Médico con un móvil.

Médico con un móvil. @nci en Unsplash Omicrono

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Detectar al coronavirus por la voz, el gran reto de esta tecnología española

Un algoritmo de Inteligencia Artificial desarrollado por españoles podría lograr detectar el coronavirus con solo analizar la voz de la persona en cuestión.

8 mayo, 2020 02:56

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El brote de coronavirus ha supuesto un antes y un después tanto para la historia de Internet como para determinadas tecnologías. No cabe duda de que la impresión 3D, la robótica o los drones se han reforzado al demostrar su gran utilidad en un momento tan crítico para la humanidad.

Algo similar ocurre con la Inteligencia Artificial. Ésta ha sido crucial en países como China, donde han usado sistemas automatizados para monitorizar la temperatura de la población e incluso para distinguir rápidamente entre casos de coronavirus y de neumonía ordinaria. No obstante, no hace falta irnos hasta el continente asiático para ver cómo la tecnología puede servir para combatir el coronavirus.

Aunque a veces pueda pasar desapercibido, también hay talento español dedicando sus esfuerzos a dicha tarea. En este caso, os hablaremos de una firma española que, gracias a su Inteligencia Artificial, podría detectar el coronavirus en alguien con solo escuchar su voz.

Inteligencia Artificial contra el coronavirus

La compañía en cuestión es Biometric Vox, especializada en la biometría vocal o identificación mediante el uso de la voz. Y, en OMICRONO, hemos podido hablar con su Director de Desarrollo de Negocio, Carlos Gavilán.

Carlos Gavilán, Director de Desarrollo de Negocio en Biometric Box.

Carlos Gavilán, Director de Desarrollo de Negocio en Biometric Box. Carlos Gavilán Omicrono

Gavilán nos explica que Biometric Vox ha iniciado una investigación para tratar de "detectar casos de coronavirus analizando la voz" del posible infectado. Para ello utilizarán su experiencia en algoritmos de Inteligencia Artificial aplicados al reconocimiento de patrones en el aparato fonador.

"En Biometric Vox llevamos desde 2015 distinguiendo a las personas por su voz gracias a nuestro algoritmo, somos expertos en eso. Teniendo en cuenta que está demostrado que el coronavirus afecta de una manera concreta a la voz, nuestra tecnología podría servir para detectar la enfermedad". Pese a ello, Gavilán aclara que antes tendrán que demostrar la efectividad de su tecnología mediante ensayos clínicos.

Funcionamiento del algoritmo de Biometric Vox.

Funcionamiento del algoritmo de Biometric Vox. Biometric Vox Omicrono

En todo momento, Gavilán nos insiste en que se trata de una iniciativa altruista, asegurando que si se demuestra que su Inteligencia Artificial es eficaz en la detección del coronavirus, el algoritmo será de dominio público.

Apoyo del gobierno vasco

Como es lógico, para que la investigación avance y el algoritmo sea capaz de distinguir entre infectados y no infectados, es necesario tomar muestras a personas que estén sufriendo la enfermedad, personas que ya la hayan superado, etcétera. Para aquellos que lo desconozcan, los algoritmos de Inteligencia Artificial aprenden a reconocer patrones gracias a bases de datos con cientos de miles de ejemplos.

Un investigador sujeta un test para detectar el coronavirus.

Un investigador sujeta un test para detectar el coronavirus.

En este sentido, Gavilán nos cuenta que ya están realizando ensayos clínicos con el Departamento de Salud del Gobierno Vasco, así como con su Instituto de Investigación Sanitaria Biocruces Bizkaia y con el Hospital Virgen de la Arrixaca (Murcia).

Para recopilar información que pueda ayudar al algoritmo de Biometric Vox a detectar el coronavirus, el personal sanitario le pide a las personas objeto de estudio que lean varios textos y que tosan, todo ello registrado con sus correspondientes grabaciones y durante varios momentos del día. Por precaución, Gavilán no ha podido adelantarnos la efectividad de su sistema, puesto que para obtener resultados concluyentes deberemos esperar entre tres y cuatro meses. 

Una sanitaria se realiza un test de anticuerpos por COVID-19.

Una sanitaria se realiza un test de anticuerpos por COVID-19. David Arquimbau EFE

En el caso de que el algoritmo demuestre un alto nivel de efectividad, la sanidad española podría ahorrarse millones de euros en test. Todo ello sin olvidarnos de que leer un par de frases es un método mucho más cómodo para los pacientes que la introducción de un algodón en sus fosas nasales. Asimismo, el reconocimiento de patrones en la voz podría servir para multitud de fines médicos, como la detección instantánea de determinadas enfermedades respiratorias.

¿Conseguirá esta empresa española convertirse en una pionera mundial en lo que a detección del coronavirus se refiere? Como habéis podido comprobar, no solo los estadounidenses y los chinos pueden presumir de talento tecnológico.

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