El mexicano Saúl 'Canelo' Álvarez venció este sábado por nocaut en tres asaltos al turco Avni Yildirim para retener sus cinturones de peso supermediano del Consejo Mundial de Boxeo y la Asociación Mundial de Boxeo.

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En un pleito que se fue de un solo lado en Miami, la esquina de Yildirim no dejó salir a su hombre en el cuarto asalto con lo que el mexicano sumó su victoria 55, 37 por la vía rápida, con una derrota y dos empates, mientras el turco sufrió su tercer revés con 21 peleas ganadas, 12 por nocaut.

Álvarez, quien salió con los momios 50-1 a favor, tomó la iniciativa con un buen 'upper' y par de ganchos al hígado, pero Yildirim defendió bien con la guardia arriba. En la media y larga distancia, 'Canelo' mantuvo la iniciativa en el segundo asalto ante un rival cauteloso, que se concentró en la defensa y apenas golpeó.

El mexicano estuvo a punto de terminar las acciones en el tercero, con una derecha derribó al turco, que se levantó y a partir de ahí huyó de las embestidas del campeón, quien aumentó la ventaja con buenas combinaciones, después de lo cual terminó todo.

La victoria es el primer paso para 'Canelo' hacia su propósito de ganar todas las fajas de su división, para lo cual retará en mayo al inglés Billy Joel Saunders, monarca de la Organización Mundial, y en septiembre al estadounidense Caleb Plant, campeón de la Federación Internacional.

En la pelea preliminar, el puertorriqueño McWilliams Arroyo venció este por nocaut en cinco asaltos al mexicano Abraham Rodríguez para ganar el título interino de peso mosca del Consejo Mundial de Boxeo.

Arroyo fue el único púgil en el cuadrilátero ante un contrario que entró de emergente a última hora, después de que el campeón mundial mexicano Julio César 'Rey' Martínez no pusiera defender el cinturón por una fractura de mano.

Poco antes, el estadounidense Jerry Forrest dio una muestra de pundonor al levantarse de caídas en cada uno de los tres primeros asaltos para empatar con el chino Zhilei Zhang en el peso pesado y el mexicano Diego Pacheco superó por votación unánime, con triple voto de 79-73 a su compatriota Rodolfo Gómez en el peso supermediano.

Satisfecho

"Es lo que tenía que hacer, acabar por KO, era la meta. Teníamos que pasar este reto para seguir en el camino de lo que queremos hacer, hicimos un trabajo perfecto como tenía que ser", dijo en entrevista a la cadena ESPN.

Minutos después de terminar el pleito, se anunció que el 8 de mayo el mexicano peleará con el inglés Billy Joe Saunders, campeón de la Organización Mundial de Boxeo, en un combate de unificación de títulos. "Es una pelea donde me va a costar en los primeros asaltos por los movimientos de Saunders que es zurdo, pero en el nivel que estoy me tengo que acoplar a todos los estilos", agregó.

[Más información: Los planes de Canelo para reinar en el boxeo y su pelea con los youtubers Jake y Logan Paul]