Exolum: El nivel de consumo de petróleo de automoción no volverá ya nunca al preCovid

Exolum: "El nivel de consumo de petróleo de automoción no volverá ya nunca al preCovid"

Energía

Exolum: "El nivel de consumo de petróleo de automoción no volverá ya nunca al preCovid"

Exolum recortó un 41% su beneficio en 2020, hasta 168 millones, por el impacto de la Covid, y no espera mejores cifras para 2021.

27 abril, 2021 14:36

"No renunciamos al petróleo, pero queremos diversificar el negocio. La demanda de productos de automoción ha caído por la crisis de la Covid, y no espero que lleguemos nunca más a conseguir los niveles de 2019", ha dicho Jorge Lanza, consejero delegado de Exolum, la antigua CLH.

La pandemia ha pasado factura a la compañía líder en logística de hidrocarburos en España y en el resto de Europa y América. Obtuvo un beneficio neto de 168 millones de euros en 2020, lo que representa una caída del 41,2% con respecto a los 285 millones de euros registrados en el ejercicio anterior debido al impacto por el Covid-19.

La cifra de negocio de la compañía el año pasado ascendió a 614,87 millones de euros, lo que representa una caída del 17% con respecto a 2019.

El resultado bruto de explotación (Ebitda) del grupo a cierre de 2020 se situó en los 338 millones de euros, con un descenso del 26,6% respecto a los 460 millones de 2019.

Restricciones a la movilidad

Estos resultados recogen así el impacto de la pandemia sobre la actividad del operador de la red española de oleoductos, que ha visto cómo las restricciones a la movilidad hicieron desplomarse la demanda de productos petrolíferos el año pasado.

En rueda de prensa, el consejero delegado de Exolum indicó que en el caso de la demanda de productos de automoción, muy sensible a estas restricciones a la movilidad, en este mes de abril se sitúa un 9% por debajo de los niveles pre-Covid.

Respecto a la aviación, más impactada todavía por el coronavirus, es un 75% inferior a la de 2019, pero mantiene mejores perspectivas de mejora respecto a este año y sobre todo 2022.

"No esperamos que 2021 sea mejor que 2020, porque el primer semestre de este año ha sido muy malo y aunque remonte el segundo semestre, no servirá para cambiar estas expectativas", ha puntualizado Jorge Lana.

A pesar de este impacto en los resultados, el directivo destacó que la compañía ha mantenido su esfuerzo inversor, con un incremento del 23,1% en las inversiones orgánicas en 2020, hasta los 105 millones de euros. Esta cifra, además, no incluye los 450 millones de euros de la compra de Interterminals a finales del año pasado, en la que fue la mayor operación en la historia del grupo para convertirse en la mayor compañía de almacenaje de líquidos de Europa.

100% de 'payout'

Además, Lanza se defendió de las críticas de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) respecto a que el grupo destine todos sus beneficios a dividendos y señaló que en 2020 la retribución al accionista ha caído un 44%, debido al descenso en el beneficio, a pesar de que se mantendrá el 'payout' del 100%.

En el capital de la antigua CLH figuran como principales accionistas CVC (24,84%), Borealis (24,61%), Macquarie (19,87%), Crédit Agricole (9,93%) y APG (9,93%).

A este respecto, afirmó que la compañía no se endeuda para pagar un dividendo mayor y consideró que la CNMC supervisa el comportamiento de la empresa en lo referente a precios y garantía de suministro, donde consideró que se cumple y no ha ningún problema.

Diversificación del negocio

"El negocio tradicional de transporte y almacenamiento de hidrocarburos está en declive, aunque nos quedan muchos años por delante y hay potencial de mejora a través de la eficiencia y la reducción de la huella de carbono". Aún así ha reconocido que "estamos diversificando nuestro negocio en cuatro ejes: la economía circular, el sector químico, el hidrógeno y los ecocombustibles, sobre todo para automoción". 

Así, el grupo ha presentado una cartera de unos 26 proyectos (20 de hidrógeno, tres de biocombustibles para aviación y otros tres de economía circular) con los que aspira a captar fondos europeos que supondrían una inversión de unos 1.000 millones de euros, indicó Lanza.

En lo que respecta a la economía circular, el grupo cuenta con el proyecto de construcción en Algeciras de una planta de tratamiento de aguas residuales que transforma el residuo en combustible de barcos.

En el caso del hidrógeno, está desarrollando oportunidades en la cadena de esta tecnología para proyectos destinados a la transición hacia una economía más sostenible, procurando contar con el apoyo de fondos de la UE.

Hidrogeneras

Así, el grupo tiene un proyecto para desarrollar un red de hidrogeneras en España destinada a la movilidad del transporte pesado con una inversión total estimada, junto a sus socios, de más de 500 millones de euros.

En lo que se refiere a los ecocombustibles y la aviación sostenible, Exolum cuenta con un proyecto pionero que habilita que cualquier pasajero despegando desde España pueda introducir bioqueroseno en el combustible de su vuelo.