Aspecto que presenta el recinto Ferial de Ifema, que albergará la cumbre mundial del clima.

Aspecto que presenta el recinto Ferial de Ifema, que albergará la cumbre mundial del clima. EFE

Medio ambiente

Estos son los 10 términos clave para no perderse en la Cumbre Mundial del Clima

Madrid será durante las próximas dos semanas el epicentro mundial del ecologismo y la lucha contra el cambio climático. 

Noticias relacionadas

La 25ª Conferencia de las Partes en la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (la COP25, vaya) ya está aquí. Durante las próximas dos semanas, Madrid será el epicentro de la lucha contra el cambio climático y se repetirán distintos conceptos relacionados con el ecologismo y el léxico climático que conviene tener bien claros para no perder detalle. 

Todo listo para una Cumbre del Clima cargada de eventos

José Miguel Viñas, meteorólogo de Meteored y Tiempo.com, recoge algunos de estos conceptos en su libro Conocer la meteorología. Diccionario ilustrado del tiempo y el clima (Alianza Editorial, 2019). Estos son los que más oirás en los próximos días. 

Cambio climático

El término alude a cualquier forma de inconstancia climática, independientemente de sus causas físicas. A lo largo de la historia de la Tierra han ocurrido muchos cambios climáticos, de diferente signo y magnitud, si bien la singularidad del actual –el que se abordará en la COP25– es que no solo se debe a causas naturales, siendo los seres humanos, los principales responsables de la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. La dificultad por conseguir frenarlo, hace que empiecen a cobrar fuerza expresiones como crisis climática y emergencia climática, en sustitución de cambio climático.

IPCC

Sigla de Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas. Fue fundado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Su último Informe de evaluación (AR5) –el quinto– fue publicado en 2014. El sexto verá la luz en 2021.

Mitigación

Conjunto de actuaciones llevadas a cabo por los seres humanos para minimizar los efectos potenciales del calentamiento global. Estas deben ir dirigidas a reducir la concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera, o bien disminuyendo sus fuentes o aumentando sus sumideros. En las cumbres del clima, como la COP25, también se abordan, de forma complementaria, medidas de adaptación y resiliencia al cambio climático.

Calentamiento global

Es la principal manifestación del cambio climático actual. Alude al aumento experimentado por la temperatura media del aire en la superficie terrestre desde mediados del siglo XIX hasta la actualidad. Se debe principalmente al incremento en la concentración en la atmósfera de gases de efecto invernadero de origen antrópico.

Sistema climático

Aunque al escuchar hablar del cambio climático pensamos en cambios en el clima, en realidad los cambios no afectan solo a la atmósfera. Esta es una de las cinco componentes que forman el sistema climático. Las otras cuatro son la hidrosfera, la criosfera, la biosfera y la litosfera. Cada una de ellas presenta un tiempo de respuesta distinto ante un mismo forzamiento y todas ellas están interrelacionadas. El sistema climático podemos entenderlo como una extensión del concepto clásico de “clima”, en el contexto del cambio climático actual.

Forzamiento climático

Factor que provoca un cambio en el clima terrestre. Cualquier forzamiento de este tipo tiene la capacidad de alterar el balance de energía del sistema climático, o bien modificando la cantidad de energía entrante en el sistema o la saliente. Los forzamientos climáticos pueden ser de muy distinta naturaleza; desde variaciones en los parámetros orbitales terrestres, hasta cambios en el albedo planetario (cantidad de energía que refleja la Tierra) o en los intercambios energéticos entre el suelo-atmósfera.

Dióxido de carbono (CO2)

Es el principal gas de efecto invernadero de origen antrópico, cuya concentración en la atmósfera ha ido aumentando de forma muy destacada desde mediados del siglo pasado. En 2019 ha llegado a alcanzar las 415 partes por millón en volumen. En los estudios de cambio climático se emplea el concepto de “dióxido de carbono equivalente”, que se define como la cantidad de CO2 que se necesitaría para ejercer el mismo forzamiento radiactivo (calentamiento) que produce un gas de efecto invernadero determinado.

Efecto invernadero

Calentamiento de la baja atmósfera debido a la absorción neta de radiación terrestre infrarroja (de onda larga) por parte de sus componentes, tanto gases como aerosoles. Si bien en la Tierra hay un efecto invernadero natural, en el contexto de cambio climático actual, la expresión se refiere al calentamiento extra debido al aumento que vienen experimentando las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera –con el CO2 a la cabeza–, como consecuencia de la combustión masiva de combustibles fósiles y biomasa por parte de los seres humanos.

Retroalimentación

Interacción que tiene lugar entre dos o más procesos del sistema climático, de manera que los cambios que acontecen en uno de ellos repercute en los otros, viéndose el primer proceso de nuevo afectado. En función de que se refuerce y aumente, o se debilite y disminuya, tenemos una retroalimentación positiva o negativa, respectivamente. La pérdida de hielo en el Ártico es un ejemplo de retroalimentación positiva. Al estar disminuyendo la superficie helada, la absorción de radiación solar está aumentando en esa región de la Tierra, lo que refuerza la subida de las temperaturas y acelera la pérdida de hielo.

Escenario climático

Representación que describe de forma simplificada un posible estado futuro del clima a partir de determinados supuestos, como la evolución que tendrán las emisiones de gases de efecto invernadero, la demanda de energía o la demografía. Estos y otros factores son determinantes en la evolución futura del sistema climático. El IPCC en sus informes plantea distintas proyecciones climáticas confeccionadas a partir de diferentes escenarios, tanto globales como regionales.