La industria siderúrgica, liderada por ArcelorMittal y Acerinox, se impulsa con fuerza en 2021, después de un año complicado por la paralización de la actividad económica con la pandemia. En el caso de ArcelorMittal, gana 5.322 millones hasta junio en su mejor primer semestre desde 2008, y en el caso de Acerinox, dispara su beneficio a 203 millones en junio y registra su mejor resultado trimestral desde 2007.

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ArcelorMittal obtuvo un beneficio neto atribuido de 6.290 millones de dólares (5.322 millones de euros) en la primera mitad de 2021, en contraste con las pérdidas de 1.679 millones de dólares (1.420 millones de euros) del mismo periodo de 2020, en lo que representa el mejor primer semestre para la compañía siderúrgica desde 2008.

Las ventas de ArcelorMittal entre enero y junio sumaron 35.536 millones de dólares (30.066 millones de euros), un 37,6% más que en el mismo periodo del año anterior. Han sido impulsadas principalmente por el incremento medio del 41,5% del precio del acero, contrarrestado en parte por la caída del 5,2% de los envíos tras la venta de ArcelorMittal USA y la desconsolidación de ArcelorMittal Italia.

Entre abril y junio, la multinacional obtuvo un beneficio neto atribuido de 4.005 millones de dólares (3.388 millones de euros), frente a las pérdidas de 559 millones de dólares (473 millones de euros) del segundo trimestre de 2020, mientras que sus ventas aumentaron un 76,2%, hasta 19.343 millones de dólares (16.365 millones de euros).

Por otro lado, ArcelorMittal redujo su deuda neta al cierre del segundo trimestre hasta los 5.000 millones de dólares (4.230 millones de euros), frente a los 5.900 millones de dólares (4.992 millones de euros) del primer trimestre.

"El segundo trimestre ha sido testigo de un contexto de recuperación sólida y continua junto con un entorno sostenido de inventarios ajustados", declaró Aditya Mittal, consejero delegado de ArcelorMittal. De cara al futuro, confía en que las perspectivas de la demanda seguirán mejorando en el segundo semestre, lo que ha llevado a la empresa a mejorar sus previsiones de consumo de acero para el año.

De este modo, ArcelorMittal espera que el consumo de acero crecerá este año entre un 7,5% y un 8,5%, por encima de su anterior horquilla de previsiones que apuntaba a un crecimiento de entre el 4,5% y el 5,5%.

Asimismo, la multinacional ha anunciado el lanzamiento de un nuevo programa de recompra de acciones propias por importe de hasta 2.200 millones de dólares (1.861 millones de euros). Incluyen 1.200 millones de dólares (1.015 millones de euros) procedentes de las acciones preferentes redimidas de Cleveland Cliffs y un adelanto de 1.000 millones de dólares (846 millones de euros) como parte de su posible retorno de capital para 2022 a los accionistas.

Fuerte impulso de Acerinox

Acerinox disparó su beneficio neto a los 203 millones de euros en el primer semestre del año, frente a los dos millones de euros registrados en el mismo periodo del ejercicio pasado, informó la compañía. Obtuvo así sus mejores resultados semestrales desde los seis primeros meses de 2007.

El resultado bruto de explotación (Ebitda) del grupo siderúrgico se situó a cierre de junio en los 378 millones de euros, siendo así 2,3 veces superior al del primer semestre de 2020.

La facturación del semestre ascendió a 3.066 millones de euros en el periodo de enero a junio, un 32% superior respecto al primer semestre del año pasado, gracias a la buena evolución tanto en volúmenes como en precios.

Por su parte, las producciones totales del grupo, que mejoraron tanto en la división de aceros inoxidables (+28%) como en la de aleaciones de alto rendimiento (+6%), aumentaron un 29%, respecto al mismo periodo de 2020, hasta alcanzar las 1.343.946 toneladas.

A cierre de junio, Acerinox situó su deuda financiera neta en los 838 millones de euros, con un incremento de 66 millones de euros con respecto al cierre de 2020 por el incremento del capital circulante (253 millones de euros) y el pago del dividendo (135 millones de euros).

Mejor Ebitda

El grupo presidido por Rafael Miranda indicó que durante el segundo trimestre se ha mantenido la mejora iniciada en el verano de 2020. Señaló que, dada la buena situación de la demanda y la mayor visibilidad de su cartera de pedidos, estima que el Ebitda del tercer trimestre será mejor que el del segundo trimestre, tanto en la división de aceros inoxidables como en la de aleaciones de alto rendimiento.

Además, el fabricante de acero estimó que la generación de caja esperada en el tercer trimestre permitirá reducir la deuda financiera neta del grupo.

Por otra parte, el pasado mes de marzo el grupo cerró la adquisición de la empresa alemana VDM Metals, habiéndose alcanzado en el primer semestre 5,2 millones de euros de sinergias, un 42% por encima del objetivo estimado para este periodo.

Por otra parte, en línea con el compromiso de la empresa con la sostenibilidad, y para promover el uso de productos sostenibles y facilitar a nuestros clientes su incorporación a una economía mejor, Acerinox indicó que está lanzando una línea de productos de acero inoxidable sostenible.