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Un estudio de la USC analiza rebrotes de coronavirus a través de las aguas residuales

Las conclusiones del proyecto arrojan que las depuradoras son eficaces y seguras para eliminar el material vírico y que la mayoría de las partículas del covid-19 no pueden ser detectadas en el efluente de agua porque son retenidas por la línea de lodos
Tratamiento de lodos de la depuradora.
USC
Tratamiento de lodos de la depuradora.

Las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) pueden ayudar a la alerta y control de posibles rebrotes de coronavirus, según los primeros resultados de la investigación que está desarrollando en la EDAR de Ourense el catedrático de Ingeniería Química de la Universidade de Santiago (USC), Juan Manuel Lema, junto con los investigadores del Instituto CRETUS, Sabela Balboa y Miguel Mauricio, Viaqua y el Servicio de Microbiología y Parasitología del Complejo Hospitalario Universitario de Vigo ( Chuvi).

La hipótesis de partida del trabajo, que se inició en abril, se basa en que la mayor afinidad de los virus envueltos por los biosólidos hace más probable su detección en las corrientes de lodos donde se concentran los sólidos en suspensión de las aguas residuales. La verificación de esta hipótesis permitió alcanzar el objetivo principal, que es comprender el comportamiento del material genético del coronavirus en la EDAR para poder identificar dónde se concentra y verificar la seguridad del agua tratada.

El muestreo de varios puntos en el tratamiento primario, secundario y de lodos en la EDAR de Ourense (instalaciones de Viaqua en la que se realizó el estudio) demostró que la mayoría de las partículas del virus no pueden ser detectadas en el efluente de agua ya que son retenidas por la línea de lodos, resultando por tanto las depuradoras eficaces y seguras para eliminar el material vírico. Además, se observó que la línea de lodos actúa como concentrador del material genético del coronavirus y se pudo identificar el espesador de este barro como el punto más adecuado para detectar el virus en la EDAR gracias a su mayor concentración de sólidos (más partículas de virus) y un mayor tiempo de residencia (menos sensible a la dilución causada por la precipitación).

Estas primeras conclusiones se recogen en el artículo The fate of SARS-CoV-2 in wastewater treatment plants points out the sludge line as a suitable anuncio for incidence monitoring, de reciente publicación. Los resultados obtenidos tuvieron una gran acogida y desde Augas de Galicia barajan extender este estudio a las EDAR de Vigo, Viveiro, Ribeira, Sanxenxo, Lugo y Ferrol.

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