Paulo Gonçalves, en el Dakar 2020

Paulo Gonçalves, en el Dakar 2020 EFE

Motor RALLY DAKAR

Cancelada la octava etapa del Dakar de motos y quads por la muerte del piloto Paulo Gonçalves

El portugués, de 40 años, falleció tras caerse en el km 276 de la etapa entre Riad y Wadi Al Dawasir (Arabia Saudí).

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La octava etapa del Dakar que debía disputarse este lunes fue cancelada paras las motos y los quads por el fallecimiento este domingo del motociclista portugués Paulo Gonçalves durante la séptima etapa del rally, anunció la organización de la carrera en un comunicado.

La etapa fue anulada "con el fin de respetar el dolor y el recogimiento de los pilotos que acaban de perder a un amigo", pues Gonçalves, de 40 años, era muy querido y respetado por el resto de los integrantes de la caravana del Dakar.

La decisión fue tomada tras una reunión entre la dirección de carrera y los equipos participantes en el raid, cuyos pilotos han quedado seriamente consternados tras haber presenciado la escena del accidente de Gonçalves.

Paulo Gonçalves, durante el rally Dakar 2020

Paulo Gonçalves, durante el rally Dakar 2020 EFE

Muchos pilotos de motos y quads, entre ellos la española Laia Sanz (Gas Gas) y el chileno Ignacio Casale, declararon que no pudieron concentrarse durante los 250 kilómetros que les faltaban para terminar la etapa tras haber visto tendido en la tierra al piloto portugués.

Así, la octava etapa del Dakar solo se disputará para las categorías de los coches, donde el español Carlos Sainz está como líder; los UTV (buggys ligeros) y los camiones.

Esta etapa tendrá 716 kilómetros, de ellos 477 cronometrados, en un bucle con punto de inicio y final en Wadi Al Dawasir, un enclave dentro del "Cuarto Vacío" de Arabia Saudí, una extensión de desierto de unos 650.000 kilómetros cuadrados en el sur del país prácticamente deshabitada.

Una etapa que exige gran destreza

Allí los participantes se moverán por paisajes de montaña, cañones y contrastes de colores como piedras negras sobre arena blanca. Al igual que en esta jornada donde murió Gonçalves, el trazado tendrá grandes rectas sobre tierra plana donde los pilotos podrán ir a fondo, entre ellas una de 40 kilómetros de largo, combinadas con franjas de dunas que exigirán gran destreza.

El Dakar 2020 se disputa íntegramente en Arabia Saudí del 5 al 17 de enero, con doce etapas y un recorrido de casi 8.000 kilómetros, de ellos más de 5.000 cronometrados, con inicio en Yeda y final en Qiddiya, una gran ciudad de ocio que se construye a las afueras de la capital Riad.

[Más información: Muere Paulo Gonçalves tras una caída en la séptima etapa del Dakar]