Avión Científico Gulfstream-V.

Avión Científico Gulfstream-V. NASA

Medio ambiente Investigación

España descubre el elemento de la tabla periódica que influye en la pérdida de ozono

El CSIC participa en un estudio que ha medido los niveles de yodo en la estratosfera, que influyen en la pérdida de ozono. 

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Un estudio internacional con participación del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) confirma que niveles destacados de yodo pueden alcanzar la
estratosfera, la región de la atmósfera que se encuentra entre los 10 y 40 kilómetros de altura, y afectar a la evolución de la capa de ozono.

Los datos obtenidos, que confirman estudios de modelado realizados por un equipo de investigación del CSIC, concluyen que los niveles de yodo medidos en la baja estratosfera de latitudes medias serían responsables de hasta el 32% de la pérdida de ozono mediada por halógenos, superando la contribución relativa del cloro (28%) y casi alcanzando la contribución del bromo (40%). El trabajo se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

La mayoría de las investigaciones sobre la química de halógenos –los elementos
químicos flúor, cloro, bromo, yodo, astato y teneso- en la estratosfera se han centrado
en la capacidad de destrucción de la capa de ozono de las sustancias cloradas y
bromadas.

Estas sustancias son los halógenos más abundantes en la atmósfera y además
sus tiempos de reactividad son suficientemente largos como para ser transportados a la estratosfera, que es donde participan en la destrucción del ozono.

Sin embargo, el nuevo trabajo confirma que los compuestos yodados, a pesar de tener unos tiempos de vida más cortos, también pueden llegar a la atmósfera y afectar a la capa de ozono.

"Los resultados muestran la importancia de considerar la química de yodo tanto en la
troposfera como en la estratosfera en los modelos climáticos, ya que la emisión
natural de sustancias yodadas a la atmósfera es altamente dependiente de la
evolución del clima y se espera que el impacto de las sustancias yodadas aumente en
el futuro respecto a las fuentes cloradas y bromadas", destaca Alfonso Saiz-López,
investigador del CSIC en el Instituto de Química Física "Rocasolano".

El grupo liderado por Saiz-López estudia desde hace más de una década la contribución de las fuentes naturales de halógenos de vida corta, como el yodo, sobre la capacidad oxidativa de la tropósfera y la estratósfera.

En esta ocasión, ha colaborado un equipo norteamericano pionero en obtener medidas cuantitativas de los niveles de yodo presentes en la estratosfera. Las mediciones del yodo tanto en fase gaseosa como en fase aerosol las han realizado mediante el laboratorio instalado en el avión GulfstreamV del NCAR (National Center for Atmospheric Research), que posee instrumentación de última tecnología para el análisis de la alta atmósfera.

"Debido a que no es sencillo identificar el límite exacto entre la alta troposfera y la baja estratosfera durante el vuelo, se utilizó la relación existente entre los niveles de vapor de agua (H2O) y O3, que son muy diferentes entre ambas regiones", comenta el científico del CSIC Carlos Cuevas, también del Instituto de Química Física "Rocasolano".

El trabajo sugiere también que la pérdida de ozono estratosférico debido a la presencia
de yodo ocurre tanto por procesos químicos como físicos. "En 2015 publicamos un
artículo con una fuerte componente de modelado el que sugeríamos que el yodo
emitido por los océanos podía llegar a la estratosfera en cantidades significativas. En
ese artículo se sugerían eficientes reacciones de reciclado heterogéneo del yodo
inorgánico sobre cristales de hielo y aerosoles atmosféricos como un mecanismo para
que nuestras predicciones fueran consistentes con las medidas existentes hasta ese
momento", explica Saiz-López.

"Las medidas realizadas con el Gulfstream-V –apunta el investigador- confirman que el mecanismo que propusimos (o uno muy equivalente) ocurre en la atmósfera real, aunque su eficiencia, velocidad y distribución espacial no sea completamente conocida todavía. Esto abre un abanico de nuevos estudios a realizar, tanto desde un enfoque teórico como experimental".