El despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte, que sería el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta, ha sido reprogramado "para no antes del 14 de abril", anunció este sábado el Laboratorio de Propulsión de la NASA (JPL).

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Si bien el despegue estaba inicialmente previsto para este domingo 11 de abril, la agencia espacial estadounidense anunció el retraso en un comunicado. De acuerdo con el comunicado, hubo un problema durante una prueba de giro de alta velocidad de los rotores de la pequeña aeronave. 

"Según los datos del helicóptero Ingenuity Mars que llegaron el viernes por la noche, la NASA decidió reprogramar el primer vuelo experimental del helicóptero (...) para no antes del 14 de abril", indicó el JPL.

El vuelo, pospuesto

El rover aterrizó el pasado 18 de febrero con éxito en el cráter Jezero de Marte tras un descenso de riesgo a alta velocidad en siete minutos y luego de cruzar la atmósfera de Marte. "La secuencia de comando que controlaba la prueba terminó antes debido a la expiración del temporizador de 'vigilancia'.

Esto ocurrió cuando intentaba cambiar la computadora de vuelo del modo 'prevuelo' al de 'vuelo'", detalló el JPL en su blog de la NASA, días después de salir del vientre del Perseverance. La agencia espacial tenía previsto que el Ingenuity Mars despegara este domingo a las 12:30 p.m. "hora solar local de Marte" (10.54 p.m. EDT de la Tierra).

Fotografía de Marte, del Perseverance. NASA EFE

"El equipo de helicópteros está revisando la telemetría para diagnosticar y comprender el problema. Después de eso, reprogramarán la prueba a toda velocidad", señaló el laboratorio en el comunicado, en un claro intento de no posponer en exceso la prueba.

El Ingenuity, de 1,8 kilogramos de peso y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva. Y aunque el vuelo será autónomo, las señales que recibirá el aparato parten del JPL en California. Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros, que son apenas parámetros para que Ingenuity gestione por sí solo su vuelo.

Las señales de radio tardarán 15 minutos y 27 segundos en cerrar la brecha de 278 millones de kilómetros entre Marte y la Tierra, debido en parte a que "casi todo lo relacionado con el Planeta Rojo es complicado", según la NASA El helicóptero debe permanecer "flotando" unos 30 segundos en el aire.

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