Ayer, en la Asamblea General virtual de la ONU en Nueva York, el presidente chino, Xi Jinping, anunció el plan de su país de ser "neutro en carbono" antes de 2060. Anteriormente, China se había comprometido a alcanzar un pico de emisiones de carbono para finales de esta década, pero no había dado un objetivo de neutralidad de carbono.

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Así, China se suma a una lista de una treintena de países (en su mayoría europeos) que también han prometido fechas específicas para la neutralidad de carbono (significativamente, Estados Unidos no es uno de ellos).

Si bien la mayoría de los países se han comprometido con un objetivo de unos diez años antes que China, su objetivo sigue siendo muy encomiable, ya que este país por si solo es responsable de aproximadamente un tercio de todo el dióxido de carbono emitido a nivel mundial, aproximadamente el doble que cualquier otro país del mundo.

Si bien la definición china de neutralidad de carbono no es clara, es casi seguro que el objetivo requerirá una remodelación masiva de la infraestructura actual del país, en particular el transporte, la generación de energía y la actividad industrial.

Por lo tanto, la promesa de China refuerza lo inexorable del movimiento ambiental y, por intermedio, las inversiones que se beneficiarán de él. En China, estos incluirían vehículos solares, de gas natural y de nuevas energías, según el análisis de Mark Shirreff Matthews, Head Research Asia de Julius Baer.

El Acuerdo de París, cada vez más cerca

Las promesas, hechas en un discurso ante la 75ª Asamblea General de la ONU, marcan un cambio significativo en la ambición climática del mayor contaminador de carbono del mundo. El compromiso de Xi llega una semana después de que la UE dijera que presentaría un plan climático más sólido a finales de año.

Todos los gobiernos están obligados a cumplir con objetivos climáticos más estrictos bajo el Acuerdo de París para la cumbre climática de la ONU COP26, que se retrasó hasta 2021 debido a COVID19. Con los compromisos de la UE y China, más de un tercio de las emisiones globales serán cubiertas por nuevos objetivos más estrictos.

"El compromiso del presidente de China, Xi Jinping, de alcanzar un pico de emisiones antes de 2030 y de alcanzar la neutralidad de carbono antes de 2060 en #UNGA75 hoy es muy bienvenido. El liderazgo de Beijing, Bruselas y las capitales de todo el mundo en desarrollo debe darnos toda la confianza mientras nos preparamos para la #COP26 del próximo año", ha dicho Laurence Tubiana, director general de la Fundación Europea del Clima.

"La promesa climática de Xi Jinping en la AGNU, minutos después del discurso de Trump, es claramente un movimiento audaz y bien calculado. Demuestra el consistente interés de Xi en aprovechar la agenda climática para propósitos geopolíticos", ha afirmado por su parte Li Shuo, Asesor Principal de Política Global, Greenpeace Asia Sudoriental.

"Hace seis años, el acuerdo secreto sobre el clima entre los EE.UU. y China fue una agradable sorpresa. Seis años más tarde, al jugar la carta del clima de manera un poco diferente, Xi no sólo ha inyectado el tan necesario impulso a la política climática mundial, sino que ha presentado una intrigante cuestión geopolítica frente al mundo: en un tema de patrimonio común mundial, China ha avanzado independientemente de EEUU, ¿seguirá Washington?", se ha preguntado, "la promesa de Xi tendrá que ser respaldada con más detalles y una aplicación concreta: ¿cuánto antes puede China alcanzar su pico de emisiones? ¿Cómo reconciliar la neutralidad del carbono con la actual expansión del carbón de China?"

También Frans Timmermans, vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea ha celebrado el anuncio del presidente Xi. "Necesitamos una acción decisiva de todos los países para mantener las temperaturas bajo control, hacer frente al cambio climático y mantener nuestro planeta habitable".