Hospital de campaña en IFEMA por el coronavirus y en Kansas en 1918 por la gripe española.

Hospital de campaña en IFEMA por el coronavirus y en Kansas en 1918 por la gripe española.

Sociedad Pandemias

Las fotos de 1918 de la gripe española que parecen hechas hoy mismo con el caos de coronavirus

Las imágenes de la población mundial con mascarillas, hospitales improvisados o las gráficas con picos de muertes ya se registraron hace un siglo.

27 marzo, 2020 17:26

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Las imágenes del hospital de campaña improvisado en los pabellones de IFEMA Madrid encuentran un evidente reflejo en otra fotografía capturada hace un siglo, en Kansas: decenas de personas confinadas y tumbadas sobre colchones finísimos en un espacio similar, todos enfermos de la llamada gripe española, cuya denominación geográfica no coincide con el lugar donde se gestó. El paralelismo gráfico y una similar incertidumbre es fácilmente apreciable cien años después: el mundo vuelve a enfrentarse a los imprevisibles efectos de una pandemia.

Por suerte, existe una abismo entre la gran enfermedad que arrasó el planeta al término de la Gran Guerra y la emergencia actual desatada por la propagación del coronavirus. Los avances y recursos médicos del siglo XXI nada tienen que ver con los mecanismos de contención utilizados en 1918, y eso se traslada en las cifras de afectados y fallecidos: la gripe española se cobró la vida de en torno a 50 millones de personas. El Covid-19, de momento, ha provocado, de momento, la muerte de 25.000.

Estos días se están recordando muchas plagas y enfermedades que han asolado a la humanidad a lo largo de toda la historia, desde las que hicieron tambalear al Imperio romano hasta la mortífera peste negra. En la Antigüedad y en la Edad Media los virus eran prácticamente incontrolables, pero en el siglo XX nuestros antepasados recurrieron a herramientas y medidas como las que seguimos empleando para evitar los contagios. Así se puede comprobar en un vídeo que resume visualmente la gripe española y está circulando por las redes sociales.

Vídeo resumen de la gripe española

Al principio, la prensa —y la sociedad en general, como ha sucedido con la epidemia del coronavirus—, no le prestó mayor importancia a lo que llamaba la gripe "de moda". "Falsos rumores de alarma", titulaba el periódico El Sol el miércoles 29 de mayo de 1918. La gripe se bautizó irónicamente como Soldado de Nápoles, una composición que sonaba en la zarzuela La canción del olvido y que se convirtió en el hit del momento. Ambas eran muy pegadizas.

Portada de 'El Sol' durante la pandemia de la gripe española.

Portada de 'El Sol' durante la pandemia de la gripe española.

Pero resultó que sí, que la alarma era real. Y pronto toda la población mundial hizo acopio de mascarillas para protegerse y seguir desempeñando su trabajo.

Taquígrafa realizando su trabajo con mascarilla.

Taquígrafa realizando su trabajo con mascarilla.

Catalina Guille, empleada de limpieza del Congreso.

Catalina Guille, empleada de limpieza del Congreso. Efe

Se improvisaron hospitales...

Así se atendía a los enfermos durante la pandemia.

Así se atendía a los enfermos durante la pandemia.

Vista del hospital de campaña de IFEMA antes de que empezasen a llegar los primeros afectados por Covid-19.

Vista del hospital de campaña de IFEMA antes de que empezasen a llegar los primeros afectados por Covid-19. Reuters

Se desplegó a la policía...

Agentes de Seattle con mascarillas protectoras.

Agentes de Seattle con mascarillas protectoras.

Policías nacionales con mascarillas durante un control en Logroño.

Policías nacionales con mascarillas durante un control en Logroño. Efe

Y también se logró doblegar la curva:

Gráfica de mortalidad de la gripe española en América y Europa.

Gráfica de mortalidad de la gripe española en América y Europa.

No obstante, las medidas para tratar de combatir la propagación de la gripe española no fueron tan drásticas como las adoptadas ahora para frenar al coronavirus. Las barberías siguieron abiertas, aunque los servicios se trasladaron al aire libre:

Peluqueros trabajando durante la pandemia.

Peluqueros trabajando durante la pandemia.

En España, los centros educativos fueron cerrados, como ha sucedido en la coyuntura actual, pero en otros lugares del mundo muchas clases se impartieron fuera, en el exterior de las aulas:

Profesor de Física de la Universidad de Montana explicando una lección a sus alumnos

Profesor de Física de la Universidad de Montana explicando una lección a sus alumnos

La epidemia se extendió rápidamente por toda España. El diario ABC registraba en sus páginas los efectos de la enfermedad por provincia, que también asaltaba a los sanitarios: "En Valencia es el cura quien hace las visitas, puesto que el médico falleció a consecuencia de la epidemia".

Página del diario 'ABC'.

Página del diario 'ABC'.

El virus, como sucede ahora mismo, tampoco respetó jerarquías: cayeron infectados el rey Alfonso XIII y el presidente de Gobierno, Manuel García Prieto, entre otros muchos. Fallecerían personalidades ilustres como el pintor Egon Schiele, el poeta, ensayista y novelista francés Guillaume Apollinaire; Yakov Sverdlovn, la mano derecha de Lenin; el hijo de Arthur Conan Doyle o el abuelo de Donald Trump.

El rey Alfonso XIII.

El rey Alfonso XIII.

¿Cuál fue el cómputo de muertos en España? Un estudio publicado en 2008 y dirigido por Antoni Trilla, médico epidemiólogo del Hospital Clinic, asegura que la mortalidad pudo alcanzar la cifra de 260.000 personas, lo que supone prácticamente el 1,5% de la población total en 1918-1919. Dicha mortalidad se concentró (75% de casos) en el periodo septiembre-noviembre de 1918 y supuso que el saldo vegetativo de ese año fuese negativo, hecho solo repetido en el año 1936, cuando estalló la Guerra Civil.

Tumbas de soldados americanos contagiados por la gripe.

Tumbas de soldados americanos contagiados por la gripe.

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