El complejo arqueológico.

El complejo arqueológico. Europapress.

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Hallazgo sin precedentes en Murcia: sale a la luz el palacio de un rey musulmán del siglo XII

Los arqueólogos han encontrado este complejo arquitectónico a los pies del Castillejo de Monteagudo.

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El equipo de arqueólogos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha hallado a los pies del Castillejo de Monteagudo (Murcia) un palacio real del siglo XII. Se trata de un hallazgo sin precedentes, en el que el palacio real está presidido por una alberca palatina (de 135m²) asociada a un gran jardín de crucero; un conjunto monumental cuya configuración solo cuenta con el antecedente de los palacios y jardines cordobeses de Medina Azahara.

Cuando Murcia llegó a ser la capital del Xarq al-Ándalus, un estado independiente que contaba con su propia moneda de oro, -una de las más apreciadas en Europa-, durante el emirato de Ibn Mardanis (tercer cuarto del siglo XII), este reino se extendió por la mitad oriental de la península Ibérica.

El conocido como rey Lobo en las crónicas cristianas, convirtió a Murcia en la capital de su estado y la transformó en una de las ciudades más importantes del Occidente musulmán, dotándola de un gran número de palacios y fortificaciones, entre los que destacan el complejo monumental de Monteagudo, el palacio de Santa Clara, el oratorio de san Juan de Dios, la fortaleza inacabada de la Asomada y las propias murallas de Murcia.

Precisamente en la falda del Castillejo de Monteagudo, fue donde edificó su finca de recreo o almunia, con numerosas huertas, acequias, pabellones, albercas y jardines. En este emplazamiento, los arqueólogos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) vienen trabajando desde el verano del año pasado, en un proyecto apoyado conjuntamente por el Ayuntamiento de Murcia y la Comunidad.

Las fortalezas del rey Lobo

Estas excavaciones se enmarcan dentro del proyecto estratégico Las Fortalezas del rey Lobo, el primer parque arqueológico medieval integrado por 150 enclaves patrimoniales en torno a las fortalezas del Castillo de Monteagudo, el Castillejo, el Castillo de Larache y el de Cabezo de Torres; un itinerario paisajístico, natural y arqueológico único en España de más de 1,5 millones de m2.

José Ballesta, quien ha visitado las excavaciones junto a la consejera de Educación y Cultura, Esperanza Moreno, ha destacado que "el entorno de Monteagudo es clave para entender cómo fuimos los murcianos del pasado y quiénes somos hoy. Este conjunto patrimonial, que domina toda la Huerta de Murcia, no es solo un emblema cultural y paisajístico de nuestro municipio, es un foco de riqueza histórica y patrimonial único en el Mediterráneo español".

Por otra parte, el alcalde de Murcia ha informado sobre los distintos hitos que engloba este proyecto y su estado actual. Se trata del Plan Especial de protección, que está en fase de avance y se aprobó a final de julio en Junta de Gobierno; o las expropiaciones parcelas ladera Castillo. Se está finalizando todo el proceso de informes tras el periodo de audiencia que finalizó a mediados de septiembre de todas las alegaciones para la aprobación definitiva.

En cuanto a la restauración del Castillo y Cristo de Monteagudo, el alcalde ha explicado que para finales de noviembre estará terminado el proyecto de obra de la fase A, que tiene un presupuesto de 1,1 millones de euros.

Además, se va a firmar un convenio de colaboración con IPCE para ampliar las actuaciones de esta fase con la aportación de 200.000 euros por parte del Ayuntamiento para la realización de accesos e incluyendo la restauración del Cristo de Monteagudo.

Sobre la Larache, la Comunidad tiene un proyecto de inversión de más de 200.000 euros para excavación, restauración e iluminación del Castillo de Larache. En cuanto a la calzada romana, el alcalde ha señalado que en las próximas semanas se enviará para la licitación de la obra, con un presupuesto de ejecución de 85.000 euros.

5.000 m² de excavación

Las excavaciones en la ladera del Castillejo, que se retomaron el pasado 3 de septiembre, abarcan un área de 5.000m² y están siendo dirigidas por Julio Navarro Palazón, responsable del grupo de investigación Laboratorio de Arqueología y Arquitectura de la Ciudad (LAAC), adscrito a la Escuela de Estudios Árabes del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Participan en la excavación un equipo de arqueólogos, arquitectos y restauradores apoyados por una veintena de estudiantes de la UMU y la UCAM. La campaña, que va a terminar en las próximas semanas, va a permitir conocer mejor la infraestructura del palacio a través de nuevos sondeos en el entorno.

Además, se van a consolidar y restaurar los restos para que estén perfectamente preservados. El año pasado se encontraron restos de un edificio residencial, diversas estructuras hidráulicas y una torre que forman parte del conjunto arqueológico de la finca de recreo del rey Lobo.

Referente de la España medieval

El proyecto Las fortalezas del Rey Lobo aspira a convertir el municipio de Murcia en un referente nacional de la España Medieval, ya que prevé recuperar más de 150 puntos arqueológicos en cuatro monumentos declarados Bien de Interés Cultural.

Así lo ha señalado la consejera de Educación y Cultura, Esperanza Moreno, en su visita a las excavaciones de la ladera del Castillejo de Monteagudo junto al alcalde de Murcia, y ha explicado que "la intervención se está centrando en la excavación de dos parcelas de huerta en las que se encuentran diferentes elementos constructivos de los que ya se tenía conocimiento gracias a sondeos realizados con anterioridad".

"Se trata de restos de palacios, pabellones, torres, albercas, acueductos y espacios de cultivo vinculados a la que fue la almunia principal, cuyo estudio permitirá aproximarse al proceso histórico que originó la ocupación de esta zona, determinando la cronología de las primeras fases y en concreto la evolución de la misma durante los siglos XI-XIII", ha apuntado, por su parte, Esperanza Moreno.

"Uno de los elementos del entorno ahora excavado de mayor relevancia científica y patrimonial es el Castillejo, una fortaleza recientemente adquirida por el ayuntamiento en la que habría que centrar los esfuerzos de recuperación y conservación a partir de ahora con el fin de poner el valor todo el conjunto arqueológico monumental de Monteagudo", ha destacado la consejera.

Las excavaciones arqueológicas que se llevan a cabo en la ladera del Castillejo son financiadas por la Consejería de Educación y Cultura, dentro de la convocatoria anual de subvenciones para la investigación e intervención en el patrimonio arqueológico y paleontológico de la Región de Murcia. Cuentan con una subvención de 30.000 euros del Gobierno regional y están dirigidas por el arqueólogo del CSIC Julio Navarro.

La consejera ha apuntado que la redacción del proyecto de restauración del Castillo de Monteagudo estará finalizada según las previsiones el próximo mes de noviembre, y se prevén actuaciones por valor de más de un millón de euros para garantizar la estabilidad estructural de su recinto fortificado.