WhatsApp es una de las aplicaciones de mensajería más utilizadas en España, aunque originalmente no fue pensada para enviar y recibir mensajes. Esta herramienta se lanzó en 2009 como una especie de 'agenda inteligente' donde se podía ver la actividad de cada usuario para conocer si estaba disponible para hablar. Una idea que duró poco, ya que la función de intercambiar mensajes no tardó en aparecer.

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Durante años la compañía ha ido lanzando novedades para mejorar los chats, como las videollamadas. Sin embargo, poco a poco WhatsApp va mirando nuevos horizontes, y pronto dejará de ser únicamente una herramienta para establecer contacto con los seres queridos.

En la actualidad WhatsApp cuenta con una serie de funciones que permiten utilizar la herramienta para algo más que hablar. En 2020 la app es más que un servicio de mensajería, y con el paso del tiempo se han lanzado las transferencias de dinero al más puro estilo Bizum o las compras dentro de la app.

El poder de WhatsApp

Con el paso del tiempo WhatsApp se ha convertido en una de las aplicaciones para móviles más poderosas de la historia, y no solo por el tema económico. En la actualidad la app de mensajería cuenta con más de 2.000 millones de usuarios en todo el mundo. Una cifra que la convierte en la segunda red social más popular del planeta, solamente superada por Facebook y sus 2.500 millones de usuarios activos.

WhatsApp ha cambiado la forma en la que las personas se comunican.

El poder de WhatsApp reside en que una de cada cuatro personas en todo el mundo tiene una cuenta en la aplicación. En España, por ejemplo, es raro ver a alguien que no utilice la herramienta o que no la tenga instalada en su dispositivo. 

Otro factor a tener en cuenta es el impacto que tiene WhatsApp en las vidas de los usuarios, transformando la forma en la que las personas se comunican, ya que algunos utilizan solo esta vía en su día a día para hablar con otros. La app ha revolucionado la vida de las personas y lo seguirá haciendo por medio de sus constantes actualizaciones que incorporan nuevas funciones.

Transferencias de dinero

Los pagos online han explotado este año. Los usuarios pueden realizar pagos sin necesidad de sacar dinero o la tarjeta de crédito. En ese sentido, WhatsApp ha lanzado este año su propio servicio, aunque, tras una prueba en India, tan solo está disponible en Brasil. Sin embargo, la compañía aseguró que España sería de los primeros países en recibir esta función.

WhatsApp permite realizar transferencias de dinero.

Esta opción, muy similar a Bizum, está enfocada tanto a particulares como a empresas y se encuentra presente en el mismo menú de WhatsApp que se utiliza para enviar imágenes y documentos a los contactos. Una función que permite transferir dinero a familiares o amigos. Para ello tan solo basta con abrir el menú, elegir 'Pagos' y escribir el valor de la transacción.

Para finalizar la transferencia tan solo hace falta introducir el PIN de Facebook Pay o los datos biométricos del teléfono, como la huella dactilar o el reconocimiento facial, dependiendo de la compatibilidad del dispositivo. En el país sudamericano, por el momento se pueden realizar transferencias con tarjetas de débito y con algunas tarjetas combinadas, pero no con tarjetas de crédito.

La cantidad máxima de dinero que se puede enviar es de 1.000 reales, unos 162 euros aproximadamente. Del mismo modo, los usuarios solamente pueden recibir 20 transacciones por día, con un límite de 5.000 reales (unos 808 euros) al mes. La compañía ya confirmó que en las operaciones entre particulares no se cobran comisiones ni a las personas que envían dinero ni a las que lo reciben; mientras que las empresas pagan una tarifa plana del 3,99% por transacción.

Carrito de la compra

La última función que WhatsApp ha incorporado es el carrito de la compra, que llega para complementar a las compras y pagos en la app. El carrito es una herramienta para comunicarse con empresas que suelen vender varios artículos a la vez, como pueden ser tiendas de ropa locales o restaurantes.

La última incorporación de WhatsApp es el carrito de la compra.

Los usuarios también pueden utilizar esta herramienta para explorar un catálogo, seleccionar varios productos y enviar el pedido a la empresa. Su uso es sencillo, ya que tan solo hace falta visitar el catálogo de una empresa en WhatsApp para iniciar una conversación o agregar los productos al carrito. En el carrito se pueden ver tanto los productos que se han añadido y se ofrece la posibilidad de modificar la cantidad deseada, añadir o quitar otros.

También existe la opción de enviar un mensaje a la empresa para resolver una duda. Al completarse, el pedido se envía al vendedor como un mensaje de WhatsApp. Para que la compra sea válida, hay que esperar a que la empresa confirme la operación. Una función que está disponible en México y que irá llegando de forma paulatina a todos los clientes.

Contacto con empresas

La aplicación de mensajería también ha añadido este año una función que hace que hablar con empresas y tiendas sea más fácil. En ese sentido se añadieron dos nuevas características. La primera de ellas son los códigos QR, que son una especie de puertas digitales que facilitan la opción de iniciar un chat con una empresa.

De esta forma, para iniciar un chat, los usuarios pueden simplemente escanear el código QR que las empresas colocan en sus tiendas, empaques de producto o recibos de compra. Al escanear dicho código se abre un chat con un mensaje opcional predeterminado por la empresa para iniciar la conversación. Una herramienta que permite a los comercios enviar rápidamente información, como sus catálogos.

Códigos QR para establecer contacto con las empresas en WhatsApp. WhatsApp Omicrono

Por otra parte, WhatsApp permite compartir catálogos y enlaces con artículos individuales mediante enlaces en sitios web, así como en otras redes sociales. Estos catálogos ayudan a que las empresas muestren y compartan los productos y servicios que ofrecen, por lo que es una herramienta que apoya a concretar las ventas.

Para los usuarios, se convierten en una manera más de obtener información sobre las empresas mediante WhatsApp. Por lo tanto, la aplicación de mensajería también se transforma en una nueva forma de descubrir productos de diferentes comercios.

Separase de Facebook

Este año, la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos investiga a Facebook por la compra de WhatsApp e Instagram. Concretamente, se ha acusado a la compañía de mantener ilegalmente el monopolio de las redes sociales a través de prácticas anticompetitivas llevadas a cabo con el paso de los años.

Estados Unidos pide a Facebook que se deshaga de WhatsApp.

Facebook adquirió Instagram en 2012, y dos años después hizo lo propio con WhatsApp, aunque de maneras anticompetitivas, según la FTC. El organismo ha explicado que Facebook entendió que WhatsApp e Instagram podrían suponer una "amenaza existencial", por lo que en lugar de competir con ellas decidió adquirirlas por grandes cantidades de dinero.

La FTC alegó que este tipo de conductas perjudican tanto a la competencia como a los propios consumidores, ya que la libertad de elegir queda limitada. Por lo tanto, la Comisión Federal de Comercio exige a Facebook que se deshaga tanto de Instagram como de WhatsApp; o que la empresa de Mark Zuckerberg no pueda imponer condiciones anticompetitivas a los desarrolladores, entre otras medidas.

Vienen novedades

Aunque WhatsApp cada vez se usa más para otras funciones que se alejan de la mensajería, 2020 también ha sido un año lleno de novedades que han mejorado la experiencia de uso.

El modo oscuro y otras funciones llegaron a WhatsApp. Charles Deluvio en Unsplash Omicrono

Durante este curso se han estrenado desde el esperado modo oscuro que busca cuidar la vista de los usuarios, hasta la opción de determinar los contactos que pueden agregarte a un grupo o los mensajes que se autodestruyen.

Entre otras características, la aplicación de mensajería también ha incorporado los códigos QR para añadir contactos y la limitación del reenvío de mensajes para combatir las fake news. Incluso también se ha estrenado una función esperada: la posibilidad de silenciar grupos y contactos para siempre, tanto en la app para móviles como en la versión web.