El pintor madrileño Luis Feito, uno de los impulsores del grupo El Paso, ha fallecido en Madrid a los 91 años a causa de la Covid-19, según ha informado este domingo el Ayuntamiento de Rascafría (Madrid), de donde era hijo adoptivo.

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Feito, nacido en Madrid en 1929, murió ayer en su casa/taller, y, según ha informado a Efe el director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Tomás Marco, sus restos mortales serán incinerados este domingo y en el tanatorio madrileño de Tres Cantos.

"Perdemos a uno de los grandes artistas de esa generación que introdujo en España el informalismo y la abstracción, era un artista de primera categoría y una bellísima persona", ha dicho Marco, amigo personal de Feito, quien le diseñó la portada de uno de sus discos.

Según ha destacado también el director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, el grupo El Paso, al que pertenecía Feito, "fue lo mas importante que se produjo en España después de la Guerra Civil" ya que llevó a nuestro país a la "escala internacional".

Luis Feito, junto a Manuel Millares, Antonio Saura, Rafael Canogar, Antonio Suárez, Juana Francés o Pablo Serrano, fue el impulsor del que posteriormente se conocería como grupo El Paso, de gran incidencia en el arte español de finales de los 50 y que enseñó al país a comprender el arte abstracto.

Un artista cuya primera vocación fue la Arquitectura, pero la falta de medios económicos le obligó a abandonar sus estudios a los 13 años. Ya en la adolescencia, Feito se sintió igualmente atraído por la pintura y por la religión, pero, después de una corta estancia en el seminario, pasó por el taller de Mampaso y, en 1948 decidió matricularse en la Escuela de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid.

Él, que había pasado su infancia copiando cualquier motivo a la acuarela y admirando los calendarios de pared, aprendió en Bellas Artes la alquimia de la pintura, la mezcla de formas y colores. Por eso, aunque no se sentía atraído por el estilo dominante, el que se dio en llamar "Neo-pompier historicista", le resultó provechosa su estancia en la academia.

Esos años de estudiante coincidieron con el nacimiento de las llamadas "Vanguardias de posguerra", como la "Escuela de Altamira", con Cossío o Vivanco, el "Dau Al Set", donde sobresalían Tapies o Cuixart, y la "Escuela de Madrid", en la que se incluye a Olmo y Alvaro Delgado, entre otros.

En 1951, Leopoldo Panero los reunió a todos en la I Bienal Latinoamericana, que resultó una gran encrucijada de estilos donde toda forma de expresión tenía cabida, desde el surrealismo al expresionismo abstracto.

En 1955 fue premiado en la I Bienal de Arte Mediterráneo, celebrada en Alejandría y, al año siguiente, obtuvo el mismo galardón en la siguiente edición de la muestra. Por aquel entonces realizó un viaje a París (que por entonces seguía siendo el centro mundial del arte) y decidió instalarse en la ciudad del Sena.

"Necesitaba libertad y sin libertad no hay arte", declaró el pintor entonces, a la hora de explicar las razones de su exilio voluntario. Sus obras gustaron en París, donde se reconoció su fuerza y, tanto la crítica como la intelectualidad del momento, le recibieron con los brazos abiertos, incluyendo a Pierre Restany. 
En la capital francesa vivió más de veinticinco años, y en 1981 se trasladó a Montreal, ciudad de la que se iría dos años para instalarse en Nueva York.

Aunque su nombre es un clásico del arte español de este siglo, no ha recibido los honores de otros colegas suyos, y sólo en 1988 el Museo Español de Arte Contemporáneo (MEAC) le dedicó una retrospectiva que, en palabras del propio pintor, marcó su "retorno profesional a España".

Ha expuesto en todo el mundo y su obra se encuentra repartida entre los grandes museos y fundaciones como la Guggenheim de Nueva York, el Museo de Ateneum de Helsinki, o la Galería de Arte Moderno de Roma. Desde 1988 ha expuesto regularmente en España.

Pese a que Feito no contaba con buena salud, el madrileño estuvo dedicado a su arte "hasta el final", ha precisado Tomás Marco. Tras conocerse la muerte del artista, el ministerio de Cultura ha recordado a través de un mensaje en Twitter que Feito fue condecorado con la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes en 1997.

Entre los reconocimientos que ha obtenido a lo largo de su carrera, destacan además la distinción de Oficial de las Artes y las Letras de Francia en 1985, el de Comendador de la Orden de las Artes y las Letras de Francia en 1993

Por su parte, la Consejera de Cultura de la Comunidad de Madrid, Marta Rivera de la Cruz, ha lamentado "muchísimo" la muerte del artista, quien deja "su obra y la memoria de su talento".