En el diccionario de la RAE, la palabra 'cohorte' tiene dos significados. El primero de ellos la identifica como sinónimo de conjunto. El segundo, como una unidad táctica del antiguo ejército romano.

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Cualquier de estas dos acepciones valdría para entender por qué el gobierno de Cantabria ha llamado así a un proyecto para radiografiar la salud de la sociedad y potenciar, a su vez, la investigación biomédica.

Porque lo que pretende la administración cántabra es conformar, a través de la mayor parte posible del conjunto de la sociedad, un ejército de voluntarios que contribuyan a diseñar de la manera más certera posible un banco de datos médicos que ayude al progreso del sector sanitario.

'Cohorte Cantabria', es, según voces de la administración regional, "el mayor proyecto de investigación biomédica realizado hasta el momento en Cantabria, único y pionero en España".

El objetivo es conseguir una muestra total de 50.000 personas o, lo que es lo mismo, alrededor del 18% de la población entre 40 y 70 años, el target del proyecto. Inicialmente se comenzó citando para el estudio a 20 voluntarios diarios y gradualmente se ha ido incrementado la capacidad de análisis hasta llegar a los 100 al día.

A día de hoy, ha alcanzado ya la cifra de 6.000 voluntarios en poco más de cinco meses de funcionamiento.

La investigación, que ayudará a conocer y comprender las causas y el pronóstico de distintas patologías agudas y crónicas que afectan a la población de Cantabria, cuenta con mayor participación de mujeres, en comparación con la población general y, sobre todo, en el rango de edad más joven, es decir, de 40 a 50 años.

Tecnología y ciencia del dato

La finalidad de este proyecto es obtener información de la máxima calidad sobre los determinantes de salud, marcados por los estilos de vida, aspectos socioeconómicos, académicos, demográficos, analíticos y de enfermedad de la población, creando una base de datos que permita analizar la evolución de estas cifras y marcadores en el tiempo y determinar su influencia en el desarrollo de enfermedades.

Otro de los objetivos de 'Cohorte Cantabria' se centra en avanzar en la aplicabilidad de la medicina de precisión, dirigida a la identificación y abordaje preventivo, diagnóstico y terapéutico más efectivo para cada paciente.

Con ello se tratará de mejorar la efectividad de las terapias, aplicando a cada paciente el tratamiento más adecuado.

También se pretende que este proyecto contribuya a mejorar la digitalización del sistema sanitario, conjugando datos clínicos y biológicos con datos sociales.

A nivel económico, aunque este proyecto parte con una inversión inicial de 700.000 euros, está abierto al mecenazgo y la captación de fondos competitivos.

'Cohorte Cantabria' pretende observar a lo largo de toda su vida a los 50.000 voluntarios que quieran participar en este proyecto. El objetivo es tratar de obtener datos que se conviertan en una herramienta de investigación y sirvan de base a futuros estudios.

Para ello, se ha fijado un límite de edad de entre 40 y 70 años para contar con personas con una larga esperanza de vida, fijando como requisitos la voluntariedad y la residencia en Cantabria.

Desde un punto de vista social y médico, la información que se obtenga será única y excepcional, ya que atesorará en una sola base un conjunto de datos muy amplio.

Cómo participar

Conviene destacar que la participación en 'Cohorte Cantabria' es rápida y sencilla, puesto que los voluntarios apuntados son citados para que acudan al pabellón 20 del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla, cumplimentado previamente un cuestionario de salud y hábitos de vida.

Una vez allí, entregan un consentimiento informado para la cesión de los datos y se les toman muestras de sangre y otros valores antropométricos.

A partir de este momento, los voluntarios reciben un carné que les acredita como miembros de 'Cohorte Cantabria' y se les realizará un seguimiento médico continuado durante toda su vida, lo que aportará múltiples informaciones de interés para las investigaciones biomédicas que se pretenden potenciar.

Tal es así, que una vez transcurridos tres años, los voluntarios serán contactados nuevamente para realizar una actualización de los datos. Adicionalmente, los voluntarios podrán ser contactados con menor periodicidad para aportar nuevos datos o colaborar con distintas propuestas, si es su deseo.

La participación en este proyecto es voluntaria y altruista, contribuyendo con su colaboración al desarrollo de la investigación biomédica. Todos los interesados en sumarse a este proyecto pueden hacerlo a través de la web www.cohortecantabria.com, donde se ofrece información y la posibilidad de registrarse.

Además, existe un apartado específico para profesionales que trabajen en la sanidad pública, quienes también pueden participar en este proyecto a través de la misma web.

El perfil de los inscritos hasta ahora

Si se analizan los datos de voluntarios ya inscritos por zonas de residencia y en comparación con el porcentaje de población que reside en cada una de ellas, se observa una infrarrepresentación de algunas comarcas de Cantabria, especialmente la zona de Liébana y seguido de Asón-Agüera. Santander y Campoo-Los Valles son las áreas con mayor representación de voluntarios.

Los promotores del estudio, que está impulsado por el Hospital Universitario Marqués de Valdecilla y el Instituto de Investigación Sanitaria (IDIVAL), con el apoyo del gobierno de Cantabria, el Servicio Cántabro de Salud y la Universidad de Cantabria, agradecen a la población de Cantabria su implicación con la salud colectiva y el éxito del llamamiento, que va a permitir dar un paso de gigante en la investigación biomédica de Cantabria y situar a la región como punto de referencia a nivel mundial, ya que servirá de base para futuras investigaciones.

"Este proyecto sólo es posible gracias a la colaboración de distintos organismos y, sobre todo, a la participación voluntaria y altruista de los ciudadanos", ha explicado la coordinadora del proyecto, Marta Alonso Peña, que está "gratamente sorprendida" por la respuesta de la población cántabra, por lo que ha agradecido y animado a partes iguales a los voluntarios por su disponibilidad. 

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