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Cuidado al fotografiar coches autónomos: su láser puede destruir tu cámara de miles de euros

El presente y futuro de los coches autónomos pasa por la tecnología LIDAR. Pero fotografiar coches autónomos puede ser muy costoso para los fotógrafos.

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Cada año nacen cientos de innovaciones tecnológicas; sin embargo, muchas de ellas cuentan con errores al principio. Fallos que hay que ir puliendo hasta conseguir un producto que se ajuste totalmente a nuestras vidas.

El campo de los coches autónomos se encuentra en plena ebullición y multitud de marcas desarrollan coches de este tipo. Precisamente, el láser de uno de estos coches ha destrozado una cámara de más de 2.000 € durante la celebración del CES 2019.

Sensor roto cámara

Sensor roto cámara

El coche autónomo que destrozó una cámara de 2.000 €

Los hechos tuvieron lugar en Las Vegas, durante la última edición del CES. Jit Ray Chowdhury, un ingeniero de vehículos autónomos de Ridecell, fue el que sufrió el incidente, como informan desde Ars Technica.

Chowdhury relata que el problema comenzó tras realizar una foto a un automóvil de AEye. A partir de ese momento, todas sus instantáneas contaban con dos manchas de un color púrpura brillante; además de líneas horizontales y verticales que partían de esos puntos.

Sony A7 III

Sony A7 III

El ingeniero explica que las manchas aparecen siempre en el mismo sitio desde entonces; incluso haciendo capturas con la lente tapada. Así, Chowdhury vio con desesperación cómo su Sony α7R II quedaba inutilizable. Mayor dolor para su bolsillo teniendo en cuenta que la cámara cuesta 2.300 € y apenas tenía un mes de vida.

Por suerte para Chowdhury, desde AEye se han comprometido a contar con los gastos de una nueva cámara. Antes de tomar la foto a dicho coche autónomo, los resultados eran normales. De este modo, queda claro que el problema fue originado por el coche, pero, ¿cómo puede romper una cámara?

El letal láser de los coches autónomos

Coche autónomo

Coche autónomo

La clave de la cuestión está en la tecnología LIDAR, empleada por los coches autónomos para funcionar correctamente. Este sistema láser permite medir la distancia entre el punto de emisión (coche) hasta determinado objeto o punto. Así, los vehículos logran obtener un mapa 3D del terreno que tienen alrededor.

Esta tecnología no solo está presente en coches autónomos; sino también en campos como el de la arqueología, topología y multitud de sectores más.

Luis Dussan, Director Ejecutivo de AEye, ha enviado un correo electrónico al medio citado para dar su explicación de los hechos. Éste declaró que sus coches autónomos no representan ningún peligro para los ojos humanos; aunque, no negó que sí pudieran serlo para los sensores de la cámara mencionada.

Dussan relató que “las cámaras son 1000 veces más sensibles al láser que los globos oculares”.  De este modo, en ocasiones podría darse un “daño térmico en la matriz del plano focal de una cámara”.

El directivo cree que los hechos representan un “problema complejo” con el que “toda la comunidad” de LIDAR deberá combatir. Mientras, Angus Pacala, CEO de Ouster, relata que la seguridad de la cámara no es ningún problema en sus productos, ya sean ojos humanos o cámaras.

¿De verdad LIDAR es el futuro?

Láser 1

Láser 1

LIDAR es un pilar fundamental para los coches autónomos. Muchos expertos piensan que la total autonomía será imposible de alcanzar sin la tecnología LIDAR, al menos en un futuro cercano.

Como es obvio, los vehículos autónomos también dependen de las cámaras. Imagínense lo que pasaría si un LIDAR estropea la cámara del mismo vehículo en la que va incorporado. Los resultados serían desastrosos y podrían acabar con la vida de seres humanos.

Desde el sector de los fabricantes, piensan que no existe dicho problema de los LIDAR, salvo casos aislados. Mientras, otros expertos insisten en que la utilización del láser podría generar más incidentes de este tipo.

Sin duda, el paso de los años dirá quién tenía razón. Si el error persiste tendrán que tomar las medidas oportunas para que esta tecnología pueda emplearse con normalidad en nuestras vidas.

Foto destacada: Pxhere.