Salamanca

Viajes | Asómate y descubre el Territorio Vetón: al encuentro de castros y verracos

13 marzo, 2021 10:02

Vivimos tiempos de pandemia y, ligados a ella, cierres perimetrales y limitaciones a la libertad de movimientos. Pero el viajer, el turismo y el conocer nuevos lugares no queda relegado, sino más bien lo contrario, existen territorios cercanos ideales para disfrutar de la naturaleza, el patrimonio, la gastronomía y la cultura en un día o un fin de semana. NOTICIASCYL ofrece lugares para disfrutar, no muy conocidos, y de indudable atractivo, como es, en esta ocasión, el Territorio Vetón en el oeste salmantino.

Salamanca es una provincia excepcionalmente rica en castros y, principalmente, en el Oeste. Aunque unos pocos de ellos, como Ledesma, pueden haber tenido origen a finales de la Edad del Bronce o en la primera Edad del Hierro, la mayoría surgen y se desarrollan en la segunda Edad del Hierro, a partir de los siglos V y IV a.C. Su emplazamiento está condicionado por los factores geográficos y las vías de comunicación. Se ubican en lugares escarpados que facilitan la defensa, cerca de cursos de agua que, además de tallar el terreno, son necesarios para el abastecimiento del poblado. Algunos, como el castro de Salamanca, se sitúan en las zonas de contacto de dos comarcas complementarias económicamente (Armuña cerealista y Campo Charro ganadero). Otros, como los abundantes castros del oeste de la provincia –que nos conducen al camino- parecen surgir en relación con los filones mineros (cobre, hierro, oro…) que abundaban en el territorio.

A pesar de que el territorio descrito se circunscribe a Lumbrales con Las Merchanas y Yecla de Yeltes con Yecla la Vieja, el territorio vetón tiene una mira mucho más amplia en el oeste salmantino. Desde Ledesma, donde iniciamos nuestro viaje, pasamos por Villarino de los Aires en el Teso de San Cristóbal, Pereña en el Teso de la Virgen del Castillo, Barruecopardo y su Casa de Quiquín, Hinojosa de Duero en la Cabeza de Moncalvo, San Felices de los Gallegos y el Castelmao, Lumbrales y las Merchanas, Bermellar y el Castillo de Saldañuela, Encinasola de los Comendadores y el Picón de la Mora, Saldeana con El Castillo –el mayor campo de piedras hincadas de Europa-, Yecla de Yeltes con El Lugar Viejo y, finalmente, Gema con Los Castillos.



Saldeana con El Castillo –el mayor campo de piedras hincadas de Europa./ FALCAO



El camino, como se percibe, es largo, por lo que aconsejamos realizar esta Ruta de Castros y Verracos en un completo fin de semana, para comenzar en Ledesma y finalizar en Yecla de Yeltes. Nosotros dividiremos en dos esta ruta. Nos acercamos a un pasado próximo que nos conecta con los pueblos vetones que habitaron la provincia de Salamanca. Yecla de Yeltes y Lumbrales ofrecen lo mejor de su cultura ancestral con museos y espléndidos castros donde perderse en una ruta inolvidable.

Lumbrales y La Casa del Conde

Casa de los Condes de Lumbrales, centro del Territorio Vetón./ FALCAO

Llegamos a Lumbrales tras dejar atrás otros emblemáticos castros y espacios vetones. En el mismo corazón de la villa se encuentra la Casa del Conde, que alberga el Centro de Recepción de Visitantes del Territorio Vetón que engloba los recursos patrimoniales de la cultura vetona conservados en Lumbrales y Yecla de Yeltes, desde los últimos siglos del primer milenio a. C. hasta los comienzos de la nueva era, y su posterior romanización. La puerta de la Casa del Conde está protegida por un magnífico verraco conocido en la localidad como ‘el burro de la Barrera’, que representa a un jabalí en posición de acometida, perfectamente identificable, con presencia de algunos detalles del animal como los colmillos o el sexo. Un aperitivo para la ineludible visita al castro de Las Merchanas. En su interior, el visitante dispone de una oficina de recepción e información donde conocer las posibilidades que depara la visita al Territorio Vetón, las salas del Museo Arqueológico y las destinadas a recrear el ambiente en el que vivió Ricardo Pinto da Costa.Estos espacios para la información y la interpretación facilitarán la visita posterior por los castros.

Hagamos historia de la Casa del Conde. En la década de 1960, el Ayuntamiento de Lumbrales adquirió este inmueble con la desprendida colaboración de los Pinto da Costa, cuya vinculación generosa con el Abadengo no acaba con su apoyo decidido al ferrocarril.Cien años después, en 1972, donaron los terrenos que propiciaron la otra gran obra pública de este territorio, la construcción del muelle fluvial de Vega de Terrón, que permitió enlazar Castilla con el Atlántico por vía fluvial, en un Duero navegable hasta su desembocadura en Porto. Este hermoso inmueble debe su nombre a D. Ricardo Pinto da Costa Fernandes Reis, nacido en 1825 en Vila Nova de Gaia, cuya ladera mira esplendorosa el poderío multicolor de Porto,  y que fue nombrado primer Conde de Lumbrales en 1888 por el rey Alfonso XIII, como reconocimiento al esfuerzo de conectar por vía férrea España y Portugal, a través de este territorio de El Abadengo. Penetrar en esta casa significa adentrarse en un universo muy particular, donde la figura de Ricardo Pinto da Costa se hace patente en sus salones, forjas y escayolas, donde todavía se escuchan los ecos de los afanes y ambiciones de este empresario soñador.El edificio antiguo, llamado ‘Casa de los Abuelos’, es el solar de Antonio Bartol y Cayetana Pérez, padres de su esposa Francisca Bartol. El otro edificio, conocido como ‘Pabellón de la Infanta’, fue construido por Pinto da Costa coincidiendo con la inauguración de la línea de ferrocarril de La Fuente de San Esteban- Barca d’Alva.

El paso del tiempo añade a la biografía de los hombres perfiles de penumbra; algo así ha sucedido con el primer Conde de Lumbrales cuya vida ha alimentado quimeras de leyenda para aquellos que han seguido su transitar desde su Porto natal hasta Lumbrales.Conocida es su faceta de hombre de negocios; poco sabemos, sin embargo, de los dictados de su corazón que le llevaron a contraer matrimonio con una joven de Lumbrales, lo que le convirtió en parte imprescindible de esta tierra. La inauguración del ferrocarril hizo concebir al Conde la ilusión de la presencia en Lumbrales de la realeza española. Esta expectativa le llevó a levantar el Pabellón Real, con referencias coloniales portuguesas, para agasajar con los máximos honores a los ilustres invitados.El 8 de diciembre de 1887, bajo la mirada atenta y orgullosa de Pinto da Costa, protagonista de tan gigantesca obra, se inauguró el ferrocarril entre el júbilo y la incredulidad de las gentes arribeñas. Un gran sueño se hacía realidad, los vapores de las locomotoras de dos países representando a sus culturas, se unían simbólicamente en el Puente Internacional de Vega de Terrón, en La Fregeneda, para alimentar la ambición de situar a una comarca en el mapa de la modernidad.Sin embargo, ningún miembro de la Casa Real acudió a la inauguración. Fueron meses después cuando la infanta Isabel de Borbón visitó la Línea del Duero y en la estación de Lumbrales recibió homenajes y obsequios. En 1985, la falta de rentabilidad económica determinó su cierre y quince años después pasó a ser un recurso patrimonial declarado Bien de Interés Cultural y que ahora languidece, llorosa y destartalada, ante la indiferencia oficial, pudiendo convertirse en eje vertebrador y dinamización turística y económica, junto al Duero, de toda la comarca y su enlace con Portugal.

El palacete acoge, además del Centro de Recepción de Visitantes del Territorio Vetón, exposiciones sobre el paisaje, la arqueología y las relaciones transfronterizas de Lumbrales y su comarca. De los orígenes prehistóricos a la artesanía textil, la Casa del Conde nos abre sus puertas y nos prepara para la visita al castro de Las Merchanas. Todo un completo compendio de imágenes y gráficos de comunicación, realizados por la empresa salmantina Creativos Diseño Gráfico, nos permiten adentrarnos en el territorio con espléndidas ilustraciones descriptivas de cada castro donde, junto a unamuestra de paneles, interpretan durante el viaje cada instante de la vida de los vetones en el castro. Además, en la avenida de Lumbrales, junto al Árbol Gordo, en el mismo centro de la villa, se encontraba el Verraco de Las Merchanas –que posiblemente representa a un jabalí- y que, tras su traslado al propio castro, ocupa ahora una pieza escultórica con extraordinaria semejanza a la original pero con diseño contemporáneo. Esta obra y su peana –como homenaje al escultor Ángel Mateos- han sido diseñadas por Creativos y realizadas por el escultor Gerardo González.

Las Merchanas

Mural explicativo del Castro de las Merchanas en Lumbrales

En Lumbrales, junto al límite con el término municipal de Bermellar, y sobre un promontorio granítico situado en la confluencia del regato de Vallitorredondo con el río Camaces, se encuentra el Castro de Las Merchanas. Situado a 640 m de altura, en la desembocadura del Vallitorredondo en el Camaces, en un lugar en que las masas de granito que se desploman sobre el río forman una península de fácil defensa. Presenta una forma ovalada y una muralla bien conservada, cuya función defensiva se refuerza mediante un campo de piedras hincadas, enfrente de la puerta principal que completan las defensas, con una superficie de más de 14.000 m2.  Esta gruesa muralla, la cual en algunas zonas llega hasta los 6 metros de anchura, salvo en el cerro del oeste, donde la topografía del terreno la hace innecesaria ya que se existe un acantilado sobre el Camaces. Se trata de uno de los castros más importantes y mejor estudiados de la provincia de Salamanca.

El origen del castro es prerromano, y se sabe que ya estaba habitado desde el siglo III a. C. por los vetones, que ocuparon el suroeste de la Meseta Norte en la II Edad del Hierro (siglos V-II a. C.), pueblo celta que desarrolló en la Península la Cultura de Cogotas II o Cultura de los Verracos. Los primeros vestigios de romanización que tiene el castro datan de comienzos del siglo I d. C., y se sabe que estuvo ocupado hasta la segunda mitad del siglo V, cuando fue abandonado, quizá durante las contiendas entre suevos y visigodos.

Como ya se ha comentado, el Castro de Las Merchanas es uno de los castros mejor estudiados de la provincia de Salamanca, ya que durante el siglo XX se realizaron varias excavaciones de las cuales se obtuvieron importantes hallazgos, como fueron los restos de un edificio de época romana en cuyo interior se localizaron, entre otras piezas, fragmentos de una escultura de mármol, o un verraco (escultura zoomórfica de granito, sin patas ni peana, que tendría como misión proteger el ganado y los campos), que ha regresado al castro tras su exhibición en la vía pública de Lumbrales. También se descubrió con estas excavaciones una necrópolis que se extiende junto a la muralla por la parte norte, donde se recuperaron algunos objetos. Aún y así, se piensa que pueden existir, al menos, otras dos necrópolis, una de incineración, correspondiente a los primeros siglos antes de Cristo, y otra de los siglos I, II y III de nuestra era, con epigrafía incluida.

Para acceder al lugar, lo hacemos a través del sendero ‘musealizado’  por la puerta sur, donde se puede realizar un recorrido hacia la puerta principal, y ver las piedras hincadas y visitar parte de la muralla.Las murallas vetonas, que como se indicó fueron reformadas bajo el dominio de Roma, su campo de piedras hincadas, el muro romano, los grabados en roca y su orgulloso verraco que vuelve al lugar de su origen,desvelarán sus secretos.

El circuito de Yecla de Yeltes

Este segundo circuito lo comenzamos en el pueblo de Yecla de Yeltes. Las estelas romanas reutilizadas en algunas fachadas nos dan las primeras pistas. El Museo del Castro, dotado de nuevos recursos didácticos y el cercano Centro de Turismo Arqueológio nos preparan para este viaje. En la Plaza Mayor de Yecla visitamos el Aula Arqueológica donde se han reunido, con un criterio principalmente didáctico, una serie de elementos que ayudarán a una mejor comprensión del yacimiento y de las épocas históricas en él representadas. Aquí se hallan expuestas piezas originales procedentes del castro, entre las que destaca una magnífica colección epigráfica y, por supuesto, una rareza extraordinaria, un verraco perfectamente conservado.

Desde el pueblo nos dirigimos hacia el sur... Yecla la Vieja nos espera, donde en la tarde del Lunes de Aguas se aprovecha para merendar los hornazos y disfrutar del campo, en jornada que acuden visitantes de los pueblos de la comarca.

Pero centrémonos en el motivo de nuestra visita, el castro de El Lugar Viejo de Yecla,a ocho kilómetros escasos de Vitigudino, uno de los más importantes y conocidos del territorio salmantino, tanto por la magnitud de sus fortificaciones como por la riqueza de sus restos arqueológicos, entre los que citaremos especialmente sus grabados rupestres, y que ocupa una extensión de unas 5 hectáreas.

En la carretera a Villavieja de Yeltes encontramos sobre una abrupta plataformael castro prerromano de Yecla La Vieja, situado en la confluencia del río Huebra con el arroyo Varlaña. El emplazamiento del castro en tal lugar se debe a que aprovecha las defensas naturales que tiene el terreno, sus escarpadas pendientes. A parte de esta defensa natural, el castro tiene una gruesa muralla, de hasta 7 metros de ancho en algunos puntos, y 6 metros de alto en todo el perímetro, la cual está adaptada a las ondulaciones del terreno. La defensa del recinto se completa con la presencia de piedras hincadas situadas frente a las puertas principales.

Los orígenes del castro se remontan al siglo V a. C., en el inicio de la Segunda Edad del Hierro. Se trata de un poblado vetón.Los celtíberos habitaron el castro hacia el siglo III a. C., como demuestran los abundantes elementos de hierro encontrados por los arqueólogos. En el siglo I d. C., el castro fue ocupado por los romanos, muestra de ello son las impresionantes estelas funerarias que se exponen en el Aula Arqueológica del pueblo (piedras decoradas con tallas en las que indican el nombre de la persona enterrada y el año de su defunción). Algunas de las estelas funerarias fueron reutilizadas como elementos decorativos en muros y fachadas de la localidad de Yecla. La decadencia del castro acaece en época visigoda, que es cuando empieza a despoblarse, aunque no queda totalmente vacío hasta finales del s. XII cuando sus habitantes se trasladan a la actual Yecla de Yeltes. En época de los Reyes Católicos se construyó en su interior la ermita de la Virgen del Castillo y motivo de controversia en cuanto a su impedimento para la realización de futuras excavaciones.

La puerta principal al castro tiene forma de embudo, estrechándose las paredes hasta convertirse en un ceñido callejón. Este pasadizo entra en el castro situándose en paralelo a la muralla (el llamado esviaje), y así permitía defender el acceso con tiros cruzados. En las zonas donde la muralla no tiene excesiva pendiente existe una barrena de piedras hincadas para aumentar la protección. Son grandes y puntiagudas lajas de granito que dificultan el avance del enemigo a pie o a caballo.

El Castro de Yecla ofrece al visitante un extraordinario y original conjunto de grabados rupestres, tanto en las rocas cercanas al castro, como en las situadas en el interior y exterior de la muralla. Son grabados muy simples, que representan sobre todo caballos, además de toros, cabras, jabalíes e incluso alguna serpiente y, muy raramente, se pueden ver figuras humanas. Pero también se pueden observar curiosos símbolos, signos geométricos (cruces, espirales, retículas, etc.).

El recorrido exterior del castro se recomienda iniciarlo por la parte izquierda y, según se va avanzando, se pueden observar las peculiaridades de la muralla, con sus ondulaciones y sus distintas puertas, algunas para acceder al arroyo Varlaña. Además, debemos de ir fijándonos en las distintas piedras que forman la muralla para descubrir los grabados anteriormente comentados.

‘Territorio Vetón’, una nueva forma de turismo que ofrece una experiencia cultural diferente. Naturaleza, Cultura e Historia entrelazadas para el visitante y que, por el bien de nuestros pueblos y nuestra provincia, pueda continuarse en el futuro con otras rutas y otras infraestructuras.

GALERÍA DE IMÁGENES DEL VIAJE A LUMBRALES Y YECLA DE YELTES