Una tienda de H&M, en una imagen de archivo.

Una tienda de H&M, en una imagen de archivo.

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Así funciona Afound, el 'outlet' de H&M para medirse con los grandes de internet

Empezará de forma tímida en Suecia, su casa, pero venderá marcas que no sean del grupo.

Paso adelante de H&M en comercio electrónico. La cadena sueca lanzará este 2018 Afound, un outlet centrado en internet en el que no venderá solo marcas del grupo, sino prendas de marcas de terceros como Nike, Converse o Adidas. 

Así lo ha anunciado oficialmente este miércoles el CEO de la compañía sueca, Karl-Johan Persson, durante la presentación de los resultados del grupo. "Estamos desarrollando nuevas marcas para las nuevas necesidades y los nuevos segmentos", ha apuntado Persson, que ha hecho referencia a las ocho que ya tiene el grupo (H&M, COS, Monki, Weekday, & Other Stories, Cheap Monday, ARKET y Nyden, que nacerá también este año) y ha señalado el desarrollo de la novena, Afound

Y es que la sueca está convencida de que la batalla hay que seguir librándola en el online, donde sus competidores directos como Inditex están reforzando su estrategia para hacer frente a gigantes electrónicos (Amazon, Alibaba) y responder a los nuevos hábitos de los consumidores.

Así, H&M registró un beneficio neto de 16.184 millones de coronas suecas (1.659 millones de euros) al cierre de su año fiscal, entre diciembre de 2016 y noviembre de 2017. Una cifra que representa una caída del 13,1% respecto al resultado del ejercicio anterior y que la cadena atribuye a la debilidad de sus ventas en las tiendas físicas de la compañía como consecuencia "de los cambios en el sector".

"Nuestras ventas online y las nuevas marcas están funcionando bien, pero la debilidad está en las tiendas físicas, donde los cambios en el comportamiento del cliente se sienten con más fuerza", apunta el CEO. La razón, que estas compras se hacen cada vez más en internet. "Hay razones para el optimismo, pero tenemos que acelerar aún más la transformación". De ahí su apuesta por Afound.

Outlet 'online' y una tienda física

Para esta nueva experiencia, H&M ha decidido empezar a jugar en casa. Así, Afound comenzará como un marketplace en Suecia que albergará no solo artículos de sus propias marcas, sino de otras firmas de moda. Una estrategia, la de vender artículos de otros, que ya ha puesto a prueba en Arket, la marca que lanzó el año pasado, y en & Other Stories. 

De este modo, aunque H&M reconoce que la aportación de su negocio online aún no compensa la menor afluencia a las tiendas, esta forma de concebir Afound pretende captar el mayor número posible de clientes, que además de comprar artículos de su marca se sientan atraídos por la oferta de otras. 

Afound también tendrá presencia física desde el principio, pero, de momento, será con una única tienda en Estocolmo. "La plataforma ofrecerá una nueva experiencia de compra a precios online", apunta la cadena.

Queda pendiente saber qué será de Nyden, la marca del grupo que ya cuenta con redes sociales sin haberse puesto todavía en marcha. Aunque la cadena no ha hecho apenas referencia a ella durante la presentación de resultados, su presencia será solo online y contará con algunas tiendas físicas efímeras. Ni un paso atrás de H&M en la apuesta digital. No les queda otra.