Manafort, a la salida del tribunal federal.

Manafort, a la salida del tribunal federal. Reuters

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La investigación de la trama rusa golpea a tres exasesores de Trump

La jueza ha ordenado el arresto domiciliario de Manafort y Gates y ha establecido una fianza de diez y cinco millones de dólares, si infringen la medida.

La investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre si hubo injerencia rusa en las elecciones de EE.UU. golpeó este lunes de lleno a dos exasesores de la campaña del ahora presidente, Donald Trump, acusados de "conspiración", y a un tercero que mintió sobre sus contactos con individuos conectados con Moscú.

La presentación de cargos contra Paul Manafort, exjefe de campaña de Trump, y su exsocio Rick Gates, y el acuerdo de culpabilidad alcanzado con el FBI por el exasesor George Papadopoulos por mentir sobre sus contactos con personas con vínculos con el Gobierno ruso son una firme evidencia de los avances en la investigación de Mueller.

Los doce cargos contra Manafort y Gates, aprobados por un gran jurado federal en Washington el pasado viernes, son los primeros dentro de la investigación que lidera Mueller desde mayo sobre la supuesta intromisión rusa en las elecciones del año pasado en EEUU y si hubo coordinación entre Moscú y el equipo de Trump.

Gates, a la salida del tribunal federal.

Gates, a la salida del tribunal federal. Reuters

La jueza ha ordenado la reclusión en régimen de arresto domiciliario para Manafort y Rick Gates y ha establecido una fianza de diez y cinco millones de dólares respectivamente, si infringen las condiciones de su reclusión. Asimismo, la magistrada le retiró el pasaporte a Manafort y determinó que el acusado solo podrá salir de su vivienda para comparecer ante la corte, reunirse con su abogado y acudir a citas médicas o a actividades religiosas.

El escrito de acusación hecho público este lunes detalla que Manafort y Gates están acusados de "conspiración contra Estados Unidos" y para "lavar dinero", así como de realizar "declaraciones falsas y engañosas" y no presentar información financiera y de cuentas bancarias en el extranjero.

Los dos se entregaron a primera hora al Buró Federal de Investigación (FBI) y comparecieron después ante la jueza Deborah A. Robinson, de la Corte del Distrito de Columbia, donde sus abogados indicaron que ambos se declaran no culpables de todos los cargos.

A la vez que se conocían los cargos contra Manafort y Gates, la oficina de Mueller publicó también el acuerdo de culpabilidad de Papadopoulos, cerrado el pasado 5 de octubre y pendiente de sentencia.

En su cuenta de Twitter, Trump aseguró hoy que los cargos contra su exjefe de campaña se refieren "a años atrás", al rechazar de nuevo estar involucrado en "ninguna conspiración" con Rusia.

Lo cierto es que en el escrito de imputación de 31 páginas contra Manafort y Gates no hay ninguna mención a una supuesta "conspiración" entre el equipo del magnate y Rusia, sino que los cargos están relacionados con los amplios lazos financieros que ambos mantuvieron con líderes prorrusos en Ucrania.

La ingerencia rusa

Manafort se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y la dirigió entre mayo y agosto, cuando tuvo que dimitir tras descubrirse que había recibido 12,7 millones de dólares por asesorar al ex primer ministro prorruso de Ucrania Víktor Yanukovich.

En el caso de Gates, considerado el protegido de Manafort, este siguió vinculado a la campaña y, tras las elecciones de noviembre, estuvo involucrado en la organización de los actos del traspaso de la presidencia a Trump junto con Tom Barrack, conocido amigo y asesor del magnate.

La declaración de culpabilidad de Papadopoulos sí está directamente relacionada con la supuesta injerencia rusa, ya que en ella el exasesor de política exterior de la campaña de Trump admite que mintió al FBI en enero pasado sobre una conversación que mantuvo en abril de 2016 con un profesor extranjero con conexiones con el Kremlin.

En esa conversación, el citado profesor prometió a Papadopoulos "miles de correos electrónicos" con información comprometedora sobre la entonces candidata presidencial demócrata, Hillary Clinton.

Además, Papadopoulos ha reconocido ahora que también mintió al FBI sobre las gestiones que realizó para tratar de organizar reuniones entre miembros de la campaña de Trump y funcionarios del Kremlin, e incluso entre el magnate y el presidente ruso, Vladímir Putin.

"Caza de brujas"

Durante todo el fin de semana, Trump ha vuelto a tachar en Twitter de "caza de brujas" la investigación de Mueller sobre sus supuestos lazos con Rusia y ha pedido que se "haga algo" contra las irregularidades que, según él, cometió Clinton.

En sus tuits de hoy, Trump insistió en preguntar "por qué" no son Clinton y los demócratas el "centro" de las investigaciones, tras conocerse que financiaron en 2016 una investigación privada para encontrar información que relacionara al magnate con Rusia.

Esa investigación dio como resultado un dossier lleno de sórdidos detalles no corroborados sobre el ahora presidente.

Manafort estaba desde hace tiempo en la mira de Mueller junto con Michael Flynn, exasesor de Seguridad Nacional de Trump, pero el fiscal especial también está investigando reuniones con figuras rusas del yerno y asesor del presidente, Jared Kushner, y otra en la que participó el hijo mayor del magnate, Donald Jr.

Asimismo, Mueller busca determinar si Trump incurrió en obstrucción de la Justicia cuando despidió en mayo al entonces director del FBI, James Comey, quien dirigía la investigación de la trama rusa.

La inteligencia estadounidense ha concluido que Rusia trató de interferir en las elecciones de EEUU a favor de Trump, algo negado rotundamente por el Kremlin y cuestionado reiteradamente por el mandatario.