Region DETECTADA EN LA AMAZONÍA BRASILEÑA

Alerta ante la nueva cepa P.1 del coronavirus: puede ser más peligrosa

31 enero, 2021 16:55

Saltan de nuevo las alarmas ante una nueva variante del coronavirus surgida en la Amazonía brasileña.

Los científicos trabajan en descifrar los misterios de esta variante identificada ya en ocho países y que puede ser más infecciosa, aunque todavía se conoce poco de ella.Hay indicios de que la bautizada comoP.1sea uno de los factores que están detrás de laexplosión de casos deCovid-19en Manaos, capital del estado deAmazonas, donde los servicios sanitarios se han visto completamente desbordados.

Con unnúmero más alto de mutaciones, también se estudia si la brasileña es más peligrosa que las variantes encontradas enReino UnidoySudáfrica, que son las tres que más preocupan a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En medio de este preocupante hallazgo, la pandemia vuelve a azotar con fuerza todo Brasil, que ya acumula 222.666 muertes y 9,1 millones de casos, según datos oficiales.

La primera voz de alarma la dieron las autoridades japonesas el pasado9 de enero, después de analizar las muestras decuatro pasajerosque llegaron una semana antes a Tokio tras viajar una temporada por Amazonas.

Una pesquisa preliminar de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), centro de investigación médica de referencia en Latinoamérica, indicó que esta nueva variantees un "fenómeno reciente". Probablementese desarrolló en diciembrey evolucionó a partir de variantes que se encontraban en circulación en Amazonas.

De hecho, en Manaos se han detectado yacerca de 30 variantes del coronavirus, pero la más inquietante esla P.1, según explica José Eduardo Levi, investigador del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Sao Paulo (USP).

Según Fiocruz, la variante de Manaos acumuló en un breve espacio de tiempo "un número de alteraciones genéticas fuera de lo común", varias de ellas en la proteínaspike(espiga), de la que se vale el nuevo coronavirus para entrar en las células humanas.

Se han identificado12 mutacionesúnicamente en esa proteínaspikede la variante brasileña, tres de ellas preocupan especialmente: K417N, E484K, N501Y.

Esos tres conjuntos de letras y números representan aminoácidos de laspike, cuya mutación está asociada a unmayor poder de transmisibilidad. Ayudarían a que el virus se replique más y que se ensamble mejor con el receptor de entrada de la célula.

Por otro lado,se desconocesi esta nueva variante producecuadros más gravesde la enfermedad.Hasta el momento hayun caso confirmadode una persona que contrajo el coronavirus en marzo de 2020 y fue reinfectada por la variante amazónica, a pesar de tener anticuerpos.

"No tenemos cómo afirmar que el virus escapó a los anticuerpos o si bajaron tanto que no consiguieron neutralizarlo. Esoestá en estudio", apunta Naveca.

Las tres cepas actuales que hay en el mundo evolucionaron de manera independientey surgieron esporádicamente en los tres países, aunque se ha descubierto que algunas de las mutaciones identificadas en la proteínaspikeson las mismas.

"Creemos que son más contagiosas por tener esamutación en común que aumenta la transmisibilidad", apunta Levi, virólogo también del laboratorio DASA.

Levi cree que la brasileñapodría ser la más "peligrosa", al menos por el número de mutaciones identificadas en la proteínaspike: 12 frente a las 8 encontradas en la británica o las 10 de la sudafricana.

El exministro de Salud Luiz Henrique Mandetta, quien fue destituido en plena pandemia por el presidenteJair Bolsonaropor defender el aislamiento, alertó en una entrevista a una televisión local de que la nueva variante puedeprovocar una "megaepidemia" en 60 días, si no se toman medidas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ya se han identificado casos de este nuevo linajeen otros siete países además de Brasil: Japón, Estados Unidos, Reino Unido, Italia, Alemania, Corea del Sur e Irlanda.

Algunas de estas naciones y otras, como Portugal, Perú, Turquía o Colombia,han suspendido los vuelosprocedentes de Brasil ante el temor por la P.1.

Todavíano se han publicado estudios de efectividadcon la variante brasileña.