"Hemos invertido muchos dinero, pero no es sólo eso. Si la gente quiere pensar eso, muy bien, pero hay mucho trabajo por detrás". Con esas palabras celebraba Pep Guardiola este martes el pase de su Manchester City a la final de la presente edición de la Champions League. Tenga razón o no, la realidad es que al club le ha costado mucho -de forma literal- llegar al partido más importante de su historia.

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Es la primera vez en sus 141 años de vida que el City jugará la final de la Champions. La primera vez, por supuesto, desde que a la entidad le cayera un ángel del cielo en 2008. Aquel ángel (demonio para otros) fue un grupo inversor de los Emiratos Árabes con el jeque Mansour bin Zayed Al-Nahyan a la cabeza. La operación costó 250 millones de euros, pero en 13 años los gastos se han multiplicado por diez solo en fichajes.

Entre 2008 y 2020 el City no jugó ni una sola final de la Champions. Lo más cerca que se quedó fue en semifinales, en la edición de 2015/2016, la última antes de la llegada de Guardiola al banquillo skyblue. Pero entremedias el jeque no se ha dejado de gastar dinero en fichajes, ascendiendo la suma ya hasta los 2.026,17 millones de euros, incluyendo su primera contratación para 2022, el joven brasileño Kayky.

Robinho, en el City

Con Robinho empezó todo

Curiosamente, la nacionalidad del último fichaje -que ha costado 10 millones de euros y tiene 17 años- es la misma que la de la estrella con la que empezó todo: Robinho. El jeque Mansour se gastó 43 millones nada más llegar en fichar a la entonces estrella del Real Madrid. El delantero abrió el camino, pero estuvo lejos de dar el rendimiento que dieron otros que le siguieron con el paso de los años.

En 2008, el primer verano del jeque en Mánchester, ya se rompió la barrera de los 100 millones de euros en gastos en fichajes. En concreto, fueron 157 'kilos'. Tras aquel verano loco vendrían otros nueve más en doce años con un desembolso superior al centenar de millones en caras nuevas. Hubo dos temporadas (15/16 y 16/17) en las que el gasto superó los 200 'kilos' y una tercera (17/18) en la que se alcanzaron los 317,50 millones, el año que más dinero se gastó el jeque.

Temporada Gasto Fichaje top Temporada Gasto Fichaje top
2008/2009 157,3 Robinho 2015/2016 208,2 De Bruyne
2009/2010 147,3 Tévez 2016/2017 215 Stones
2010/2011 183,6 Dzeko 2017/2018 317,5 Laporte
2011/2012 91,05 Agüero 2018/2019 78,59 Mahrez
2012/2013 61,95 Javi García 2019/2020 159,5 Cancelo
2013/2014 115,5 Fernandinho 2020/2021 177,8 Rúben Dias
2014/2015 102,8 Mangala Total 2.016,17 De Bruyne

Los millones no han dejado de llover sobre el Etihad, pero año tras año el club se encontró con lo mismo: nunca estaba en la final de la Champions League. Ni siquiera con Guardiola, hasta ahora. El técnico catalán ha tardado cinco temporadas en llevar al City a la final soñada, diez años después de estar presente por última vez en una de ellas.

Con Guardiola en cinco temporadas el City se ha gastado 948,39 millones a una media de casi 190 'kilos por año. Ni siquiera la pandemia y su crisis frenó al club inglés, que fue de los que más gastó el último verano con un desembolso de 177,8 millones.

El 'Kun' Agüero salta al terreno de juego Reuters

Agüero, leyenda de Mánchester

Nadie duda de que el fichaje que mejor rendimiento ha dado en estos años en el City ha sido el 'Kun' Agüero. Leyenda de la entidad, con él en la delantera se empezó a ganar en Inglaterra y ahora nueve años después sueña con despedirse del club levantando La Orejona en la que también será su primera final de Champions. Porque sí, arranca una nueva era en el City con la salida del Kun, que acaba contrato. El adiós de su primera gran estrella.

El top-3 del City

Pero Agüero, por el que el City gastó 40 millones en 2011, está lejos de colarse en el top 3 de los fichajes más caros de su historia. En podio se encuentra Riyad Mahrez, autor de los dos goles del City en la vuelta contra el PSG y tercer puesto en esta lista, que costó 67,8 'kilos' y llegó procedente del Leicester. En segunda posición está uno de los más recientes fichajes del club, Rúben Dias, que fichó en verano procedente del Benfica a cambio de 68 millones. En primera posición está otra de las grandes estrellas de la historia del club, Kevin de Bruyne. El belga costó 76 millones y llegó del Wolfsburgo.

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