Tecnología

El robot medioambiental que ahorra energía imitando a los perezosos

El robot que ahorra energía comportándose como un perezoso. Para monitorear el ambiente, usa la misma estrategia que estos nobles animales.

3 junio, 2019 16:27

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La robótica actual bebe mucho de otras fuentes que nada tienen que ver con ella. Por ejemplo, hemos visto a robots inspirados en las ventajas del origami, basados en personajes de ciencia ficción y mucho más. La tendencia de que los robots imiten a los animales y a sus mejores características es cada vez más común. Este robot que ahorra energía se ha inspirado en los perezosos, que siguen un factor común.

Este robot que ahorra energía es el hermano lejano de los perezosos

Los robots están diseñados para realizar tareas que los humanos, por sí solos, no podemos completar. Puede que todo lo contrario al dinamismo y a la usabilidad sea un perezoso. Entonces, ¿por qué fijarse en uno para hacer un robot? Fácil; en la pereza se esconde la magia.

Robot perezoso 1

Robot perezoso 1

Este robot ha sido desarrollado por los asistentes de investigación Gennaro Notomista y Yousef Emam, graduados en la Georgia Tech. El proyecto está siendo liderado por el profesor Magnus Egerstedt. El robot ha sido apodado SlothBot, un juego de palabras entre perezoso y robot en inglés.

Los perezosos, al ir tan lento, queman relativamente pocas calorías. Gracias a esto, tienen más energía ya que al fin y al cabo están realizando menos movimiento. Este principio se aplica a SlothBot; al ir muy lento es más eficiente en el uso de energía, un mal endémico de los robots que están limitados por baterías. Uno de sus principales usos sería el monitoreo medioambiental.

Su cuerpo está hecho mayoritariamente de engranajes y piezas impresas en 3D. Sus ruedas de goma que funcionan con baterías se agarran al cable dispuesto en horizontal y estas le sirven para moverse a través del cable. Si los cables están conectados, irá por estos y cambiará de carril si lo ve necesario. Exacto; igual que los perezosos en su hábitat natural.

Robot perezoso 3

Robot perezoso 3

Por ahora se está testeando en zonas cerradas, pero esperan poder probarlo en una plantación de cacao en Costa Rica para que, usando los cables que hay ahí, transportaría cacao. El SlothBot, además, podría observar a otros perezosos, ya que estos cables también son usados por estos. Su siguiente parada, no obstante, será trabajar en condiciones de monitoreo en el dosel de los árboles en el Jardín Botánico de Atlanta este otoño. El director del proceso lo deja claro;

“Lo que cuesta energía más que cualquier otra cosa es el movimiento. Moverse es mucho más costoso que sentir o pensar. Para los robots ambientales, solo debes moverte cuando sea absolutamente necesario”.

Imagen de portada | Georgia Tech