Los rebrotes y la mala situación sanitaria obligarán al Gobierno a suspender oficialmente la nueva temporada del Imserso, que en circunstancias normales iniciaría ahora su venta en agencias de viajes. La decisión, que aún no es oficial, se comunicará a lo largo de este mes de septiembre, según ha podido saber Invertia. 

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El pasado 13 de abril, la expansión del coronavirus provocaba una decisión histórica en España: los viajes del Imserso se suspendían por primera vez desde 1985. Un total de 372.495 usuarios se vieron afectados por la interrupción del Programa de Turismo Social del Imserso debido al estado de alarma.

Desde entonces, la Secretaría de Estado de Derechos Sociales se ha mantenido a la espera de la evolución de la pandemia para saber cuándo se iniciaría la venta de la nueva temporada. Finalmente no se iniciará y se dan por suspendidos los viajes, al menos “en lo que queda de año”, según fuentes del sector.  

Así, las ventas deberían iniciarse a mediados de septiembre a través de las dos UTE que ganaron el año pasado el concurso: Mundiplan (Iberia, IAG7 Viajes y Alsa) y Turismo Social (antigua Mundosenior, formada por Globalia y Barceló). En teoría, los nuevos viajes se deberían empezar a disfrutar entre octubre de este año y mayo de 2021. Sin embargo, gran parte de las agencias de viajes eran conscientes de que el programa no era viable este año, y menos para un público tan vulnerable como el de la tercera edad. 

Esto supone un duro golpe para el sector turístico. Cabe recordar que el último Programa de Turismo del Imserso (2019-2020) estaba dotado con 900.000 plazas y en ellos participaron unos 320 hoteles y la mayoría de las agencias de viajes españolas del país. Además se crearon 12.000 empleos, ya que permite que muchos hoteles no echen el cierre en plena temporada baja. Algo que se verán obligados a hacer. 

Alternativas al Imserso

Y aquí se abre ahora un nuevo escenario que ya venían reclamando distintos actores del sector turístico, como la cadena Barceló, y es abrir el programa  a familias o gente joven para compensar la caída del turismo senior.

De hecho, el secretario de Estado de Turismo, Fernando Valdés, se mostró dispuesto a “poner sobre la mesa alternativas”, abogando por un debate que debe “acompasar” con el diálogo social, el diagnóstico “compartido” entre administraciones y “escuchar al sector sobre sus necesidades”.

“Bien estimulando la demanda o apoyando a través de otras iniciativas, son todas medidas que, no cabe duda, vamos a valorar”, añadió en una comparecencia que ha tenido lugar en Benidorm.