El esloveno Primoz Roglic se impuso en la cima de Orcières-Merlette, primer final en alto del Tour de Francia, mostrando que se encuentra en un buen momento como demuestra su condición de favorito para el triunfo final. [Así vivimos en directo la cuarta etapa del Tour de Francia].

El corredor del equipo Jumbo se alzó así con su tercer triunfo en la ronda gala, al superar en la línea de meta a su compatriota Tadej Pogacar y al francés Guillaume MartinEl francés Julian Alaphilippe, quinto en la etapa, mantuvo el maillot amarillo de líder, por delante del británico Adam Yates y de Roglic. 

El esloveno Primoz Roglic dio el primer golpe de autoridad en el Tour de Francia al imponerse en la cuarta etapa, disputada entre Sisteron y la cima de Orciéres Merlette, de 160 kilómetros, en la que el francés Julian Alaphilippe, de Deceuninck Quick Step, logró mantener el maillot amarillo.

Sin arrasar, como hizo Luis Ocaña en 1971 sacando nueve  minutos a Merckx, pero levantando la voz en los últimos metros con un considerable cambio de ritmo, Roglic levantó los brazos avisando a sus rivales de que su condición es óptima y su ambición ilimitada.

En un final disputado, el vencedor de la Vuelta 2019 entró en meta con un tiempo de 4h,07.47, seguido por su compatriota Tadej Pogacar (UAE Emirates) y el francés Guillaume Martin (Cofidis). Detrás cruzó un grupo con Nairo Quintana, Alaphilippe, Egan Bernal, Pinot, Supermán López y Mikel Landa.

Cedieron en el último los dos líderes del Movistar: Enric Mas perdió 9 segundos y Alejandro Valverde se descolgó cerca de la cima para llegar a 21. Ambos se alejan en la general en 26 y 38 segundos respecto al líder.

Un paso de Roglic, una voz de aviso sobre sus posibilidades de disputar un maillot amarillo que supo defender con coraje Alaphilippe, quien subió de nuevo al podio a enfundarse la prenda dorada. Adam Yates le sigue a 4 segundos y Roglic se sitúa tercero a 7. Adelanta posiciones Pogacar, ambicioso en la etapa, y Egan Bernal se sitúa sexto a 17 segundos en el grupo de Quintana, Dumoulin, Landa y López.

Amund Grondahl Jansen, Julian Alaphilippe y Dries Devenyns Reuters

Escapada de seis

Una escapada nada peligrosa permitió el tránsito tranquilo de los favoritos en un recorrido que ofrecía el primer final en alto del Tour 2020. En la fuga Vuillermoz (Ag2r), Politt, Neilands (Israel), Burgaudeau (Direct Energie), Benoot (Sunweb) y Pacher (Vital Concept).

El sexteto fue pasando los puertos con algunos ataques que no terminaban de cuajar. El grupo rodaba tranquilo a 2-3 minutos de la avanzadilla, condenada de inicio. Hubo sobresalto en el descenso de la Coata de l'Aullagnier por una caída del belga Benoot, cuya bicicleta se partió al impactar contra el guardarraíles.

El alemán Politt trató varias veces el despegue, la última en el Col de Saint-Léger-les-Mélèzes (4a), a poco más de 20 km de meta, pero encontró la réplica del letón Krists Neilands, último superviviente, cazado a pie del último ascenso.

Roglic avisa

Sin pelea entre favoritos se inició el ascenso a Orciéres Merlette (1a, 7,1 al 6,7 por ciento). Un pelotón numeroso empezó a subir bajo el impulso del Deceuninck de Alaphilippe, dispuesto a retener el maillot amarillo.

Jungels marcó el ritmo para su jefe de filas hasta que reventó a 4 km de meta, lo que dio paso a otros actores interesados en la etapa y la general. Tras un amago de Mikel Nieve para subir a Adam Yates tomó el mando el belga Wout Van Aerts, primera maniobra clara del Jumbo de Roglic.

Julian Alaphilippe en el podio del Tour Reuters

Cuando el estadounidense Kuus tomó el relevo de Van Aerts restaban poco más de 1.300 metros para llegar a la cima de 1.835 metros. El frente se desbrozó ligeramente, pero sin destrozos. Muchos candidatos a levantar los brazos.

El francés Guillaume Martin, tercero en el Dauphiné, lanzó el órdago a 100 metros de la pancarta, Pogacar le cogió la rueda, pero entre todos, el más fuerte y autoritario fue Primoz Roglic, ganador en una cima donde la leyenda de Luis Ocaña sigue viva.

Quien sabe si Roglic, de 30 años, que firmó su tercera victoria de etapa en Tour, inició en ese mismo lugar su camino hacia la gloria. De momento, avisa. Este miércoles se disputará la quinta etapa, entre Gap y Privas, con un recorrido de 183 kilómetros, opción para los esprínteres y las escapadas.

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