Damian Lillard y LeBron James.

Damian Lillard y LeBron James. REUTERS

Baloncesto NBA

Lebron brilla en su debut con unos nuevos Lakers aún verdes

La combinación de los bases Damian Lillard y el canadiense Nik Stauskas, junto con el escolta CJ McCollum, fue la clave de unos Portland Trail Blazers que amargaron el estreno de LeBron James con la camiseta de Los Angeles Lakers (128-119), la tercera que viste como profesional en su carrera. El de Akron ya advirtió que su nueva andadura angelina supodría un "largo proceso".

La respuesta a esa realidad se la dieron de inmediato los Trail Blazers, que con Lillard como gran líder en la dirección del juego y de la ofensiva fueron siempre superiores como equipo y también en el apartado individual. El base acabó como máximo encestador del equipo tras aportar 28 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

Pero sería Stauskas el que surgiese como el factor sorpresa ganador al conseguir 24 puntos tras anotar 5 de 8 intentos de triples, y convertirse en el sexto jugador de los Trail Blazers. McCollum cumplió como tercer máximo encestador al lograr 21 puntos y 5 rebotes, en una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

La victoria de los Trail Blazers, cuya mayor incorporación el pasado verano fue Stauskas como agente libre, fue la decimosexta consecutiva que consiguen frente a los Lakers. También fue el decimoctavo consecutivo que la franquicia consigue en partidos inaugurales de temporada como locales, la mejor marca de la NBA.

LeBron James, jugador de los Lakers.

LeBron James, jugador de los Lakers. REUTERS

Brillante pero insuficiente LeBron

Como era de esperar el gran centro de atención, al margen del homenaje que se le brindo al dueño del equipo, Pau Allen, cofundador de Microsoft, quien el pasado lunes falleció a la edad de los 65 años la pasada, en el Moda Center no fue otro que  LeBron James. El 'Rey' no defraudó y comenzó su andadura al frente de los Lakers con dos mates espectaculares al inicio del partido, aunque su doble-doble de 26 puntos y 12 rebotes no fue suficiente para rescatar a los de púrpura y oro.

Pero James, quien el pasado verano firmó con los Lakers, un contrato por cuatro temporadas y 153 millones de dólares, después de haber ganado tres títulos de liga y alcanzar ocho Finales de la NBA consecutivas, comprobó que sus nuevos compañeros, mezcla de veteranos y joven talento como Brandon Ingram, Lonzo Ball, Kyle Kuzma, Josh Hart y el novato Moe Wagner, tienen un largo camino que recorrer. 

Aunque los Lakers se pusieron al frente en el marcador con un parcial de 15-25 en el primer cuarto, incluidos los 13 de James, los Trail Blazers comenzaron a ser mejores en todas las facetas del juego.Junto a James, Hart, que salió de reserva, fue el segundo máximo encestador al conseguir 20 puntos en una lista de seis jugadores que tuvieron números de dos dígitos. El escolta Brandon Ingram aportó 16 puntos, mientras que el veterano base Rajon Rondo fue el director del juego del equipo al conseguir un doble-doble de 13 puntos y 11 asistencias.