Emisiones de gas metano

Emisiones de gas metano

Energía

A pesar de la pandemia, el dióxido de carbono y el metano aumentaron en 2020

Los niveles de dióxido de carbono son ahora más altos que en cualquier otro momento de los últimos 3,6 millones de años, según el informe de la NOAA.

10 abril, 2021 19:39

Noticias relacionadas

Los niveles de los dos gases de efecto invernadero antropogénicos más importantes, el dióxido de carbono y el metano, continuaron su aumento implacable en 2020 a pesar de la desaceleración económica causada por la respuesta a la pandemia del coronavirus, según el último informe de la NOAA (National Oceanic & Atmospheric Administration) de EEUU.

El promedio de superficie global para el dióxido de carbono (CO2), calculado a partir de mediciones recolectadas en las ubicaciones de muestreo remotas de la NOAA, fue de 412.5 partes por millón (ppm) en 2020, aumentando en 2.6 ppm durante el año. 

La tasa global de aumento fue la quinta más alta en el récord de 63 años de la NOAA, después de 1987, 1998, 2015 y 2016. La media anual en el Observatorio Mauna Loa de la NOAA en Hawái fue de 414,4 ppm durante 2020. 

Desaceleración económica

Se estimó que la parálisis económica mundial redujo las emisiones de carbono en un 7% durante 2020. Sin la desaceleración económica, el aumento de 2020 habría sido el más alto registrado, según Pieter Tans, científico principal del Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA. Desde 2000, el promedio mundial de CO2 ha crecido en 43,5 ppm, un aumento del 12%.

La carga atmosférica de CO2 es ahora comparable a donde estaba durante el Período Cálido del Plioceno Medio hace unos 3,6 millones de años, cuando las concentraciones de dióxido de carbono oscilaban entre 380 y 450 partes por millón. Durante ese tiempo, el nivel del mar era unos 78 pies más alto que en la actualidad, la temperatura promedio era 13ºC más baja que en la época preindustrial, y los estudios indican que grandes bosques ocuparon áreas del Ártico que ahora son tundra. 

“La actividad humana está impulsando el cambio climático”, dijo Colm Sweeney, subdirector adjunto del Laboratorio de Monitoreo Global. "Si queremos mitigar los peores impactos, será necesario un enfoque deliberado en reducir las emisiones de combustibles fósiles a casi cero, e incluso entonces tendremos que buscar formas de eliminar aún más los gases de efecto invernadero de la atmósfera".

El Laboratorio de Monitoreo Global realiza mediciones altamente precisas de los tres principales gases de efecto invernadero, dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, de cuatro observatorios de referencia en Hawai, Alaska, Samoa Americana y el Polo Sur, y de muestras recolectadas por voluntarios en más de 50 otros sitios de muestreo cooperativo en todo el mundo. 

Estas mediciones se incorporan a la Red mundial de referencia de gases de efecto invernadero y son una referencia vital ampliamente utilizada por los investigadores climáticos internacionales. 

Los niveles de metano

El análisis de muestras de 2020 también mostró un salto significativo en la carga atmosférica de metano, que es mucho menos abundante pero 28 veces más potente que el CO2 para atrapar el calor durante un período de 100 años. 

El análisis preliminar de la NOAA mostró que el aumento anual de metano atmosférico para 2020 fue de 14.7 partes por mil millones (ppb), que es el mayor aumento anual registrado desde que comenzaron las mediciones sistemáticas en 1983.

La carga promedio mundial de metano para diciembre de 2020, el último mes para el cual Se han analizado los datos, fue de 1892,3 ppb. Eso representaría un aumento de aproximadamente 119 ppb, o 6 por ciento, desde 2000. 

A principios de abril, GML normalmente publica una estimación preliminar del aumento atmosférico anual global de los principales gases de efecto invernadero desde el 1 de enero de un año hasta el 1 de enero del año siguiente. Esta estimación preliminar se basa en mediciones de muestras de aire semanales recolectadas en aproximadamente 40 sitios en todo el mundo. Si bien las estimaciones preliminares de GML suelen ser un poco más altas que el cálculo final, que incorpora mediciones adicionales, es probable que el aumento de 2020 siga siendo uno de los más grandes de todo el registro.

El metano en la atmósfera es generado por muchas fuentes diferentes, como el desarrollo y uso de combustibles fósiles, la descomposición de la materia orgánica en los humedales y como subproducto de la ganadería. Es difícil determinar qué fuentes específicas son responsables de las variaciones en el aumento anual de metano. 

El análisis preliminar de la composición isotópica de carbono del metano en las muestras de aire de la NOAA realizado por el Instituto de Investigación Ártica y Alpina de la Universidad de Colorado, indica que es probable que un impulsor principal del aumento de la carga de metano provenga de fuentes biológicas de metano como humedales o ganado en lugar de fuentes termogénicas como la producción y el uso de petróleo y gas. 

"Aunque el aumento de las emisiones fósiles puede no ser totalmente responsable del reciente crecimiento de los niveles de metano, la reducción de las emisiones de metano fósil es un paso importante hacia la mitigación del cambio climático", dijo el químico investigador de GML Ed Dlugokencky.