La botella medio llena. Así están viendo en Heathrow cómo será 2022 tras un 2021 donde las expectativas se han ido diluyendo conforme pasaban los meses. Los datos del mes de noviembre así lo atestiguan.

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El número de pasajeros fue de 3.065.774, mientras que los movimientos alcanzaron la cifra de 23.588, y la carga alcanzó las 133.852 toneladas. Números que son prácticamente idénticos a los de octubre: 3.043.258 pasajeros; 23.946 movimientos; y una carga de 133.622 toneladas.

Cierto que el número de pasajeros subió por séptimo mes consecutivo. Pero se esperaba más, sobre todo por la apertura de vuelos de Estados Unidos. Y las expectativas se cumplieron: de Norteamérica, el número pasó de 432.085, en octubre, a 648.585, en noviembre. Sin embargo, los pasajeros procedentes de la UE y del resto de países de Europa se desinflaron. De la UE, pasaron de 1.338.270 a 1.059.065. De fuera de la UE, de 265.256 a 242.102 viajeros.

Una botella que más bien parece medio vacía, influenciada en lo que queda año por la variante ómicron. Sin embargo, desde el aeropuerto son optimistas de cara a 2022, para alegría de Ferrovial. Desde la compañía presidida por Rafael del Pino seguro que verán con buenos ojos las previsiones de la entidad aeroportuaria.

Para empezar, el aeropuerto londinense espera transportar 45,5 millones de pasajeros durante 2022. Se trata de un poco más de la mitad de 2019. Y un 128% más frente a 2021. Este año, se espera que el tráfico disminuya un 9% respecto a 2020, situándose en 20 millones de pasajeros.

Eso sí, en su ‘Investor Report’ de diciembre advierten que las cifras son vistas “con cautela constante por las normas fronterizas”. En el primer trimestre de 2022, serían 9,8 millones; en el segundo, 11,1 millones; en el tercero, 12,9 millones; y en el cuarto, 11,7 millones.

Iniciativas estratégicas

Para impulsar tanto los pasajeros, como el movimiento de carga, en la entidad aeroportuaria han llevado a cabo una serie de iniciativas que están dando sus frutos. Por ejemplo, algunas de las grandes aerolíneas han confirmado su operación hasta la temporada del próximo verano.

Además, quince nuevas aerolíneas han iniciado vuelos desde Heathrow. “Esto demuestra que seguimos ofreciendo una atractiva relación calidad-precio a las aerolíneas asociadas”, indican en su informe. Asimismo, han comenzado a operar cinco nuevos operadores de carga.

Otro hecho importante para Heathrow, y para Ferrovial, es que a partir del 1 de enero de 2022, la tasa aeroportuaria en la instalación pasará de un máximo de 19,50 libras (22,9 euros) a 30,19 libras (35,32 euros). Ya lo ha autorizado la Autoridad de Aviación Civil británica (CCA, en inglés). A mediados de ese año, habrá una nueva evaluación.

Una subida, del 50%, que podría reanudar el pago de dividendos, de momento suspendido desde el segundo trimestre de 2020. Ferrovial es el máximo accionista con el 25%.

Mayor Ebitda

Por lo que respecta al Ebitda, en Heathrow esperan que aumente un 52,6% en 2021. Pasaría de los 270 millones de libras (317 millones de euros) a 412 millones de libras (484 millones de euros). Esto sería así gracias al aumento del número de pasajeros, lo que haría aumentar los ingresos en un 4,9% mientras que los gastos se reducen un 9,4%. Para 2022, las previsiones apuntan a un incremento del 226,7%: sería de 1.347 millones de libras (1.580 millones de euros).

Por lo que respecta a los ingresos, en 2021 aumentarán un 4,9%: 1.232 millones de libras esterlinas (1.450 millones de euros). Para 2022, las cifras estimadas se sitúan en 2.494 millones de libras (2.930 millones de euros). Es decir, un 207,1% más.

En el capítulo de gastos, en 2021 los costes operativos disminuirán a 820 millones de libras (963 millones de euros). En 2020 fueron de 905 millones de libras (1.062,9 millones de euros). Para 2022, aumentarán un 40%, hasta los 1.147 millones de libras (1.350 millones de euros). La causa de este incremento es “para respaldar a más del doble de pasajeros”.