El cohete Falcon 9, preparado en la base aérea militar de Vandenberg.

El cohete Falcon 9, preparado en la base aérea militar de Vandenberg. SpaceX

Ciencia

SpaceX lanza Paz al espacio, el primer satélite espía español

Tras varios retrasos, el Falcon 9 ha puesto en órbita este dispositivo que se situará a 514 kilómetros de altura y cuya misión principal será vigilar y cartografiar la Tierra.

Tras sufrir una racha de contratiempos y retrasos, el satélite español Paz de observación de la Tierra ha sido lanzado este jueves desde la base militar de Vandenberg (California, EE.UU.) a las 6:17 hora local (15:17 hora peninsular). Un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX ha sido el encargado de poner en órbita este dispositivo que cuenta con tecnología radar y de misión dual para aplicaciones militares y civiles.

Entre los posibles usos de Paz destacan, por ejemplo, las aplicaciones de inteligencia, cartografía, control fronterizo, evaluación de catástrofes naturales, urbanismo y planificación del territorio, observación del medioambiente y otros propósitos científicos. 

Paz podrá generar hasta 100 imágenes diarias de alta resolución que, gracias a la tecnología radar, podrán ser captadas en cualquier momento del día sin depender de la luz del Sol o de las condiciones atmosféricas. El satélite pesa unos 1.400 kilogramos y mide 5 metros de altura por 2,4 metros de diámetro y está configurado para poder dar 15 vueltas diarias a la Tierra a una altura de 514 kilómetros. 

El lanzamiento de Paz estaba previsto para el pasado 17 de febrero, pero se retrasó al día siguiente para "permitir la realización de pruebas adicionales de sistema antes del lanzamiento", de acuerdo con la información facilitada por Hisdesat, que es la propietaria, operadora y explotadora del satéliteTampoco pudo despegar el día 18 por culpa de nuevos test de verificación que debía llevar a cabo SpaceX. Previamente se habían anunciado como fechas del lanzamiento el 30 de enero y el 10 de febrero. 

El satélite espía español Paz.

El satélite espía español Paz.

Un "hito" para España

No obstante, los responsables de Hisdesat han subrayado que el satélite se encuentra en perfectas condiciones y que los contratiempos de carácter técnico sufridos no son algo fuera de lo común en la industria aeroespacial. "Esto es algo habitual en nuestro sector", dijo el sábado el consejero delegado de Hisdesat, Miguel Ángel Panduro, quien aseguró que mantenía su confianza en el éxito de la misión.

Se trata de un importante proyecto para España, ya que sólo dos países europeos (Alemania e Italia) cuentan con un satélite de esta naturaleza, como destacó la semana pasada el secretario de Estado de Defensa, Agustín Conde. "Es un hito, un hito increíble. Desde que España empezó a planificar satélites en 1968 hasta aquí ha pasado mucho tiempo y por fin vamos a lanzar un satélite que es una capacidad militar de primerísimo nivel", indicó.

El proyecto del satélite Paz comenzó a gestarse en 2007 y sufrió un revés en 2015 cuando su despegue, previsto con un lanzador del consorcio ruso Kosmotras, se pospuso debido al conflicto entre Rusia y Ucrania a causa de Crimea. El satélite Paz -junto al satélite óptico de uso civil Ingenio, aún por lanzar- está incluido en el Programa Nacional de Observación de la Tierra del Gobierno español.