Unos renos canadienes.

Unos renos canadienes. Archivo

Ecología Impacto humano

El esquí de fondo, la última amenaza para los renos

Un trabajo analiza el impacto de esta actividad deportiva en la población de estos animales en el parque nacional de Gaspésie, en Canadá. 

El caribú, la subespecie americana del reno que tanto trabajo ha tenido en estas pasadas fechas acompañando a Papá Noel, se enfrenta a hora a una nueva amenaza más allá del cambio climático que está acechando a muchos otros animales invernales. Según un estudio publicado en la revista Biological Conservation estos entrañables animales están amenazados por un sorprendente motivo: el aumento de la  práctica de esquí de fondo

El trabajo sólo ha analizado a un grupo de estos animales. En concreto, los autores han observado a los Rangifer tarandus caribou, que viven plácidamente en la cima de las montañas nevadas del parque nacional, cerca del nacimiento del río St. Lawrence en Canadá, en el sur de la provincia de Quebec

En los últimos 30 años, la población de estos renos ha disminuido un 30% y sólo quedan 70 ejemplares. Hasta ahora, las causas que explicaban esto eran convencionales: la presencia de más depredadores como coyotes y osos negros, y el aumento de ciervos y alces que hacían más difícil competir por la comida

Pero mientras todas estas especies conviven en relativa armonía con los seres humanos que se animan a desplazarse a este parque, no es el caso de los caribú. Según el estudio, la presencia de sólo seis esquiadores en la cima fue suficiente para que los animales descendieran a cotas más bajas de las habituales, donde tienen un mayor riesgo de encontrarse con sus enemigos los coyotes. 

Los ecologistas de la Universidad de Quebec que firman el trabajo equiparon con un GPS a 43 de los caribú canadienses y estudiaron sus movimientos durante dos años, demostrando que podían pasar hasta cinco días en cotas bajas después de haberse encontrado con algún esquiador. 

Aunque la entrada en este parque ya es muy restringida, los autores creen que debe serlo aún más en lo que se refiere al esquí y el alpinismo a cotas muy elevadas. Sin este tipo de medidas, anuncian, estos renos podrían desaparecen en sólo dos décadas