunos grandes caldos en los últimos años. El climatólogo John Cook, del...
Dos mellizos pueden ser fruto de dos relaciones sexuales distintas.

Dos mellizos pueden ser fruto de dos relaciones sexuales distintas. REUTERS

Superfecundación o el caso de los mellizos de distinto padre

Un hombre de 34 años de la provincia vietnamita de Hoa Binh ha sabido de boca de sus médicos que los que él creía sus dos hijos, que ahora tienen dos años, eran de padres distintos. Más allá del disgusto, el individuo, cuya identidad se desconoce, tuvo sin duda que sorprenderse. La...
Podemos medir los sentidos de las plantas.

Podemos medir los sentidos de las plantas.

Pienso, luego florezco

Las plantas tienen inteligencia. Y no es una locura, sino una aplicación literal del diccionario. Según el DRAE, inteligencia es la "capacidad de entender o comprender", o la "capacidad de resolver problemas", entre otras acepciones. Y si les parece que todo esto no está al alcance de una...
Javier Yanes
Trufas de verano antes de ser analizadas.

Trufas de verano antes de ser analizadas. WSL

A la rica trufa de Chernóbil

Si alguna vez tiene la desgracia de sufrir una catástrofe de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares, le queda el consuelo de que no tendrá que renunciar a las trufas, aunque quizá tenga que usar cucarachas y no perros truferos para buscarlas. Este es el hallazgo más...
El ojo de este cefalópodo es el mayor del reino animal.

El ojo de este cefalópodo es el mayor del reino animal.

El Centro del Calamar Gigante de Asturias, en el abismo

En las profundidades oceánicas, donde apenas llegan los rayos del sol, el mayor invertebrado del planeta flota pacientemente. El silencio y la quietud de las aguas contrastan con la superficie, donde las olas rugen con furia, especialmente cuando hay temporal. En febrero de 2014, el mar...
Laura Chaparro
Rata topo desnuda (Heterocephalus glaber)

Rata topo desnuda (Heterocephalus glaber)

¿Adiós al sueño anticáncer del ratopín rasurado?

Nos habíamos acostumbrado a verla como la gran esperanza en la investigación oncológica. Se trata de la rata topo desnuda, también conocida como ratopín rasurado, o por su denominación científica Heterocephalus glaber, un extravagante mamífero africano cuyo metabolismo parecía...
Javier Peláez
El robot con una de las cucarachas.

El robot con una de las cucarachas. PolyPEDAL Lab

Robots-cucaracha para salvar vidas

Los artrópodos, y en especial algunos tipos de insectos, muestran a algunos expertos el camino a seguir a la hora de desarrollar pequeños ingenios apropiados para meterse en lugares de riesgo, tales como derrumbes de edificios, y completar la heroica tarea de localizar a personas con vida. Sus...
Un ejemplar adulto de 'Aphonopelma johnnycashi'

Un ejemplar adulto de 'Aphonopelma johnnycashi'

La tarántula Johnny Cash se une al paseo de la fama de las arañas

Un total de 14 nuevas tarántulas acaban de ser descritas en EEUU, y una de ellas ha sido bautizada como el mítico cantautor de Ring of fire y Man in black. Todas ellas, del género Aphonopelma, han sido descubiertas en EEUU gracias al trabajo de biólogos y taxónomos de Universidad de Auburn...