HTC, Google y Oculus han lanzado nuevos modelos de gafas de realidad virtual en el 2016.

HTC, Google y Oculus han lanzado nuevos modelos de gafas de realidad virtual en el 2016. NewAmerica/Flickr

Tecnología Año nuevo

Estos han sido los mayores hitos y decepciones tecnológicos del 2016

La realidad virtual, los coches autónomos y los asistentes basados en inteligencia artificial han sido las estrellas del año, junto con los fiascos protagonizados por Samsung y Zetta.

Este sábado concluyó un 2016 cargado de noticias, presentaciones y avances en el campo tecnológico. También ha habido chascos. Doce meses dan para mucho, pero la memoria humana es limitada. Por si te has olvidado (aunque sea a medias) de algunos de los hitos más importantes de este año recién terminado, hemos echado la vista atrás para recopilarlos y servírtelos en bandeja, como si fuera el plato principal de un banquete navideño informativo.

Inteligencia sobre ruedas

Aunque ya se presentía a finales del 2015, se ha hecho patente durante los últimos meses: el coche autónomo ha sido uno de los protagonistas del último año y con él Tesla, que ha lanzado recientemente sus modelos S y X en España, donde pueden comprarse por 80.000 y 100.000 euros, respectivamente.

Tras los pasos del gigante de Elon Musk está Uber, que puso a rodar sus primeros vehículos autónomos por las calles de Pittsburgh (Estados Unidos) en septiembre. Mientras allí prueba el modelo Ford Fusion (el Mondeo en España), en San Francisco realiza ensayos con los Volvo XC90. Mientras tanto, Google ha llegado a considerar el coche autónomo como una tecnología suficientemente madura para fundar una empresa nueva bajo el paraguas de Alphabet, Waymo, dedicada solo a su desarrollo.

Google ha convertido su proyecto de coche inteligente en una división de Alphabet.

Google ha convertido su proyecto de coche inteligente en una división de Alphabet. Steve Jurvetson Flickr

Los mayordomos virtuales se multiplican

En 2016, Siri y Cortana han dejado de estar solas en el universo de los asistentes virtuales. Tienen competencia desde que Google lanzara en septiembre Allo, una aplicación de chat que incorpora uno de estos mayordomos basados en inteligencia artificial. El robot entiende a sus interlocutores gracias al sistema de reconocimiento de voz Google Assistant, es capaz de analizar imágenes y preguntar al usuario en base a sus hábitos.

Al otro lado del cuadrilátero se encuentra Alexa, el asistente de reconocimiento de voz de Amazon. El gigante del comercio electrónico ha añadido esta tecnología a los nuevos productos que lanzó en marzo, el Echo Dot y los altavoces inalámbricos Amazon Tap, dos alternativas al ya habitual Amazon Echo enfocado al hogar. Aquí Google también rivaliza con la firma de Jeff Bezos con Google Home, un mayordomo inteligente que se conecta con el móvil y la televisión, entre otros dispositivos, presentado por los de Mountain View en octubre.

Tan de moda están los asistentes virtuales que hasta Mark Zuckerberg está desarrollando uno, Jarvis, inspirado en la inteligencia artificial de Iron Man y con la voz de Morgan Freeman.

El triunfo de la realidad virtual

Grandes nombres de la tecnología han apostado durante 2016 por los dispositivos de realidad virtual, con el objetivo de convertir esta tecnología en una habitual del entretenimiento. A pesar de que los visores Samsung Gear VR y Google Cardboard han ganado la partida en lo que a ventas se refiere, su popularidad ha empezado a tambalearse.

La propia Google ha decidido dar un paso más allá, y hace solo un mes anunciaba unas gafas un poco más avanzadas que las sencillas Cardboard, las Daydream View VR. Se unía así a una carrera que tiene participantes como las Oculus Rift, que llegaron a las tiendas en abril, el mismo mes que veían la luz las HTC Vive. En octubre, los de Sony añadieron a la ecuación su propio dispositivo, las Playstation VR.

Mientras la mayoría se centran en el campo de la realidad virtual, en Microsoft se han arriesgado un poco más al decantarse por la todavía incipiente realidad aumentada con sus gafas HoloLens, que todavía no están disponibles en España.

Los AirPods, auriculares inalámbricos, con micrófono y que permiten incluso hablar con Siri.

Los AirPods, auriculares inalámbricos, con micrófono y que permiten incluso hablar con Siri. Beck Diefenbach Reuters

Novedades inesperadas

Corría el mes de septiembre cuando Apple anunciaba, junto a sus nuevos modelos de iPhone, los innovadores pero controvertidos AirPods. Estos costosos auriculares sin cables generaron ciertas dudas desde el principio (por lo sencillo que podría resultar perderlos y el elevado coste de reemplazarlos) y su puesta a la venta se retrasó más de lo esperado. Sin embargo, parece que empiezan a calar entre los entusiastas de la manzana mordida.

Por las mismas fechas, Snap, la empresa responsable de la famosa aplicación Snapchat, sorprendía también a sus fans presentando su primera apuesta por el hardware. Se trata de unas gafas de sol bautizadas como Spectacles y que llevan una cámara de vídeo incorporada para grabar imágenes que compartir en la red social.

Aterrizajes y compras multimillonarias

Otras empresas han considerado el 2016 como el año idóneo para desembarcar en nuestro país. Así ha ocurrido en los casos de Quora, la popular web estadounidense de preguntas y respuestas que desde el verano está disponible en español. También ha sucedido con la cadena HBO, que abría su plataforma al público patrio a principios de diciembre, seguida muy de cerca por el desembarco del servicio de streaming de series y películas de Amazon.

Si nos adentramos ahora en el terreno económico, la estrella ha sido Microsoft. La empresa de Redmond ha adquirido LinkedIn por casi 25.000 millones de euros. Tesla se queda un poco atrás, pero tampoco ha esperado al año que viene para comprar SolarCity por unos 1.914 millones de euros.

La fiebre de Pokémon Go

Nadie esperaba que los viejos monstruos de bolsillo fueran a hacer el agosto, pero el lanzamiento de la aplicación Pokémon Go desembocó en un aluvión viral. Desde accidentes de gamers que no prestaban atención a otra cosa que no fuese la caza de las criaturas hasta noticias de lo más inverosímiles que demuestran que el popular juego se convirtió durante la época estival en un auténtico fenómeno de masas.

pokemon go español (2)

pokemon go español (2)

Los fiascos del 2016

Además de avances y lanzamientos en distintos ámbitos, durante el 2016 ha habido tiempo también para los fracasos. Empezando por los móviles explosivos de Samsung –los coreanos han tenido que retirar miles de millones de unidades de Galaxy Note 7 del mercado por ser defectuosas−, los fiascos relativos a la telefonía han salpicado también a nuestro país. En octubre se desenmascaraba a la empresa extremeña Zetta, que comercializaba móviles relativamente buenos, dudosamente bonitos y extrañamente baratos que resultaron ser terminales de la marca china Xiaomi.

En septiembre empezó a correr el rumor de que Twitter estaba en venta. Entre los supuestos interesados figuraban nombres como Disney, Google, Facebook o Microsoft. Al final, todos los pretendientes retiraron sus ofertas (si es que llegaron a estar sobre la mesa), con lo que la red del pájaro azul se ha quedado soltera y con problemas. Los de Yahoo, también notables, han sido de diferente índole: tuvo que admitir que a finales de 2014 sufrió un ciberataque con el que se filtraron 500 millones de cuentas de usuarios y otros datos personales.

El 2016 nos ha dejado una buena cantidad de anécdotas, dispositivos novedosos y fiascos, pero seguro que las tecnológicas y los gigantes de internet ya han hecho su lista de propósitos para el 2017. El nuevo año que se acaba de estrenar, ¿será tan intenso como el que despedimos?