Para Inditex los tiempos cambian y la Covid, en su caso, ha acelerado algunos procesos como el de la digitalización. Si años atrás el crecimiento se valoraba a golpe de aperturas físicas, ahora más bien es todo lo contrario. Al cierre de su ejercicio fiscal 2020, la cadena liderada por Pablo Isla absorbió 751 tiendas operando en la actualidad 6.829, cifra que hace retroceder en el tiempo a Inditex.

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Concretamente a los ejercicios 2014 y 2015. En el primero, la cadena textil cerró con 6.683 tiendas, mientras que en el segundo la cifra ascendió a 7.013 establecimientos. Estamos hablando de años de crecimiento en el plano físico que continuaron en 2016 (cerró con 7.292 tiendas), 2017 (7.475) y 2018 (7.490). 

Cierto es que el ritmo de aperturas cercano a las 200 fue menguando hasta 2019, primer ejercicio en el que la compañía registra más cierres que aperturas netas. En concreto, finalizó el año con 7.469 tiendas, es decir, con 21 locales menos.

Pero el mayor recorte llegó en el último ejercicio presentado, en 2020, cuando la empresa fundada por Amancio Ortega contabilizó 6.829 tiendas, 640 tiendas menos que un año antes.

Es decir, Inditex ha cerrado en un año casi las mismas tiendas que abrió en cinco años (entre 2014 y 2018). Además, también retrocede en cuanto a las ventas hasta 2015, cuando el grupo registró 20.900 millones de euros. Cifra muy parecida a los 20.402 millones de euros de 2020.

Tiendas de Inditex por marcas a 31 de enero de 2021. Fuente: Inditex.

En el año de la Covid la compañía absorbió 751 tiendas, muchas de ellas en España y China. En este último país, Isla señaló que Bershka, Stradivarius y Pull & Bear solo venden a través del canal online

Pero también ha sido muy activo en la optimización de espacio comercial durante el año (111 aperturas y 96 reformas que incluyen 45 ampliaciones).

Estrategia digital

Todas estas absorciones responden a la estrategia 2020-2022 con la que acelera el cambio de su modelo de negocio, integrando venta presencial y online. Un plan que cuenta con una inversión de 1.000 millones de euros para reforzar la apuesta por online y 1.700 millones de euros para las tiendas tecnológicamente integradas. 

Este plan incluye una mayor superficie comercial aunque menor número de tiendas, lo que implica el cierre y absorción de entre 1.000 y 1.200 tiendas de perfil más pequeño en el mundo y entre 250 y 300 en España (el 14% de su red mundial y al 17% de su red en España aproximadamente). 

De esta forma, el presidente de la compañía, Pablo Isla, avanzó ayer que el plan culminará este año 2021 “en el que absorberemos 400 tiendas”. En nuestro país la empresa comunicó a los sindicatos el cierre de cerca de 114 establecimientos hasta abril. También pactaron un acuerdo para las reubicaciones que no estuvo exento de polémica

Presidente de Inditex, Pablo Isla.

Esto no quiere decir que durante estos años no haya aperturas; pero seguirán siendo muchas menos, más estratégicas y en busca de ofrecer espacios más experienciales para el cliente.  

Así, en 2021 el grupo prevé varias aperturas a nivel internacional en Doha o Londres, entre otras ciudades, pero también apuesta por reforzar su presencia en España. De ahí que vaya a abrir en septiembre una flagship de Bershka en Madrid, que estará localizada en la calle comercial de Preciados.

Además, llevará a cabo ampliaciones y reformas en establecimientos como en el Zara de la calle Pelayo en Barcelona o en San Sebastián, mientras que en Lugo está prevista, para el 26 de marzo, la apertura de un Zara Home, que estrenará la nueva imagen de la marca y que será la punta de lanza de esta cadena.

Acelera el ‘online’

La otra pata del plan de transformación es el fortalecimiento del canal online, muy beneficiado en plena pandemia por los cierres de tiendas al público. Tanto es así que la venta online creció hasta 6.612 millones de euros, un 77% más que un año anterior y ya supone un 32% del total de las ventas del grupo (20.402 millones de euros). Este dato es superior al 25% que se fijó la empresa propietaria de Zara. 

Las aplicaciones activas han alcanzado los 132 millones. Las visitas online en el ejercicio 2020 han crecido un 50%, hasta los 5,3 miles de millones. El grupo tiene 200 millones de seguidores en redes sociales. 

Durante el ejercicio, Inditex ha incorporado 25 mercados online y ha abierto nuevas tiendas en 29 mercados. En la actualidad, las ocho marcas están ya disponibles por internet en 216 mercados de todo el mundo, 91 de los cuales tiene plataforma integrada de tienda y online.