Kawhi Leonard, levanta el trofeo de campeón de la Conferencia Este

Kawhi Leonard, levanta el trofeo de campeón de la Conferencia Este Agencia EFE

Baloncesto NBA

El Este tiene nuevo rey: los Toronto Raptors de Marc Gasol e Ibaka, a la final de la NBA

Superaron a los Bucks por cuarta vez consecutiva y se darán citan con los Golden State Warriors en la pelea por el anillo. 

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Los Toronto Raptors jugarán a partir del próximo jueves sus primeras Finales de la NBA como nuevos campeones de la Conferencia Este, tras eliminar (4-2) esta noche a los Milwaukee Bucks en la serie al mejor de siete, y lo harán contra los Golden State Warriors, quienes revalidaron el título en la del Oeste.

Los Raptors, que dieron la gran sorpresa al remontar una desventaja de 0-2 en la serie con cuatro triunfos consecutivos, ante el equipo que había logrado la mejor marca en la temporada regular, ahora se enfrentarán a los actuales bicampeones de la NBA, que disputan sus quintas Finales consecutivas y buscarán su cuarto título, el tercero seguido.

Aunque los Raptors ganaron por 2-0 la serie de la temporada regular entre ambos equipos y no tendrán la ventaja de campo, en el mundo de las apuestas de Las Vegas, los Warriors llegan a las Finales como los grandes favoritos a revalidar el título.

Los Raptors tampoco habían llegado como favoritos en el duelo contra los Bucks y con el alero estrella Kawhi Leonard, que juega su primera temporada con el equipo de Toronto, fueron de menos a más hasta conseguir su mayor éxito deportivo en la historia de la franquicia que nunca había alcanzado las Finales de la NBA.

Marc Gasol y Giannis Antetokounmpo, en las Finales de Conferencia

Marc Gasol y Giannis Antetokounmpo, en las Finales de Conferencia Agencia EFE

El nuevo rey del Este

Los Raptors, en el 2016, ya jugaron las finales de la Conferencia Este, pero las perdieron frente a los Cleveland Cavaliers cuando tenían al legendario alero LeBron James. El equipo de Toronto también hace historia al ser primero canadiense que consigue disputar el título de la NBA.

Una vez más, los Raptors vinieron de atrás y después de remontar una desventaja de 15 puntos, sentenciaron en el cuarto periodo del sexto partido con parcial de 29-18 y un marcador final de 100-94. Leonard, quien aportó un doble-doble de 27 puntos y 17 rebotes, volvió a ser la gran figura del los Raptors y el ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP).

Mientras que el gran derrotado fue el alero griego Giannis Antetokounmpo, que no pudo mantener el mismo nivel de súper estrella que había tenido durante la temporada regular y que permitió a los Bucks acabar con la mejor marca de la liga (60-22).

Después de haber comenzado la serie con ventaja de 2-0, los Bucks se vinieron abajo ante el resurgir de Leonard que aportó 36 puntos en el tercer partido y el base Kyle Lowry respondió con otros 25 decisivos en el cuarto.

Unas Finales apasionantes

Con la serie empatada a 2-2, los Bucks pudieron haber resurgido en el quinto partido, que disputaron en su campo del Fiserv Forum de Milwaukee, pero también se hundieron al ver como sus reservas solo aportaron 15 puntos por 35 de los Raptors, incluidos los 21 del base Fred VanVleet, que se ha convertido en el factor sorpresa ganador de la serie.

Kawhi Leonard trata de anotar ante Miles Bridges

Kawhi Leonard trata de anotar ante Miles Bridges REUTERS

Los Bucks volvieron a tener la oportunidad de haber forzado el séptimo partido y tuvieron todos los elementos a su favor hasta el cuarto periodo cuando de nuevo no pudieron mantener su consistencia ofensiva ni tampoco su concentración defensiva frente a la figura de Leonard, quien ya tiene en su haber el título de liga que ganó en el 2014 con los Spurs de San Antonio.

Leonard, que quiso ser traspasado por decisión propia y los Spurs los mandaron a los Raptors, dominó en todas las facetas del juego durante los playoffs, con canastas decisivas y una gran defensa como la que hizo en el cuarto periodo del sexto partido, además de ser el líder que motivo a ser mejores al resto de sus compañeros.

Ahora el nuevo reto de los Raptors con Leonard, Lowry, y el veterano pívot español Marc Gasol, su adquisición de mediados de temporada, que va a jugar sus primeras Finales de la NBA, será el superar al equipo que representa la nueva dinastía del mejor baloncesto del mundo.

[Más información: Los mejores Warriors quieren conseguir un nuevo anillo ante el nuevo rey del Este]