Pablo Ibar durante el dictamente del jurado.

Pablo Ibar durante el dictamente del jurado. EFE

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Pablo Ibar: 24 años en prisión, 16 en el corredor de la muerte

El hispano-estadounidense Pablo Ibar volvió a ser declarado culpable de tres asesinatos cometidos en Florida hace 24 años, cuando él tenía solo 22, los únicos de su vida en los que no ha estado preso por un crimen que dice no haber cometido.

El veredicto que le acerca de nuevo a la pena de muerte lo recibió con mayor entereza que sus familiares e incluso que sus abogados, según se vio este sábado en el tribunal de Fort Lauderdale (Florida), precisamente la ciudad donde Ibar nació en 1972.

Por haber vivido fuera de la sociedad tanto tiempo, poco se sabe de Ibar salvo que se casó en la cárcel con su novia de la adolescencia, Tanya Quiñones, hace 20 años y que tiene un padre, Cándido Ibar, que es un puntal para él, y un hermano menor, Michael, que tiene un negocio de transporte de camiones en Florida. También que todo por lo que ha pasado ha hecho de él una persona muy distinta a aquel joven alocado que andaba en compañías no recomendables en 1994.

El veredicto del jurado de este cuarto juicio retrotrae la situación al punto en el que estaba en el año 2000, cuando Ibar, tras dos juicios nulos por distintos motivos, fue declarado culpable y condenado a la pena capital. Después de haber pasado casi 16 años en el "corredor de la muerte", la Corte Suprema de Florida anuló la sentencia y ordenó celebrar un nuevo juicio, que es el que llega a su fin ahora.

El jurado le ha encontrado culpable de los seis cargos que se le imputan, por homicidio, robo y robo a mano armada, y le corresponderá al juez Dennis Bailey decidir en febrero próximo si vuelve al "corredor de la muerte" o se queda el resto de su vida en prisión.

La libertad está descartada para este hombre serio, siempre limpio y bien vestido y de semblante decidido, que acudía al tribunal cargado de carpetas y no paraba de hacer anotaciones. Ibar, que, además de la estadounidense, tiene la nacionalidad española desde 2001, ha contado en este juicio que tantas expectativas despertó en los que creen en su inocencia con la ayuda de una fundación en el País Vasco (España) que ha realizado campañas de recolección de fondos para pagar una defensa adecuada en Estados Unidos.

De familia de deportistas, entre ellos su tío, el fallecido boxeador español José Manuel Ibar "Urtaín", antes de que ocurrieran los asesinatos de 1994, el joven Pablo se estaba encaminando en la cesta punta, la disciplina deportiva de su padre, Cándido Ibar.

Florida, 1994

Después de que Pablo recibiera un fuerte pelotazo en el rostro, mientras ambos vivían en Connecticut, Cándido, que estaba ya divorciado de la madre de su hijo, Cristina Casas, de origen cubano, decidió enviarle a Florida con ella, que entonces estaba enferma de un cáncer, del que murió años después, para que la acompañara.

De nuevo en su natal Florida, Ibar celebró el 1 de abril de 1994 sus 22 años en el club nocturno Casey's Nickelodeon de Hallandale Beach, cuyo dueño, Casimir Sucharski Jr., le ofreció una botella de champaña para suavizar una pequeña discusión que había tenido antes con una de las camareras.

El 26 de junio de ese mismo año Sucharski, Sharon Anderson y Marie Rogers fueron asesinados a tiros y por la espalda en casa del empresario por dos hombres que entraron a robar. Ibar y su amigo Seth Peñalver, de origen mexicano, que en su día también fue condenado a muerte, pero ganó una apelación y fue absuelto en un nuevo juicio, fueron detenidos y acusados de ser los asesinos.

Desde entonces la vida de Ibar ha transcurrido en la cárcel, donde analiza con lupa las transcripciones de los juicios y contesta cartas de apoyo que recibe desde España a través de la Fundación Pablo Ibar.

Su esposa, pilar fundamental

En la cárcel del condado de Bradford, en el norte de Florida, donde pasó los 16 años que estuvo esperando ser ejecutado, llegaba cada sábado su novia y después esposa Tanya Quiñones, que lo ha acompañado sin descanso en su vida como reo y que este sábado no pudo ocultar su tristeza por el veredicto.

Además de estas visitas, los días transcurrían entre el ejercicio físico y el sueño, las cuales eran sus actividades favoritas porque le permitían "mantener la salud mental", según escribió en una carta a la fundación con su nombre. "Si no hace mucho calor, intento dormir. Me encanta dormir porque en este sitio no me pueden quitar mis sueños", afirmó.

Después de que la Corte Suprema de Florida anulase la condena a la pena de muerte, fue trasladado a una cárcel común en el condado de Broward, donde en los últimos años ha podido hablar con su familia a través de una pantalla de computador.

"Yo no merezco ni un día en prisión por este crimen, yo no lo hice", señaló Ibar en una entrevista concedida hace años cuando estaba en el "corredor de la muerte".

Críticas por la decisión del jurado

La decisión del jurado ha motivado críticas de asociaciones y políticos, que consideran "sorprendente" el veredicto.

"Condenarlo a muerte va a ser un mazazo terrible, el sistema penitenciario estadounidense es terrible. Ibar solo sale al patio dos horas a la semana, y luego tiene una visita a la semana de cinco o seis horas, pero sin contacto", ha dicho a Efe el diputado del PP Francisco Molinero, que formó parte de la delegación española que asistió al inicio de la fase oral del nuevo juicio.

Pese a ser "muy pronto" para conocer con detalle la sentencia, este abogado ha declarado que se trata de una resolución "impactante" porque las pruebas que la delegación vio el pasado mes de noviembre "no eran determinantes para pena de muerte", ni "concluyentes de ninguna manera".

"Es brutal, me parece inhumano, y máxime llevando a sus espaldas 26 años en la cárcel", ha añadido el también vicepresidente primero de la Comisión de Justicia del Congreso. Según Molinero, el equipo de abogados de Ibar -liderados por Benjamin Waxman- le animará a recurrir "porque tienen suficiente base".

"El fiscal ha jugado con solo dos pruebas, la famosa camiseta con los restos, que ha presentado 23 años después -algo que en España ni se hubiera admitido-, y la prueba de cargo más poderosa que tenía era la fotografía de las cámaras, y hay peritos que dicen que los rasgos físicos que aparecen no corresponden", ha señalado.

Francisco Molinero, que sufrió un infarto de miocardio durante el viaje a Florida, ha recordado cómo el padre de Ibar, Cándido, y su esposa, Tanya, fueron a visitarlo en varias ocasiones al hospital, donde pudo comprobar el "amor que une" a la familia.

También se ha pronunciado sobre el veredicto el portavoz de la Asociación contra la Pena de Muerte de Pablo Ibar, Andrés Krakenberger, quien ha señalado que las evidencias de su inocencia "son clarísimas".

Krakenberger ha anunciado que seguirá "batallando" para que Ibar tenga la "mejor defensa letrada posible" en las siguientes fases del proceso. La asociación estudiará los pasos a seguir, una vez que se determine si la condena es de pena de muerte o de cadena perpetua.

El Gobierno Vasco, aunque no ha querido analizar el veredicto, ha opinado que desde el punto de vista de los derechos humanos "nadie en el mundo debería estar a la espera de una condena que pueda ser la pena de muerte".

Fuentes diplomáticas han informado de que el embajador de España en EEUU, Santiago Cabanas, ha contactado con los padres y la esposa del acusado, y han indicado que el cónsul general en Estados Unidos visitará a Ibar junto a su abogado.

Asimismo han indicado que el Gobierno español comprende la "preocupación" del entorno de Ibar tras el fallo y recuerdan que el Ejecutivo ha acompañado a la familia a lo largo del proceso.