El piloto español Carlos Sainz (Mini) ganó este viernes su tercer Dakar al conservar en el último cronometrado del rally su ventaja sobre el catarí Nasser Al Attiyah (Toyota) y el francés Stéphane Peterhansel (Mini), quienes completaron el podio en segunda y tercera posición, respectivamente.

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Sainz, que lideró la carrera desde la tercera etapa, se proclamó vencedor del rally más duro del mundo por tercera vez en su carrera tras los conseguidos en 2010 y 2018, y lo volvió a hacer como el piloto más longevo en conseguirlo, ahora con 57 años.

El piloto madrileño no arriesgó en los últimos 167 kilómetros cronometrados del Dakar para asegurarse el triunfo, que debe ratificar con un recorrido de exhibición de 13 kilómetros camino al podio de meta.

"Muy muy contento, agradecer a todo el equipo, a los patrocinadores, a cada mecánico y por supuesto a mi familia y todos los españoles", esas han sido las primeras palabras de Carlos Sainz tras bajarse de su Mini y saber que era el nuevo ganador del Rally Dakar.

El décimo Dakar español

Todo comenzó en el año 2004, cuando Nani Roma se alzó con el triunfo en la categoría de motos. Al año siguiente realizó su primera participación en coches donde siguió haciendo historia para acabar proclamándose campeón del Dakar en 2014.

El de Roma no fue el primer triunfo español en coches. En 2010, Carlos Sainz rompía la maldición convirtiéndose en el primer piloto español en ganar el Dakar en coches, hazaña que repitió en 2018 y ahora en 2020. Cuatro años antes, Marc Coma ganó su primer título en motos, repitiendo en 2009, 2011, 2014 y 2015. 

Alonso, cuarto en la etapa

El otro gran protagonista español del Rally Dakar 2020 fue el asturiano Fernando Alonso. El dos veces campeón del mundo de Fórmula 1 dio el salto al mundo de los raids por la puerta grande. En la última etapa finalizó cuarto tras el catarí Nasser Al Attiyah, el saudí Yasir Seaidan y el argentino Orlando Terranonva

Es la tercera vez que Alonso termina una etapa del Dakar entre los cuatro primeros, después de quedar segundo en la etapa 8 y cuarto en la etapa 3, lo que corroboró que con su Toyota Hilux es capaz de rodar al ritmo de los más rápidos de la caravana.

El campeón de Fórmula 1 terminó con buenas sensaciones el rally después de haber tenido notables actuaciones, solo empañadas por dos días malos que lo han dejado fuera de los diez primeros clasificados de la general.

En la segunda etapa perdió dos horas y media para reparar la estructura de una rueda rota al chocar con una piedra en mitad de una nube de polvo y en la décima etapa sufrió un aparatoso vuelco que le hizo perder casi otra hora para cambiar algunas piezas.

Fernando Alonso, en la novena etapa del Rally Dakar EFE

Balance del Dakar en Arabia Saudí

El Dakar 2020 se disputó íntegramente en Arabia Saudí con doce etapas del 5 al 17 de enero y un recorrido de casi 8.000 kilómetros, de los que más de 5.000 fueron cronometrados, con salida en Yeda, la segunda ciudad más grande del país, y llegada en Qiddiya, una gran ciudad de ocio que se proyecta a las afueras de la capital Riad.

La carrera tuvo una primera semana muy técnica y con mucho polvo por pistas duras, cañones de roca y caminos montañosos del norte y el centro de la península arábiga, seguida de una segunda semana mucho más rápida por desiertos abiertos y algunos sectores de dunas en el sur del país.

Al Attiyah, ganador del Dakar de 2019, partía como el gran favorito para volver a triunfar, especialmente al correr prácticamente en casa sobre las dunas de Arabia, pero el catarí tuvo que esforzarse mucho para plantar cara a los buggys de Mini, que dieron un salto en rendimiento respecto al año pasado.

Fue un Dakar donde también brillaron nombres desconocidos, como el piloto lituano Vaidotas Zala, que ganó la etapa inaugural, y el piloto francés Mathieu Serradori, que se adjudicó la octava etapa con un coche prácticamente de fabricación propia.

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