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Marte fue habitable hace 3500 millones de años, según un estudio liderado por la UVigo

La investigación, encabezada por la científica Elisabeth Losa-Adams, se centra en el estudio de un tipo de arcilla recogida por el Curiosity, las glauconíticas
Una de las perforaciones que realizó el Curiosity  en su travesía por Gale
NASA/JPL-CALTECH/MSSS
Una de las perforaciones que realizó el Curiosity en su travesía por Gale
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Hace 3500 millones de años Marte reunía las condiciones básicas imprescindibles para tener vida. Así lo demuestra la investigación publicada por Nature Astronomy y liderada por la investigadora de la Universidad de Vigo Elisabeth Losa-Adams. La científica, que forma parte del grupo de Geología Marina y Ambiental de la Universidad de Vigo (Geoma) del Centro de Investigación Marina, lidera un equipo internacional en el que participan también Luis Gago, de la UVigo, Alberto González  Fairén, del Centro de Astrobiología e investigadores del CNRS/Université de Nantes y de la NASA, que forman parte del equipo del Curiosity, uno de los rovers actualmente en Marte.

El artículo, titulado "Long-lasting habitable periods in Gale crater constrained by glauconitic clays", se centra en el estudio de un tipo de arcilla, las glauconíticas, que fueron recogidas por el rover Curiosity en el cráter Gale en Marte en 2016. Según los investigadores, este mineral, que también se encuentra en la Tierra, tan sólo se puede formar en entornos de soporte de vida similares a los de nuestro planeta, por lo que su presencia en Gale "indica que durante el período en el que se formaron hubo condiciones favorables para la vida tal y como la conocemos hoy en día", explica Losa-Adams.

Un clima más húmedo

El estudio se centró en el cráter Gale, una antigua formación que probablemente, explica la investigadora, se formó a consecuencia de un gran impacto sobre la superficie marciana hace aproximadamente 3.800 millones de años, influyendo u ocasionando cambios climáticos en el planeta. Los investigadores contaban con múltiples evidencias que indicaban "que esta depresión albergó cuerpos de agua poco después de su formación, considerándose por esto un lago", y esto había implicado "la existencia en el pasado de un clima más húmedo que el existente en la actualidad, y una atmósfera de mayor espesor que impidiera la evaporación inmediata del agua". Con lo que no contaban los científicos era con evidencias de si el lago reunía realmente condiciones adecuadas para la vida. La identificación de las arcillas glauconíticas confirma el supuesto.

La investigadora explica que estos minerales, muy conocidos en la Tierra, "son realmente complejos por el amplio espectro de modificaciones estructurales que poseen en función del tiempo transcurrido desde el comienzo de su formación y del ambiente en el que se forman". Así, el estudio de estas modificaciones permitió constatar "procesos acuosos y condiciones químicas que prevalecieron en el tiempo de formación de estos minerale".

Condiciones óptimas para la vida

Las evidencias demuestran que hace aproximadamente 3500 millones de años, en el cráter Gale hubo un lago que estuvo presente durante un largo período de tiempo, "caracterizado por aguas tranquilas con escasa sedimentación y una lenta evaporación a bajas temperaturas". Estas son, destaca la investigadora, "condiciones óptimas para la vida, tal y como la conocemos hoy en día". Con todo, recalca, "si hubo o no vida es tarea del nuevo rover Perseverance y de la misión Mars sample return".

Respecto a la temperatura, los investigadores consideran que el período en el que formaron las glauconitas, Marte podría estar entre los 3 y los 15 ° C. La investigadora de la UVigo explica que pudieron estimar esta aproximación dado que en la Tierra estos minerales aparecen en ese rango de temperaturas. "Lo que queremos decir es que si hubo agua durante este período largo de tiempo, la evaporación debió ser muy lenta y darse a bajas temperaturas por pérdida de presión atmosférica", concluye Losa-Adams.

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