Un hacha de mano prehistórica y unos restos de fuego encontrados en la Cueva Negra, en Caravaca de la Cruz (Murcia), son los más antiguos de ese tipo hallados hasta ahora en Europa, con entre 990.000 y 772.000 años de antigüedad, según investigadores de la Universidad de Murcia.

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Los han publicado en la revista especializada Journal of Paleolithic Archaeology, donde aseguran que los restos hallados en esa cueva del estrecho del río Quípar serían más antiguos que otros similares localizados en Notarchirico (Italia) y La Noira (Francia), que tendrían menos de 772.000 años.

El conjunto demuestra la versatilidad técnica y cognitiva del Homo antecessor u Homo erectus en el suroeste europeo hacia el final del cron Matuyama. "Debido al significado de la Cueva Negra en el contexto del Pleistoceno Antiguo de Europa nuestras nuevas publicaciones merecen consideración, seria y extensa, por parte de nuestros colegas científicos", ha señalado los investigadores.

El profesor emérito honorífico de la Universidad de Murcia, Michael Walker (Facultad de Biología), director de las campañas de excavación desde 1990, señala que "la confirmación de la antigüedad de la Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar la sitúa entre los yacimientos paleolíticos más antiguos de España. El conjunto es coetáneo con el Homo antecessor de Atapuerca".

"La evidencia de la combustión, demostrada claramente en restos de sílex y hueso excavados en los sedimentos profundos, nos ofrece el testigo del fuego más antiguo reconocido hasta ahora en cualquier yacimiento del Paleolítico en el mundo fuera del continente africano", añade.

Y es que, el singular hallazgo de un hacha de mano de talla bifacial, entre la insólita variedad de la talla de las piezas líticas recuperadas, es el ejemplar más antiguo descubierto en Europa, y reafirma la antigüedad del empleo de dicha técnica que la ofrece también un hendedor de igual antigüedad del yacimiento tarraconense del Barranc de La Boella. "Está fuera de toda duda que La Cueva Negra del Estrecho del Río Quípar ocupa un lugar singular en la Arqueología del Paleolítico en Europa", remarca.

El artículo está firmado también por el profesor emérito de la UMU y presidente de MUPANTQUAT; María Haber Uriarte, profesora de la UMU y vicepresidenta de la asociación; Ignacio Martín Lerma, profesor de la UMU, así como por Antonio López Jiménez, Mariano López Martínez, Jan Van Der Made, Mathieu Duval y Rainer Grün.

La Asociación Murciana para el Estudio de la Paleoantropología y el Cuaternario (MUPANTQUAT) coordina la investigación de la Cueva Negra, con participación activa de profesores y científicos formados en la Universidad de Murcia, que están entre los autores firmantes de los artículos científicos mencionados.