RYDER CUP

Sergio García y Rafa Cabrera-Bello dan vida a Europa

El dúo español ganó con enorme solvencia su partido de fourballs de la tarde y encabezó la remontada europea en una primera jornada que se había torcido en los foursomes mañaneros.

  1. Ryder Cup
  2. Sergio García
  3. José María Olazábal

Soñar si quiera con acercarse a la sombra de Severiano Ballesteros y José María Olazábal son palabras mayores. Pensar que, quizás, tal vez, algún día, alguien pueda igualar sus registros como pareja en la Ryder Cup es casi una falta de respeto. Y sin embargo, este viernes, durante un instante, un momento completamente fugaz, Sergio García y Rafa Cabrera-Bello fueron la reencarnación de la pareja cantabro-vasca para tirar del carro europeo y arreglar en los fourballs de la tarde el desastre del Viejo Continente en el arranque de la Ryder Cup.

Lejos está Cabrera-Bello, canario, rookie en Hazeltine, de imaginarse a esos niveles. También García, castellonense y, en cualquier caso, uno de los mitos del torneo con sólo 36 años. De hecho, es fácil convenir que la altura de Seve y Txema es casi inalcanzable.

Entre ambos compitieron en 15 ediciones de la Ryder Cup y compartieron partido en 15 ocasiones, más que nadie en Europa (Peter Alliss y Christy O'Connor Senior son los siguientes de la lista con 12 partidos juntos) o en el equipo de Estados Unidos (Larry Nelson y Lanny Wadkins apenas jugaron juntos 6 veces). Aunque la gran diferencia fueron los resultados que les convirtieron en la mejor pareja de la historia del torneo: 11 victorias, 2 empates y sólo dos derrotas.

Sergio García y Rafa Cabrera-Bello sólo han jugado juntos una vez. Pero qué partido. Quizás porque el canario la dejó dada en el 1 y firmó el birdie para adelantarse ya desde el principio ante JB Holmes y Ryan Moore. Quizás por los tres birdies consecutivos del castellonense del hoyo 9 al 11 para abortar cualquier intento de remontada yanqui y olvidar esas estadísticas de putt que tanto le han penalizado en el circuito.

No, quizás no sean -ni ahora ni nunca- Seve y Txema, pero la tarde del viernes se calentó en Hazeltine gracias a los dos españoles. Ellos fueron los primeros en tirar del carro, ellos fueron quienes contagiaron a un equipo europeo apocado, encogido de hombros, noqueado en los foursomes de por la mañana. Porque en Hazeltine los tópicos se cumplieron.

Davis Love III segó bien el rough para beneficiar a los suyos y volvió a colocar los foursomes a primera hora. Dos decisiones que unidas a la fragilidad de las parejas del Viejo Continente dieron a Estados Unidos un 4-0 matinal que no se había producido desde 1975 -algo tendría que ver Arnold Palmer con esto desde el cielo porque el equipo de 1975 era el suyo-. Un soberano repaso que hundió la moral de Justin Rose, que dejó tocados a los novatos Pieters y Sullivan y que puso el objetivo sobre Rory McIlroy y Henrik Stenson, fundamentalmente.

Y si los foursomes son territorio yanqui, los fourballs son cosa de europeos. Con García y Cabrera-Bello ejerciendo de potro desbocado, Stenson se cargó a su pareja (Rose) sobre los hombros para arrasar a los mismos que por la mañana les habían barrido (Patrick Reed/Jordan Spieth) y a McIlroy le sirvió el cambio de rookie (por la mañana cayó junto a Andy Sullivan, por la tarde mejoró considerablemente con Thomas Pieters) para recuperar sensaciones.

Un 5-3 para el equipo estadounidense que deja a los de Darren Clarke en posición delicada, aunque con muchos menos daños de los que anticipaba una mañana negra bajo el sol de Minnesota, con Stenson y McIlroy ejerciendo de líderes y, quién sabe, quizás con la próxima pareja de éxito, tal vez un dúo español una vez más.

PRIMERA JORNADA: USA 5 - EUROPA 3

Foursomes (USA 4-Europa 0)

Jordan Spieth/Patrick Reed ganan 3&2 a Henrik Stenson/Justin Rose

Phil Mickelson/Rickie Fowler ganan 1UP a Rory McIlroy/Andy Sullivan

Jimmy Walker/Zach Johnson ganan 4&2 a Sergio García/Martin Kaymer

Dustin Johnson/Matt Kuchar ganan 5&4 a Lee Westwood/Thomas Pieters

Fourballs (USA 1-Europa 3)

Jordan Spieth/Patrick Reed pierden 5&4 con Henrik Stenson/Justin Rose

JB Holmes/Ryan Moore pierden 3&2 con Sergio García/Rafa Cabrera-Bello

Brandt Snedeker/Brooks Koepka ganan 5&4 a Martin Kaymer/Danny Willet

Dustin Johnson/Matt Kuchar pierden 3&2 con Rory McIlroy/Thomas Pieters