El saxofonista estadounidense Lee Konitz, leyenda del jazz y último miembro superviviente del equipo que grabó Birth of the Cool (1957) de Miles Davis, ha fallecido a los 92 años a causa de una neumonía provocada por COVID-19. La muerte del artista, quien estaba siendo tratado en el hospital Lenox Hill de Nueva York, la confirmó este miércoles su hijo Josh a la emisora pública de EEUU, la NPR.

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Conocido especialmente por sus aptitudes para la improvisación, Konitz (Chicago, 1927) se inició musicalmente al piano siendo un adolescente y desarrolló una carrera de más de 70 años en la que publicó más de un centenar de álbumes a su nombre, hasta Prisma (2018), y en la que colaboró en la grabación de otra infinidad de discos con músicos como Chick Corea, Bill Evans o Charles Mingus.

Bajo esa faceta, fue uno de los nueve miembros de la banda que acompañó a Miles Davis entre 1949 y 1950, cuyo trabajo desembocó en el citado y emblemático Birth of the Cool. Konitz viajó por todo el mundo y fue distinguido como uno de los padres del conocido como "cool jazz" en la edición de 2013 del festival donostiarra Jazzaldia con el Premio Donostiako Jazzaldia.

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