Quizás no lo sepas, pero cada billete de euro representa un estilo artístico diferente. En el año 1995, el Consejo Europeo celebrado en Madrid creó una nueva identidad monetaria: el euro. Esta creación empezaba por fijar el número y los valores de los nuevos billetes y monedas, pero, ¿cuál es el diseño de los billetes de 200 euros y todos los demás?

Fue el Consejo del Instituto Monetario Europeo (IME), precursor del Banco Central Europeo (BCE), el encargado de designar ocho monedas cuyos valores están comprendidos entre un céntimo y dos euros, y siete billetes entre cinco y 500 euros.

Diseño de los billetes del euro

El IME organizó un concurso para elegir la imagen de la nueva moneda europea en febrero de 1996. Los participantes debían basar sus diseños en épocas y estilos de Europa, presentando un total de 44 bocetos realizados por 29 diseñadores y grupos de diseñadores.

Siete meses después, un jurado independiente formado por expertos en diseño, publicidad, psicología e historia del arte escogió los 10 mejores diseños divididos en dos categorías: cinco para 'épocas y estilos de Europa' y otros cinco para 'moderno y abstracto'.

Solo faltaba la opinión de la ciudadanía para decidir el diseño, de manera que la empresa European Omnibus Survey Gallup Europa elaboró un sondeo para conocer este punto de vista en cuanto a los diseños seleccionados. Se entrevistó a un total de 2.000 personas de toda Europa.

En diciembre, con estos datos y la opinión de un jurado, el Consejo del IME seleccionó la serie ganadora. Fue la realizada por Robert Kalina, el diseñador de billetes del Banco Nacional de Austria.

Uno de los motivos por los que ganó el diseño del austríaco fueron las puertas y ventanas del anverso de los billetes. Estas hacían alusión al espíritu de apertura de la Unión Europea (UE), así como las 12 estrellas representan el dinamismo y la armonía entre las naciones. Además, los puentes del reverso son un símbolo de cooperación y comunicación entre todos los estados miembros y el resto del mundo.

7 estilos arquitectónicos en los euros

Cada billete tiene representado un estilo artístico diferente de la siguiente manera:

  • El billete de 5 € representa el estilo clásico.

  • Los billetes de 10 €, el románico.

  • En el de 20 € aparece el gótico.

  • El de 50 € representa el renacimiento.

  • Los billetes de 100 €, el barroco y rococó.

  • Los billetes de 200 €, la arquitectura de hierro y cristal del siglo XIX.

  • Y por último, los billetes de 500 €, que se dejaron de emitir en 2019, hacían alusión a la arquitectura moderna del siglo XX.

Además, los billetes de euro también incorporan los siguientes datos relevantes:

  • La bandera de la UE y el nombre 'euro' escrito en caracteres latinos y griegos.

  • Las iniciales del BCE en cinco variantes lingüísticas distintas.

  • El símbolo de protección legal o copyright.

  • Las firmas de los que han dirigido el BCE: Willem Frederik Duisenberg, Jean-Claude Trichet y Mario Draghi.

En 2013 se elaboró un nuevo diseño para los billetes de 100 euros y todos los demás: la Serie Europa, creada por Reinhold Gerstetter, un diseñador de billetes independiente de Berlín. Mantiene la misma línea gráfica y los mismos colores, pero se han incorporado elementos de seguridad mejorados además de a los nuevos países que ahora forman parte de la UE.

Medidas de Seguridad

Además del estilo particular de los billetes, estos incorporan medidas de seguridad muy avanzadas para facilitar la detección de los billetes legítimos. Esto permite detectar los ejemplares falsos con solo prestarles un mínimo de atención.

  • El proceso de impresión utilizado dota a los billetes de un tacto inconfundible y una textura firme y resistente.

  • Mirando al trasluz se hacen visibles la marca de agua y el hilo de seguridad. En los billetes de 20, 50, 100 y 200 € también se aprecia la ventana con retrato.

  • La banda plateada muestra un retrato de Europa en una ventana transparente y el número verde esmeralda produce un reflejo metálico que se desplaza verticalmente.

Imagen de los nuevos billetes Serie Europa

Como hemos dicho, Reinhold Gerstetter fue seleccionado para actualizar el diseño de los billetes. Al igual que en la primera serie, en los billetes de la Serie Europa aparecen representados estilos arquitectónicos de distintos períodos de la historia del arte europeo, pero no reproducen monumentos ni puentes reales. Estos son los principales cambios con respecto al primer diseño:

1. Mapa de Europa

En el anverso de los billetes de 100 euros o cualquier cantidad de ambas series aparece una representación geográfica del continente europeo, solo que en la nueva serie ahora se incluye a Malta y Chipre.

En los pequeños recuadros que aparecen en el borde inferior del billete aparecen las Islas Canarias y algunos territorios franceses de ultramar en los que también se utiliza el euro, si bien no muestran islas muy pequeñas debido a que la impresión offset no permite su reproducción idéntica.

2. Color

Cada denominación tiene un color distintivo y los billetes de la Serie Europa son del mismo color que los de la primera serie. Es decir, los de 5 € son grises, los de 10 € rojos, los de 20 € azules, naranjas los de 50 €, los de 100 € son verdes y amarillo-marrón los billetes de 200 €. Los billetes de 500 € no se siguen fabricando en la actualidad, pero eran de color púrpura.

3. Otros elementos

  • El nombre de la moneda en caracteres latinos, EURO, y griegos, EYPΩ, en la primera serie, así como también en alfabeto cirílico, EBPO, en esta serie Europa debido a la adhesión de Bulgaria a la UE.

  • Las siglas del BCE en nueve variantes lingüísticas en los billetes de 5 €, 10 € y 20 €, y en diez en los billetes de 100 €, de 50 € y 200 € debido a la adhesión de Croacia a la UE en 2013.

  • El símbolo del copyright.

  • Las firmas del primer, segundo y tercer director del BCE respectivamente: Willem Frederik Duisenberg, Jean-Claude Trichet y Mario Draghi. 

4. Número de serie de los billetes de la Serie Europa

El número de serie de los nuevos billetes de la Serie Europa se compone de dos números impresos en el reverso: uno en horizontal en negro y otro en vertical en otro color. El primero consta de dos letras y diez dígitos y la primera letra se corresponde con la fábrica de billetes. La segunda no tiene ningún significado específico, pero hace posible que haya más números de serie.

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